Como ficar atento

Seu músculo de atenção fica sobrecarregado durante os tempos de alta tensão.

Você está em um período de alto estresse? Esses remendos bruscos podem afetar consideravelmente sua capacidade de concentração. Em um estudo, os pesquisadores testaram um grupo de reservistas da Marinha se preparando para o Iraque. O teste envolveu clicar em uma barra de espaço sempre que você viu um dígito, mas ignorando qualquer 3s. Entre o início do período difícil de pré-implantação e o final, as pontuações dos fuzileiros navais caíram drasticamente. Um grupo de comparação de civis os espancou facilmente.

Talvez você não esteja em um momento difícil, mas sua vida normal está cheia de distrações: e-mails, tweets, notificações de seu telefone, ruídos altos.

Aqui estão alguns truques de especialistas sobre como melhorar a concentração:

Mais cinco. Empurre-se um pouco além do seu nível de frustração. Faça mais cinco minutos, sugere Sam Horn, autor do ConZentrate: Get Focused and Pay Attention. Quando as pessoas levantam pesos, elas pretendem chegar ao ponto de exaustão. Essa é a mesma ideia. Com o tempo, você poderá se concentrar por mais tempo.

Beber água. A água ajuda. Para testar o efeito de estar desidratado no humor e concentração, os pesquisadores forçaram 101 voluntários a tolerar uma temperatura de 85 graus Fahrenheit por quatro horas. Depois de 90 minutos, as pessoas se sentiam menos enérgicas e mais ansiosas ou tristes – e a água potável as pegava. Após 180 minutos, os voluntários autorizados a beber água melhoraram em uma série de testes de memória e atenção.

Dê um passeio, idealmente perto de vegetação. Em um estudo muito conhecido, os cientistas deram aos voluntários testes de sua atenção e humor antes e depois de uma caminhada de 50 minutos através de uma área arborizada em Stanford. Eles fizeram melhor depois da caminhada. Mas os voluntários que caminhavam ao lado de uma rodovia movimentada de várias pistas em Palo Alto também não se saíram bem.

Veja fotos da natureza. Se você tiver que ficar por dentro, tente ver fotos ou vídeos da natureza.

Meditar. O estudo com os fuzileiros navais também mostrou que os soldados que fizeram exercícios de atenção plena não viram o mesmo mergulho. Em um trabalho semelhante com estudantes universitários, o treinamento de atenção plena deu a eles uma vantagem em permanecer focados durante um semestre difícil.

As instruções básicas: Sente-se na vertical e alerta e defina um temporizador por pelo menos 10 minutos – eventualmente, você construirá para fazer mais. Feche os olhos e observe a sensação da sua respiração – o ar entrando e saindo de suas narinas ou seu abdome se movendo para cima e para baixo. Sempre que sua mente se desviar da sensação, ela a trará de volta. Não se bata por se distrair. É normal. Na verdade, mentes humanas vagam “fora de tarefa” de 30 a 50% do tempo. O objetivo dessa prática é ficar melhor ao perceber quando você se afastou e desenvolveu o hábito de se recuperar.

Aprenda seus melhores tempos. Tente encaixar o seu trabalho em torno do seu ritmo natural. Se você é um madrugador, faça seus projetos criativos ou mais importantes no início. Salve tarefas simples para os seus tempos mais baixos.

Uma coisa de cada vez. Não tente fazer duas tarefas ao mesmo tempo. Não, você não é um ótimo multi-tasker! Muitas vezes as pessoas pensam que estão sendo eficientes, mas acabam cometendo erros. Outras pessoas simplesmente se sentem esgotadas.

Prepare-se para o trabalho concentrado. Feche o seu e-mail e a página do Twitter e coloque o telefone no modo silencioso antes de se concentrar em um projeto.

Tire algum tempo para um projeto divertido. Se você estiver entediado, ficará ainda mais propenso a distrações. Aplique seu foco não apenas no trabalho que você precisa fazer – mas em projetos satisfatórios que você deixou de lado ou não começou. Quando você gasta tempo na maioria dos dias fazendo algo que você gosta, seu desempenho geral pode melhorar muito bem. Quando você está no meio de um projeto aborrecido, faça pequenas pausas para a atividade divertida – idealmente algo criativo ou um pouco desafiador – em vez de comer ou simplesmente navegar on-line.

Uma versão desta história aparece em Your Care Everywhere.

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