Como economizar muitos bilhões em medicamentos

As más notícias: com exceção dos produtos biofarmacêuticos, não houve muitos avanços reais nos medicamentos ultimamente. A boa notícia: com exceção dos produtos biofarmacêuticos, não houve muitos avanços reais nos medicamentos ultimamente. Como as boas e más notícias são exatamente as mesmas?

Claro, seria melhor a notícia se houvesse muitos avanços recentes com novas classes de medicamentos. Mas, como se verifica, a maioria dos novos medicamentos são o que pode ser chamado de drogas "eu também" – ou seja, semelhante a drogas já existentes no mercado. Onde as más notícias também se tornam boas notícias é quando se trata de economizar dinheiro. Ao longo dos últimos anos, fiquei impressionado que a maioria das principais classes de medicamentos tenha opções genéricas. Toda semana, parece que mais patentes expiram e os medicamentos se tornam genéricos e cerca de seis meses depois de se tornar genéricos, o preço cai drasticamente. Muitas vezes, uma medicação de marca que custa US $ 150 logo se torna uma venda genérica por menos de US $ 10.

Agora, as empresas farmacêuticas não desistem dos lucros sem uma briga. Muitas vezes, logo antes de um medicamento ir genérico, eles tentarão modificar o medicamento apenas um pouco para ter algo novo para vender. Em seguida, os representantes farmacêuticos falam com os médicos em um esforço para convencê-los de que esta mudança muito pequena vale dez vezes o preço de um produto genérico. As empresas também anunciam em revistas e na televisão encorajando as pessoas a pedir a seus médicos a medicação de marca.

Há certamente momentos em que um medicamento de marca tem vantagens importantes em relação à medicação genérica similar. No entanto, muitas vezes as vantagens não são significativas. Na maioria das vezes, as empresas não fazem estudos diretos mostrando a superioridade de seu produto (talvez porque não desejam arriscar provar que a droga de sua marca não é melhor do que outra medicação genérica mais barata naquela classe).

A fim de encorajar os pacientes a pedir produtos genéricos, as companhias de seguros geralmente cobram co-pagos mais elevados pelo medicamento de marca. Então, agora, as empresas farmacêuticas começaram a dar livros de cupom para compensar os maiores co-pagamentos. No entanto, o sistema de saúde tipicamente ainda paga muito mais pelo medicamento de marca.

Quando se trata de produtos biofarmacêuticos, as boas e más notícias são um pouco diferentes. A boa notícia é que houve uma série de novos produtos biofarmacêuticos na última década. A má notícia é que praticamente nenhum deles tem equivalentes genéricos e eles são muito mais caros do que os medicamentos convencionais (como em milhares de dólares por mês). Mesmo quando as pessoas têm seguro, às vezes é difícil pagar os co-pagamentos por esses medicamentos. Felizmente, a maioria das pessoas não requer produtos biofarmacêuticos.

O que podemos fazer para maximizar as "boas notícias" e minimizar o efeito das "más notícias"?

1. Educação: médicos e pacientes precisam de educação para compensar propagandas de empresas farmacêuticas. Muitas vezes, as vantagens teóricas de uma medicação de marca não traduzem muito uma vantagem real. Se os pacientes apenas acreditam no que ouvem nos comerciais de televisão, eles serão enganados. Se os médicos apenas acreditam no que eles ouvem de representantes farmacêuticos ou de palestras patrocinadas por empresas farmacêuticas, eles também serão enganados. Pesquisas e educação imparcial são vitais.
2. Quando os medicamentos de marca são necessários, muitas vezes existem várias alternativas que são igualmente eficazes. As novas propostas de reforma de saúde abordam as opções de seguro público e privado. E se a opção pública e as companhias de seguros privadas negociassem como uma unidade para obter os melhores preços dos medicamentos. Uma empresa farmacêutica seria uma barganha se sua medicação fosse recomendada como a primeira marca a tentar uma desordem específica. Isso interferiria com minha autonomia como médico? Talvez, mas na verdade menos do que o que está acontecendo agora. Agora, cada companhia de seguros atinge seus negócios separados, deixando os médicos tentando acompanhar talvez dez ou vinte formulários diferentes. Ter mais uniformidade realmente tornaria nossos trabalhos mais fáceis (e potencialmente economizaria bilhões de dólares).
3. Agora os médicos estão se afogando no trabalho de papel. Se uma determinada marca for indicada, as farmácias podem rastrear os medicamentos já tentados, então não será necessário nenhum formulário de autorização.
4. Para os produtos biofarmacêuticos, o problema pode ser mais difícil de resolver. Alguns deles têm vários medicamentos em uma aula. Nesses casos, a negociação seria mais fácil. Para os produtos mais exclusivos, parece que uma entidade maior deve ser capaz de negociar um acordo semelhante a outros países ocidentais que obtiveram.

Há momentos em que o medicamento certo é um produto de marca. No entanto, o grande influxo de novos medicamentos genéricos pode ajudar a diminuir significativamente os custos de saúde. Ao fazer escolhas de medicação, educação imparcial e pesquisa são de vital importância. Além disso, se uma cooperativa de companhias de seguros privadas e públicas negociasse com empresas farmacêuticas, poderia economizar bilhões de dólares e diminuir a documentação médica e a confusão.

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