Como o exercício trata a depressão?

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Essas pessoas devem ser felizes … certo?

Durante os meus dias de residência na década de 1980, todos os consultórios do psiquiatra foram equipados com dois cinzeiros, um para o paciente e outro para o médico, e a terapia foi freqüentemente realizada em uma neblina de nicotina. Às vezes, um charuto era apenas um charuto – embora um cachimbo ou um cigarro faria exatamente o mesmo.

No final do dia, voltaria para casa, fumando. Era difícil lutar contra essa cultura: os supervisores psicanalíticos o morderiam se você pedisse aos pacientes que não fumassem na sessão!

Agora, trinta anos depois, os cintros desapareceram. Os terapeutas – mesmo os psicanalistas – geralmente ensinam as técnicas de meditação de seus pacientes e dirigem seus pacientes para o exercício, yoga e alimentos saudáveis. Fumar no escritório do seu terapeuta? É quase inimaginável!

É difícil argumentar com vida limpa.

No entanto, é preciso se perguntar: o exercício, a meditação, o yoga e os outros realmente fazem a diferença no resultado dos transtornos psiquiátricos? Ou os terapeutas apenas estão encalhados no zeitgeist, por assim dizer, copiando o conselho de cardiologistas e médicos esportivos?

Escolha uma dessas recomendações comuns, exercício. O exercício funciona como um antidepressivo? É algo que é bom para você ou pode ser uma modalidade de tratamento antidepressivo útil, por si só ou combinada com outros tratamentos? E se isso funciona, para quem é melhor?

A partir dos anos 1980 e 1990, alguns pequenos estudos sugeriram que o exercício apresentava efeitos antidepressivos significativos. Mas recentemente houve recentemente estudos de resultados bem concebidos para começar a responder esta questão. E, curiosamente, na nossa era da Nova Neuropsiquiatria, a imagem cerebral e outros estudos biológicos também estão começando a explicar as formas em que pode funcionar e para quem.

E o veredicto? O exercício é um antidepressivo?

Sim, tipo, e para algumas pessoas. Semelhante aos estudos de medicamentos antidepressivos, estudos de exercícios com freqüência, frustrantemente, não mostram tanto efeito como parece ser evidente na prática clínica.

Existem muitos estudos negativos. Conforme revisado por Schuch e de Almeida Fleck, grandes ensaios randomizados (TREAD, TREAD-UK, DEMO, DEMO-II) muitas vezes "não conseguiram encontrar nenhum efeito antidepressivo do exercício". Eles dizem: "considerando esses resultados recentes, a resposta ao pergunta 'é exercitar um tratamento eficaz para a depressão?' A resposta parece ser não.'"

Por outro lado, algumas metanálises também não mostraram que os medicamentos antidepressivos também são eficazes. [Uma meta-análise é um tipo de análise dos resultados de estudos múltiplos que tentam determinar se um determinado tipo de tratamento é efetivo].

Schuch e de Almeida Fleck especulam que os resultados negativos, em vez de provar o exercício não são úteis, podem, em vez disso, refletir problemas com a forma como os estudos são realizados. Eles podem resultar da "heterogeneidade da depressão" – isto é, os muitos tipos diferentes de depressão que podem surgir de diferentes causas; O exercício pode ajudar alguns, mas não outros. A falta de um achado forte pode resultar da utilização de medidas de resultado como a Escala de Avaliação de Depressão de Hamilton – uma escala amplamente utilizada que foi desenvolvida há mais de 50 anos para medir sintomas entre pessoas internadas por depressão. As pessoas que vivem na comunidade não têm necessariamente os mesmos sintomas que aqueles que estão hospitalizados!

Além disso, o exercício é complexo, envolvendo muitos tipos diferentes de atividades, incluindo exercícios aeróbicos e de resistência. Também pode incluir uma maior socialização – e a exposição à luz solar e ao ar fresco. Todos estes são possíveis "confundos" que podem tornar difícil medir um verdadeiro efeito do exercício e provar que tais efeitos realmente resultam do exercício em oposição a outros fatores

Para as pessoas atribuídas para obter mais exercícios, pode ser difícil conseguir que eles façam o exercício aumentado, especialmente durante longos períodos de tempo.

Finalmente, é difícil fazer um estudo verdadeiramente aleatório, uma vez que as pessoas que se candidatam para participar de um estudo de exercícios podem não concordar em ser atribuídas a uma condição não física. Eles podem começar a exercer mais por conta própria – fora do estudo.

Todos esses fatores poderiam contribuir para estudos que mostram menos efeito do que os terapeutas há muito observados. De certa forma, a dificuldade de provar a eficácia do exercício na depressão é semelhante à encontrada na prova da eficácia dos antidepressivos SSRI! Além disso, médicos e pacientes observam melhora significativa como resultado do tratamento e, no entanto, muitos estudos são negativos.

Schuch e de Almeida Fleck concluem que "o exercício pode não ser mais eficaz do que os tratamentos convencionais; no entanto, não é menos eficaz ".

Apenas um endossamento!

E ainda … praticamente qualquer terapeuta, psiquiatra ou outro profissional de saúde pode dizer-lhe que o exercício parece ajudar muitos de seus pacientes deprimidos.

Há algumas sugestões emergentes que subgrupos particulares de pessoas podem se beneficiar mais do exercício. Em particular, pessoas deprimidas com inflamação sistêmica podem particularmente se beneficiar. A inflamação sistêmica pode ser medida por níveis de citocinas, pequenas moléculas que são produzidas por glóbulos brancos. O recente estudo TREAD (TReatment with Exercise Augmentation for Depression) avaliou o benefício do exercício para pessoas que tiveram uma resposta parcial à medicação antidepressiva SSRI. Aqueles que tinham citoquinas elevadas (proteínas circulantes que são medidas de ativação imune) eram mais propensos a melhorar com o exercício do que aqueles sem citocinas elevadas.

As citocinas pró-inflamatórias, como TNA-alfa, são elevadas quando as pessoas têm ativação imune e também podem causar sintomas de depressão. A proteína C-reativa (PCR) é outro marcador de inflamação sistêmica, e tem sido associada à doença cardíaca e a uma série de outros problemas; pessoas deprimidas com CRP elevado também têm maiores chances de responder ao exercício.

Então, em resumo, o exercício muitas vezes parece ajudar a depressão, embora muitas vezes seja difícil para os pesquisadores provar! E pode haver subgrupos de pessoas que têm maior probabilidade de responder ao exercício – particularmente aqueles com sinais de inflamação sistêmica. Na minha próxima publicação, descreverei como os pesquisadores trabalharam sobre a questão de fazer com que as pessoas com depressão começassem – e continuar a exercer, bem como evidências da "dose" e da frequência do exercício necessários para obter um efeito antidepressivo.

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