Como ser estóico

Aprenda com os antigos como viver com raiva, solidão e medo da morte.

Você deve ter notado uma enxurrada de blogs, livros e conferências divulgando o estoicismo, uma antiga filosofia.

A sabedoria estóica influenciou o cristianismo e, em nossos dias, a psicologia comportamental cognitiva. No entanto, muito disso permanece desconhecido e surpreendentemente útil.

Isso me deu momentos de esclarecimento sobre a maior das questões: como amar, como suportar a solidão e a ansiedade, e como pensar sobre a morte.

Massimo Pigliucci, um filósofo nascido na Itália no City College de Nova York, é um líder nesse movimento.

A “ideia estóica fundamental”, diz Pigliucci, é realismo e bom raciocínio. Aprenda como as coisas funcionam, em vez de como você gostaria que elas fizessem – e então faça suas escolhas. Se estamos ansiosos, é porque queremos coisas que podem não chegar ou permanecer, embora possamos fazer o melhor possível para influenciar o resultado – aceitação social ou romântica, saúde, dinheiro. A resposta é aceitar a incerteza.

Solidão, em termos estóicos, vem de sentir necessidade de ajuda que lhe falta. É realmente desamparo combinado com uma sensação de isolamento.

Essa não é a idéia comum – pensamos que a solidão surge quando você está sozinho mais do que você quer ser, ou recentemente perdeu um empate, ou está ansioso com a qualidade de seus vínculos, o que pode não ter nada a ver com a capacidade de você são de resolver seus problemas. Mas quando penso mais nisso, a definição estóica é útil.

Imagine uma viúva se sentindo solitária enquanto April se aproxima, porque o marido costumava pagar os impostos – ela poderia não perceber que telefonar para um contador ou aprender software tributário aliviaria sua solidão. Ela pode pensar nisso como uma tarefa infeliz, uma que ela realmente não quer fazer porque não quer a lembrança de que seu marido se foi. Sua procrastinação demonstraria uma fantasia de que ela pode trazê-lo de volta fingindo que ele não está morto. Ela pode entender que fazer o trabalho fará com que ela se sinta melhor, mas não que isso a faça menos solitária.

Quando se trata de um problema mais espinhoso, o remédio pode ser aceitar que isso não pode ser resolvido por suas próprias ações – e evitar a infelicidade extra de saudade da pessoa que a resolveria para você ou repreendendo a si mesmo por não ter atraído isso. solução de problemas em sua vida.

Superando a raiva, a ansiedade, a solidão e a saudade, tudo leva ao treinamento, afirma Pigliucci: devemos pensar na regulação emocional como pensamos em aprender a dirigir um carro ou tocar saxofone. Precisamos de lições e prática. É provável que você cometa erros, mas melhore com o tempo. “A verdadeira filosofia”, escreve ele, “é uma questão de pouca teoria e muita prática”.

O estoicismo oferece remédios para a raiva que estão próximos do que você vai ler no site da American Psychological Association (APA). Sêneca, um herói estóico, aconselhou-se a respirar fundo e dar um passeio quando sentiu raiva pela primeira vez. Sim, isso foi escrito no meio do primeiro século em Roma!

Pigliucci oferece uma lista das recomendações de Seneca para lidar com a raiva:

– Envolva-se na meditação preventiva

– Verifique a raiva assim que sentir os sintomas, não espere ou ela ficará fora de controle

– Associe-se a pessoas serenas, evite pessoas irritadiças ou zangadas

– Tocar um instrumento musical, ou propositadamente se envolver em qualquer atividade relaxa sua mente

– Procure ambientes com cores agradáveis ​​e não irritantes

– Não se envolva em discussões quando estiver cansado

– Não se envolva em discussões quando estiver com sede ou com fome

– Implemente humor autodepreciativo

– Envolva-se no distanciamento cognitivo, o que Seneca chama de “atrasar” sua resposta

– Mude o seu corpo para mudar de ideia: deliberadamente abrandar os seus passos, diminuir o tom da sua voz, impor ao seu corpo o comportamento de uma pessoa calma

E o amor? Pigliucci explica que para os gregos, Eros é a apreciação da beleza em toda parte – beleza com um grande B – através de uma única pessoa. Nós tendemos a pensar em atração e sexo bom como assuntos misteriosos fora de nosso controle. A idéia antiga nos responsabiliza – em vez de dizer que você é atraído apenas por um “tipo”, você pode abrir seu coração e ver o que os artistas ao longo dos anos acharam bonito. Minha experiência pessoal confirma isso. Eu posso pensar em três pessoas que eu considero feias. Quando eu deixei a ideia de que isso era um problema, eu tive um sexo mágico e memorável com eles. Eles transmutaram a belos em meus olhos. Agora sei que isso é possível e vejo todos de maneira diferente – quando me lembro.

É claro que os estóicos também nunca comprariam o tropo romântico do amor desamparado por “aquele” que está fora de alcance.

Então há a morte. O estoicismo nos instrui a contemplar nossa própria morte e a morte dos entes queridos. E se você fosse casualmente começar frases com “Quando Janet morre …”? A única vez que cheguei perto, as pessoas ficaram horrorizadas. É como se admitir que alguém morresse é sugerir que você está ansioso por isso. Mas eu não sou. Eu simplesmente não estou vivendo a fantasia da saúde e vida perpétuas que permeiam nossos tempos.

Uma versão mais longa desta peça aparece aqui.

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