Como o exercício protege seu cérebro da degeneração?

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Estive escrevendo sobre os benefícios cerebrais da atividade física e da aptidão cardiorrespiratória durante mais de uma década. Todas as semanas, parece que há uma nova pesquisa que nos ajuda a entender melhor porque o exercício é tão bom para o cérebro.

Dois novos estudos ilustram como o exercício regular neutraliza atrofia cerebral e degeneração. Felizmente, essas descobertas motivarão você a manter sua rotina de exercícios atual ou a tornar-se mais fisicamente ativa a partir de hoje.

Você não precisa se tornar um fanático do exercício para colher os benefícios do cérebro de mover seu corpo. Atividade aeróbica de intensidade moderada – como andar por 30 minutos a maioria dos dias da semana – pode ajudar a proteger seu cérebro de encolher e mantê-lo afiado.

Exercício Aumenta a Espessura do Cortex Cerebral

O primeiro estudo, realizado por pesquisadores da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de Maryland, descobriu que o exercício pode ajudar a neutralizar a neurodegeneração em adultos saudáveis ​​e com comprometimento cognitivo leve (MCI).

O encolhimento da camada externa da matéria cinzenta no cérebro – também conhecido como córtex cerebral – foi encontrado tanto em idosos saudáveis ​​quanto em pacientes diagnosticados com MCI. Melhorar o nível de aptidão de alguém aumentou a espessura do seu córtex cerebral. Os benefícios do exercício regular e da aptidão física melhorada foram observados em idosos saudáveis ​​e aqueles diagnosticados com MCI, um estágio inicial da doença de Alzheimer (AD).

O estudo de novembro de 2015, intitulado "Melhoria da aptidão cardiorrespiratória associada ao aumento da espessura cortical em insuficiência cognitiva leve", foi publicado no Journal of the International Neuropsychological Societ y.

Para este estudo, os participantes (de 61 a 88 anos), tradicionalmente inativos, foram submetidos a um regime de exercícios que incluiu caminhar em uma esteira quatro vezes por semana durante um período de doze semanas. A aptidão cardiorrespiratória melhorou em média cerca de 8% como resultado do treinamento, tanto nos participantes saudáveis ​​como aqueles com MCI.

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Cérebro saudável (à esquerda) em comparação com a atrofia cerebral observada na doença de Alzheimer (à direita).
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Em um comunicado de imprensa, o Dr. J. Carson Smith, autor principal do estudo, disse: "O exercício pode ajudar a reverter a neurodegeneração e a tendência do encolhimento cerebral que vemos naqueles com MCI e Alzheimer. Muitas pessoas pensam que é muito tarde para intervir com o exercício uma vez que uma pessoa mostra sintomas de perda de memória, mas nossos dados sugerem que o exercício pode ter um benefício nesta fase inicial do declínio cognitivo ".

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Smith e colegas descobriram que os participantes do estudo que tiveram a melhor melhora em fitness também tiveram o maior crescimento na camada cortical. Ambos os grupos de estudo apresentaram forte associação entre o aumento da aptidão física eo aumento da espessura cortical. Este é o primeiro estudo a demonstrar que o exercício físico e níveis melhorados de aptidão podem impactar a espessura cortical em adultos mais velhos diagnosticados com comprometimento cognitivo leve.

Em um estudo anterior, Smith descobriu que os participantes que caminharam durante 30 minutos 3-4 dias por semana mostraram melhorias na eficiência neural durante a recuperação da memória e melhoraram a função cognitiva. Outras pesquisas que ele publicou identificaram que a atividade física de intensidade moderada protege a saúde do cérebro por frustração do encolhimento do hipocampo em adultos mais velhos.

Exercício desencadeia a produção do SIRT3

O segundo estudo, realizado por pesquisadores da Johns Hopkins Medicine e do National Institute on Aging, descobriu que o exercício pode dinamizar a função das células cerebrais ao produzir uma enzima chamada SIRT3. O poder protetor do SIRT3 pareceu impedir a doença neurodegenerativa em camundongos que se exercitaram regularmente.

O estudo de novembro de 2015, "SIRT3 mitocondrial mede respostas adaptativas dos neurônios ao exercício e desafios metabólicos e excitatórios", foi publicado no Metabolismo celular .

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À medida que envelhecemos, nossas células cerebrais literalmente ficam sem gás em termos de sua capacidade de produzir energia suficiente para permanecer totalmente funcional. A equipe de pesquisadores liderada por Mark P. Mattson, Ph.D., do National Institute on Aging Intramural Research Program e professor de neurociência na Johns Hopkins University School of Medicine, usou ratos para investigar se o exercício poderia ajudar os neurônios a se tornarem imunes à stress causador de energia causado por neurotoxinas e outros fatores.

Os pesquisadores descobriram que os ratos que correm em uma roda regularmente criaram mais SIRT3 nas mitocôndrias – que é a fonte de energia central da maioria das células. SIRT3 pode proteger o cérebro contra os tipos de estressores e neurotoxinas que se acredita que contribuem para a perda de energia e morte celular.

O exercício da roda de corrida aumentou a quantidade de SIRT3 nos neurônios do hipocampo de camundongos normais e os protegeu contra a neurodegeneração. Os ratos que não produziram SIRT3 tornaram-se altamente sensíveis ao estresse quando expostos a neurotoxinas que causam neurodegeneração e convulsões epilépticas.

Esses achados sugerem que o SIRT3 desempenha um papel fundamental nas respostas adaptativas dos neurônios aos desafios fisiológicos e os mantém resistentes à degeneração. Aumentar os níveis de SIRT3 através do exercício pode oferecer uma opção terapêutica promissora para proteger contra declínio cognitivo relacionado à idade e doenças cerebrais.

Conclusão: o exercício pode ajudar a manter a auto-confiança como você idade

A questão do milhão de dólares é: a atividade física de intensidade moderada pode ajudar a reverter ou atrasar o declínio cognitivo e permitir que os indivíduos permaneçam independentes e auto-suficientes à medida que envelhecemos? Eu acredito que a resposta é sim, mas é necessária mais pesquisa.

O Dr. Smith da Universidade de Maryland planeja estudos futuros que incluirão mais participantes envolvidos em uma intervenção de exercicios de longo prazo para ver se melhorias podem ser observadas ao longo do tempo e se esses benefícios de neuroproteção persistem a longo prazo.

Os pesquisadores da Johns Hopkins esperam que novos métodos para proteger os neurônios contra o estresse através do uso de uma tecnologia de terapia genética que aumente os níveis de SIRT3 possam ser desenvolvidos com base na pesquisa contínua. Fique ligado!

Se você quiser ler mais sobre este tópico, confira minhas postagens de blog do Psychology Today ,

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  • "Distress emocional pode acelerar o envelhecimento celular"
  • "The Brain Drain of Inactivity"
  • "Muito pequenas quantidades de exercícios podem colher benefícios enormes"
  • "Uma mil razões que quebram um suor é a melhor medicina"
  • "Por que a inatividade física drena o poder cerebral humano?"
  • "Como poderia" Observatórios do cérebro "ajudar a iniciativa CÉREBRA?"
  • "A espiral ascendente de comportamentos saudáveis ​​e emoções positivas"
  • "Fazer um exercício um hábito evita o" dreno cerebral "relacionado à idade" "
  • "Os cientistas descobrem por que o exercício o torna mais inteligente"

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