Como dizer a vida dos mortos

Quando eu estava apenas entrando em meus anos de classe alta na faculdade de medicina, eu encontrei-me trabalhando em uma dessas salas muito longas e lotadas que tinham no Bellevue Hospital naqueles dias. Uma tarde eu terminei minha tarefa cedo e, na esperança de aprender alguma coisa, fui até onde o interno e o residente estavam examinando um paciente por trás de algumas cortinas móveis. Eles estavam falando calmamente e lendo no gráfico do paciente. Olhei para o paciente do pé da cama. O paciente estava respirando muito devagar, quatro vezes por minuto. Finalmente, eu sussurrei para o estagiário: "Este cara está realmente doente para mim".

O estagiário e residente olharam para mim com algum interesse. "Ele morreu nos últimos dez minutos", disse-me um deles.

Então eu aprendi que o corpo humano continua a se mover de vez em quando depois da morte.

A Faculdade de Medicina não ofereceu cursos especificamente sobre como dizer a vida dos mortos. Uma questão importante, pensaria. Eles assumiram que você iria escolher isso ao longo do caminho em seu próprio tempo. Eu, por exemplo, sempre pensei que, se houvesse alguém que estivesse morto, você lhe deu uma grande prega, e se ele se sentou, isso significava que ele não estava morto. Mas resulta que essa determinação não é tão simples. Aquele suspiro final que você vê nos filmes quando alguém tem algumas últimas palavras para dizer, depois, flops sua cabeça para um lado e fecha seus olhos não precisam na vida real ser um sinal de real, sem brincadeiras, a morte.

Minha próxima escova com mais ou menos morte ocorreu quando eu era um estagiário. Claro, eu sabia mais do que isso. Na verdade, ninguém sabe muito sobre tudo como um estagiário médico, especialmente quando ele conversa com estudantes de medicina. Eu estava na sala de emergência do St. Vincent's Hospital assistindo a uma equipe de especialistas tentando revivir uma pessoa morta. Alguém havia chamado "código azul", no alto-falante do hospital. Isso significava que essa equipe particular de especialistas deveria se apressar para onde fosse chamado para resgatar um paciente que estava à beira de morrer. Na minha experiência, sempre foi chamado depois que o paciente já havia morrido. Seguiu-se um complicado farrago de instrumentos médicos inseridos aqui e ali no corpo, que foi batido de vez em quando. Isso era indecoroso, pensei. Quando você está morto, você está morto; e os mortos devem poder descansar em paz.

Eu estava pontificando nesse sentido para os estudantes de medicina que se reuniram ao meu redor quando a cadáver em questão se sentou, me empurrando para o outro lado da sala.

Ele ainda estava morto, é claro. A equipe médica estava aplicando remos elétricos no peito para chocar seu coração de volta à ação; e em uma última tentativa, eles tinham transformado o controlador muito alto. A corrente penetrou na medula espinhal com esse efeito espetacular. Talvez eu estivesse correto na minha análise da situação, mas definitivamente perdi minha calma na frente dos estudantes de medicina.

Posteriormente, ouvi falar sobre um paciente que havia sido revivido por medidas ainda mais heróicas. A equipe abriu o peito e massageou seu coração diretamente. Eles o rodeavam rapidamente para a sala de operações quando de repente ele disse: "Tire sua maldita mão do meu peito", antes de cair de novo morto de novo.

Claro, existem alguns pacientes que, de fato, voltaram da porta da morte no último minuto por esses esforços de emergência. Seu número é pequeno, e a morte geralmente não é prevenida por um período de tempo considerável, mas acontece; e é por isso que tanto investiu neste esforço. Mais sobre isso abaixo.

Como estagiário, eu segui "rodadas mortas" de tempos em tempos em uma das casas do flop que ainda servia os sem-teto no Bowery, que estava perto. Fomos encarregados de declarar seus mortos, mortos. Os proprietários não gostaram de incomodar demais os médicos, então eles salvaram seus moradores mortos antes de nos ligar, então tivemos que fazer menos viagens. Muitas vezes, era uma questão de dias antes de terem coletado suficientes pessoas mortas para que valessem a pena. Naquele momento, o cheiro de todo o edifício era muito desagradável.

O cheiro de corpos putrefatórios foi descrito em outro lugar, e não tenho nada para adicionar. Além disso, minha capacidade de cheirar as coisas é limitada e minha memória de cheiros ainda mais limitada; mas o cheiro era ruim.

Nessas circunstâncias, não tive dificuldade em determinar no outro lado da sala que a morte ocorreu. Putrefaction não é sutil. Qualquer um poderia contar. Mas ninguém está oficialmente morto até que um médico o declare morto. É um desses poderes reservados aos médicos por lei que torna a prática da medicina tão prestigiada. Expliquei isso à minha esposa que se queixou de alguma coisa sobre o jeito que cheirai quando cheguei em casa.

De vez em quando, é relatado na imprensa uma pessoa que foi declarada morta por um médico, mas que acorda desordenada em uma laje no necrotério. Estes incidentes relativamente raros causam mais uma impressão do que deveriam sobre alguns dos meus pacientes fóbicos. Os indivíduos claustrofóbicos têm medo de serem presos em vários lugares: elevadores presos, aviões, engarrafamentos nas pontes e assim por diante. A idéia de ter sido incorretamente diagnosticada como morta é muito assustadora para eles; e por isso muitos se comprometem a ser cremados. Evidentemente, a idéia de ser queimado vivo é menos angustiante do que ser enterrado vivo.

Como todos sabem, ainda existe outro estado intermediário em que não está claro exatamente como uma pessoa em particular pode morrer. Estes são aqueles indivíduos que por uma série de razões se tornaram comatosos. Eles podem continuar por anos não são capazes de respirar, comer ou mover qualquer parte do corpo, mas quem continua a viver com essas coisas sendo feitas por eles. Toda uma literatura médica cresceu sobre como determinar se essa pessoa é ou não "cérebro morto", ou em um coma reversível, ou simplesmente morto. Essas situações são compreensivelmente muito dolorosas para a família. Fiquei chateado recentemente, simplesmente ouvindo esse caso.

Minha paciente era uma jovem que estava em um elevador com seu pai quando teve um ataque cardíaco. Uma ambulância foi chamada e o pessoal médico de emergência que veio à cena aplicou medidas desesperadas para salvar o homem. Apesar das histórias que mencionei acima, existem razões compreensíveis para tentar esses momentos terríveis para salvar a vida da pessoa. É possível que o homem ou a mulher sejam devolvidos à vida; mas, mais comumente, ele ou ela são deixados em coma que, por vezes, não resolve em semanas ou meses ou, ocasionalmente, anos.

Casos desse tipo ocasionalmente são relatados na mídia. Normalmente, um membro da família está preparado para "puxar o plugue", ou seja, abster-se de alimentar artificialmente ou respirar para o paciente. Em outras palavras, permita que ele termine de morrer. Outros membros da família percebem alguma ambiguidade na resposta do paciente, o que os encoraja a pensar que a pessoa que eles amam ainda esconde em algum lugar nesse corpo inerte. Porque a perda dessa pessoa amada é tão terrível – e também por razões religiosas – eles hesitam em abandonar a esperança de uma vez por todas.

No caso do pai da jovem, ele foi salvo – em questão de falar – mas sofreu dano cerebral maciço. Era claro que ele nunca poderia se recuperar – ou, pelo menos, nunca se recuperasse com suas faculdades mentais intactas. E, no entanto, ele poderia ser mantido vivo em um ventilador. E foi isso que aconteceu.

Todos os dias, durante os próximos seis meses, minha paciente e sua mãe vieram ao hospital para assistir seus parentes comatosos quando ele foi virado de um lado para o outro e ofegou e tossiu de vez em quando. Embora ele se movesse de forma reflexiva, ele nunca mostrou nenhum sinal de acordar. E, no entanto, eles continuaram a vir todos os dias. A idéia de deixá-lo morrer era impossível de contemplar.

Nesse caso, era óbvio que o homem coma não estava sofrendo. Ele estava com deficiência neurológica para experimentar qualquer coisa. Era apenas a família dele que sofria. Cerca de seis meses depois, o homem desenvolveu pneumonia e finalmente morreu.

Eu sei que existem aqueles que discutem sobre a santidade da vida e sobre o destino que está na mão de Deus – embora nessas situações, parece-me estar nas mãos da família. Eles dizem que nunca temos o direito de deixar a pessoa morrer se está em nosso poder, de alguma forma, para permitir a ela alguma aparência de vida. Não consigo ver o assunto dessa perspectiva. Eu me imagino, deitado em coma, morto para todos os propósitos práticos, e vivo apenas para fazer sofrer os que amo. Se eu pensasse que houvesse uma pequena chance de eu poder despertar no futuro, como acontece às vezes, não gostaria de aproveitar essa chance. Eu não existia durante os treze anos anteriores da existência do universo e não existirei durante os trilhões de anos durante os quais o universo finalmente se desvaneia depois que eu morrer. Não importa se eu morrer alguns anos prematuramente. O que importa é se eu posso viver de forma útil ou não e se eu posso ou não ajudar aqueles que eu amo ou prejudicá-los.

Recentemente, os médicos descobriram que pode haver evidência de alguma consciência nessas pessoas que estão imobilizadas e de outra forma removidas de nós. Isso não é um argumento para mantê-los vivos! É um argumento para acelerar a morte. Imagine o quão terrível seria ficar preso consciente, mas incapaz de perceber qualquer coisa ou mover-se de forma alguma. É essa fantasia final experimentada por meus pacientes claustrofóbicos. Seria pior do que ser enterrado vivo porque poderia continuar indefinidamente.

Então, eu tenho uma opinião sobre como dizer a vida dos mortos: quando você está deitado e não se movendo, mas você se foi para sempre, você está morto. Lá. Isso foi simples, não foi?

(c) Fredric Neuman. Acompanhe o blog do Dr. Neuman em fredricneumanmd.com/blog ou peça conselhos em fredricneumanmd.com/blog-ask-dr-neuman-advice-column/

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