Como o sono e o autocontrole se relacionam com o desperdício de tempo no trabalho

Não está dormindo bem? Baixo no autocontrole? Esta pesquisa fala com você.

A pesquisa sobre perda de tempo no trabalho é esparsa, mas colegas holandeses da Universidade de Amsterdã, Wendelien van Eerde e Merlijn Venus, recentemente deram uma nova contribuição. Eles hipotetizaram que a alta qualidade do sono (mas não a quantidade) fornece energia e habilidades de auto-regulação necessárias para que possamos trabalhar de forma eficaz. A baixa qualidade do sono resultaria em perda de tempo.

A inovação interessante em seu estudo é que eles perguntaram em seguida, isso é verdade para todos? Não é possível que indivíduos mais “resistentes” possam passar pela privação do sono (baixa qualidade do sono na noite anterior) e permanecer na tarefa? Para responder a essa pergunta, eles exploraram como o autocontrole pode ser um recurso de resiliência diante da má qualidade do sono.

Eles esperavam ver que havia uma relação geral entre a baixa qualidade do sono e o desperdício de tempo no dia seguinte, mas que isso seria moderado pelo autocontrole. Eles argumentaram que, quando o autocontrole era alto, haveria menos procrastinação, mesmo com baixa qualidade do sono.

Seu método
Eles recrutaram 71 participantes (idade média de cerca de 35 anos) de uma gama diversificada de profissões: finanças, bancos, governo, educação, construção, saúde, marketing e vendas (entre outros). Esses participantes completaram o estudo em duas ondas.

Na primeira onda, eles completaram uma medida de autocontrole. Eles fizeram isso antes da próxima onda enquanto os pesquisadores tentavam reduzir o efeito do viés de métodos comuns – medir as pessoas várias vezes tende a aumentar a relação entre as variáveis.

Na segunda onda, os participantes completaram diários diários por 10 dias consecutivos de trabalho.

  • Às 11 da manhã, eles relataram a qualidade do sono na noite anterior. Os participantes classificaram seu sono em um único item: Como você avaliaria o sono da última noite (usando uma escala de 5 pontos de “Muito ruim” a “Muito bom”).
  • Às 4 da tarde, eles relataram seu desperdício de tempo no trabalho (o que os autores rotularam procrastinação de trabalho).

Como um prefácio aos resultados, não está totalmente claro que eles estudaram a procrastinação, por si só. Embora eles tenham adaptado itens de uma medida existente de procrastinação, os três itens que eles usaram não são exatamente procrastinação. Os participantes foram solicitados a avaliar seu dia de trabalho nesses três itens (em uma escala de “Discordo Completamente” a “Concordo Completamente”):

  1. Hoje, eu era uma perda de tempo incurável;
  2. Hoje, eu era um desperdício de tempo, mas não conseguia fazer nada sobre isso; e
  3. Hoje prometi a mim mesma que faria algo e depois arrastei meus pés.

É claro que eles mediram o quanto seus participantes sentiram que perderam tempo, mas perder tempo não é a mesma coisa que a procrastinação. Há alguns problemas aqui.

Primeiro, muitos de nós evitamos uma tarefa, mas não perdemos tempo porque recebemos muitas (outras) coisas (ver, por exemplo, a noção de procrastinação estruturada de John Perry).

Em segundo lugar, a procrastinação é uma lacuna entre intenção e ação. Nós pretendemos fazer uma tarefa, mas depois irracionalmente adiamos. Os autores concordam, como escrevem na introdução, “A procrastinação é um atraso irracional que engloba a discrepância entre a intenção e a ação: ocorre quando as pessoas pretendem agir, mas não agem, apesar de saberem que estarão em pior situação”. A questão aqui é que podemos perder tempo desnecessariamente, mas ainda estar na tarefa. Desperdiçar o tempo não significa que há uma discrepância entre a intenção e a ação, apenas que eu não estou sendo tão “em tarefa” ou tão eficiente quanto eu poderia ser.

Em suma, embora possamos perder tempo quando procrastinamos, saber que sinto que estou perdendo tempo não significa que estou procrastinando. (Para mais informações sobre questões como essa na pesquisa psicológica, veja as Falácias do Jingle-Jangle). Tudo isso é para dizer que eu acho importante notar desde o início que este estudo não é sobre procrastinação, é sobre perder tempo. Ainda é um estudo importante porque nos ajuda a entender o que prevê o desperdício de tempo no trabalho – neste caso, falta de sono de qualidade.

Seus resultados
Como esperado, eles replicaram pesquisas anteriores que demonstraram uma relação entre qualidade do sono e “procrastinação” no dia seguinte. Quanto mais fraca a qualidade do sono, mais tempo desperdiçado é relatado. E, como eles hipotetizaram, o autocontrole fez a diferença.

De fato, para aqueles com alto autocontrole, essa relação era inexistente! Como os autores resumem, “Isso implica que a qualidade do sono é mais importante para aqueles com baixo autocontrole, já que apenas para esses entrevistados, ele estava negativamente relacionado à procrastinação no dia seguinte”.

Pensamentos conclusivos
Os autores especulam sobre o mecanismo psicológico em ação aqui e sugerem pesquisas futuras para ajudar a identificar os processos envolvidos. Eu tendo a concordar com os autores que indivíduos com alto autocontrole podem experimentar sentimentos de esgotamento por causa da má qualidade do sono, mas eles têm recursos pessoais para ajudá-los a permanecer na tarefa apesar desses sentimentos de esgotamento. Eu também concordo com eles que estudos futuros podem muito bem querer explorar a “super-característica” da consciência da consciência, já que acho que veríamos os mesmos resultados se eles tivessem medido esse traço no lugar do autocontrole.

Consciência é definida por sub-traços (ou facetas), como auto-disciplina, obediência e organização. Eu acho que você pode ver porque isso pode ser um recurso de resiliência importante para ajudar a evitar perda de tempo no trabalho. De fato, a conscienciosidade demonstrou ser um importante indicador do sucesso no local de trabalho em inúmeros estudos e medidas variadas de “sucesso”.

A boa notícia é que podemos melhorar nossa força de autorregulação ou autocontrole. E, ironicamente, o desenvolvimento de mais habilidades ou força de autorregulação pode contribuir para melhorar a qualidade do sono, reduzindo a procrastinação do sono.

Referências

van Eerde, W., & Venus, M. (2018). Um diário diário estudo sobre a qualidade do sono e procrastinação no trabalho: O papel moderador do autocontrole traço. Fronteiras em Psicologia, 9: 2029. doi: 10.3389 / fpsyg.2018.02029 (Leia o artigo)

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