Como dizer um psicopata de um sociopata

Existem diferenças vitais entre eles.

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Você está incerto das distinções entre um sociopata e um psicopata? Se sim, você não está sozinho. Muitos psiquiatras, psicólogos forenses, criminologistas e policiais utilizam incorretamente os termos sociopata e psicopata de forma intercambiável. Os principais especialistas também discordam sobre as diferenças significativas entre as duas condições – e aqueles que concordam que existem diferenças discordam frequentemente sobre quais são essas diferenças. Eu afirmo que existem distinções claras e significativas.

A quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), divulgado pela Associação Americana de Psiquiatria em 2013, lista sociopatia e psicopatia sob o título de Transtornos da Personalidade Anti-Social (DSPA). Esses distúrbios compartilham muitos traços comportamentais comuns, o que leva a algumas das confusões. Principais características que os sociopatas e psicopatas compartilham incluem:

  • Um desrespeito pelas leis e costumes sociais
  • Um desrespeito pelos direitos dos outros
  • Uma falha em sentir remorso ou culpa
  • Uma tendência para mostrar comportamento violento ou agressivo

Além de suas semelhanças, os sociopatas e os psicopatas também têm suas próprias características e origens comportamentais únicas.

Sociopatas tendem a ser nervosos e facilmente agitados. Eles são voláteis e propensos a explosões emocionais, incluindo crises de raiva. Eles são mais propensos do que os psicopatas a serem ignorantes e viverem à margem da sociedade. Às vezes, eles são incapazes de manter um emprego fixo ou ficar em um lugar por muito tempo. Muitas vezes é difícil, mas não inteiramente impossível, para os sociopatas formarem ligações com os outros.

Muitos sociopatas são capazes de formar um apego a um determinado indivíduo ou grupo, embora não tenham consideração pela sociedade ou por suas regras em geral. Portanto, os anexos significativos de qualquer sociopata serão poucos em número e limitados em escopo. Por via de regra, lutarão com relacionamentos.

Aos olhos dos outros, os sociopatas geralmente parecem estar perturbados ou erráticos. Qualquer crime que cometam, incluindo assassinato, tenderá a ser aleatório e espontâneo, em vez de planejado. Por causa de seu comportamento aparentemente errático, os sociopatas são mais fáceis de identificar por profissionais e não profissionais do que os psicopatas.

Ao contrário dos sociopatas, os psicopatas são incapazes de formar apegos emocionais ou de sentir empatia real pelos outros. Psicopatas tendem a ser agressivos e predatórios por natureza. Eles vêem os outros como objetos para sua diversão. Apesar de não terem empatia, os psicopatas geralmente têm personalidades desarmantes ou mesmo encantadoras. Eles são manipuladores e podem facilmente conquistar a confiança das pessoas. Eles aprendem a imitar emoções, apesar de sua incapacidade de realmente senti-las, e parecerão normais para pessoas inocentes. Os psicopatas geralmente são bem instruídos e mantêm empregos estáveis.

Alguns psicopatas são tão bons em manipular e imitar que têm famílias e outros relacionamentos de longo prazo sem que os que os rodeiam suspeitem de sua verdadeira natureza. Ao cometer crimes, os psicopatas planejam cuidadosamente todos os detalhes com antecedência e geralmente têm planos de contingência em vigor. Eles parecerão imperturbáveis ​​em uma crise.

Ao contrário de suas contrapartes sociopatas, os criminosos psicopatas são frios, calmos e meticulosos. Do ponto de vista da lei, a natureza “fria” dos psicopatas faz deles criminosos muito eficazes. Como tal, eles são geralmente mais difíceis de identificar do que os sociopatas. Infelizmente, pode ser muito difícil saber quando um predador psicopata foi alvo de exploração.

Do ponto de vista diagnóstico, a etiologia ou causa da psicopatia é diferente daquela da sociopatia. Eu afirmo que a psicopatia é o resultado da “natureza” (genética), enquanto a sociopatia é o resultado da “criação” (meio ambiente). A psicopatia está relacionada a um defeito fisiológico que resulta no subdesenvolvimento da parte do cérebro responsável pelo controle dos impulsos e pelas emoções (1).

A sociopatia, por outro lado, é mais provavelmente o produto do trauma infantil e do abuso físico ou emocional. Como a sociopatia parece ser aprendida em vez de inata, os sociopatas são capazes de empatia em certas circunstâncias e com certos indivíduos, mas não com outros.

Em última análise, a psicopatia é mais rara do que a sociopatia e é considerada o mais perigoso dos transtornos de personalidade anti-social. Não é de surpreender que muitos serial killers, incluindo Ted Bundy, Dennis Rader (BTK) e John Wayne Gacy, tenham sido psicopatas sem remorso. De fato, estima-se que quase 50% de todos os serial killers são psicopatas.

Em outro post, examino nosso curioso fascínio pelos serial killers de fato e ficção. Explore o mesmo tópico com mais detalhes no meu livro Why We Love Serial Killers: O curioso apelo dos assassinatos mais selvagens do mundo.

Referências

1) Bouchard, TJ Jr., Lykken, DT, McGue, M., Segal, NL e Tellegen, A. 1990. “Fontes de diferenças psicológicas humanas: O Estudo de Minnesota de Twins Reared Apart.” Science 250 (4978), pp. 223-228.

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