Como ser um pai mais feliz

Um novo livro revela os segredos de mães e pais felizes.

Courtesy KJ Dell'Antonia

KJ Dell’Antonia com uma de suas filhas.

Fonte: Cortesia KJ Dell’Antonia

Agora que as crianças voltaram para a escola, como são as manhãs em sua casa? Estavam todos organizados e no baile no primeiro dia – roupas limpas e prontas, suprimentos embalados, café da manhã saudável comido e fora da porta na hora certa? Que tal no segundo dia? Você já gritou com alguém por desorientação ou desorganização?

Se você tem, saiba que o KJ Dell’Antonia esteve lá. Escritor e colaboradora regular do New York Times, ela escreveu e editou o blog Motherlode, que cobria tudo sobre educação parental, por cinco anos. Ela também é mãe de quatro filhos.

As manhãs eram apenas um dos aspectos da paternidade que costumavam fazer com que Dell’Antonia se sentisse infeliz (o dever de casa e os relacionamentos de irmãos eram seus outros grandes problemas). Mas não mais. Ela partiu, como ela diz, para descobrir como os pais “poderiam trazer mais alegria, prazer e até mesmo diversão para aqueles dias comuns que compõem a medida de nossas vidas”. Os resultados estão em seu novo livro, How to Be a Pai feliz: criar uma família, ter uma vida e amar (quase) a cada minuto . Desde o primeiro capítulo (nas manhãs, naturalmente) até o último, ela lista coisas concretas que os pais podem fazer ou mudar para elevar o humor de todos. Mas, mais importante, ela também descobriu que os pais que se descrevem como mais felizes pensam diferentemente em quatro maneiras principais.

1. Ensine as crianças a fazerem as coisas por elas mesmas.

“As pessoas que se descrevem como pais mais felizes geralmente mudam de um envolvimento maior quando seus filhos são mais jovens para encorajar a independência quando seus filhos são mais velhos”, diz Dell’Antonia. “Há uma evolução em seus pais.” Quando as crianças são jovens, por exemplo, elas as acordam para a escola. Quando as crianças são mais velhas, elas compram um despertador e esperam que as crianças se levantem sozinhas. Se as crianças estão atrasadas para a escola, que assim seja: “Reconheça se os seus filhos vão ou não para a escola às 7:59 ou 8:01 tem possivelmente grandes efeitos sobre eles e sobre o seu dia, mas provavelmente nenhum deles. Portanto, você pode parar de gritar e pisar e ser uma versão mais útil e mais calma de si mesmo. ”

2. As crianças nem sempre precisam vir primeiro.

“Os pais mais felizes não colocam as necessidades diárias de seus filhos acima das suas próprias”, diz Dell’Antonia. “Quando se trata de coisas simples – jantar ou férias ou o que fazer nos fins de semana – eles não fazem suas escolhas apenas com base no que seus filhos querem. Eles têm suas próprias coisas e priorizam essas coisas. ”Só porque seu filho quer uma carona em algum lugar, não significa que você tenha que largar tudo o que está fazendo para levá-lo.

3. Saiba o que realmente importa.

“Os pais mais felizes sabem que a maioria do que percebemos como ameaças aos nossos filhos não são realmente ameaças”, diz Dell’Antonia. “Não entrar na sala de aula certa na primeira série não é uma ameaça. Não ser convidado para a festa de aniversário do seu melhor amigo não é uma ameaça. Não entrar na faculdade não é uma ameaça. ”Os pais que moderam suas reações a tais eventos ajudam a si mesmos e a seus filhos:“ Eles se mantêm mais equilibrados e ajudam os filhos a se manterem mais equilibrados. ”

Há alguma ciência do cérebro envolvida em repensar o que é uma verdadeira ameaça e entender sua reação a ficar chateada. Ao disciplinar as crianças, por exemplo, Dell’Antonia diz que é importante aprender a reagir e a não reagir, a não explodir e a pensar. “Se uma criança apenas gritou eu te odeio, ou eles apenas bateram o carro, seu cérebro é inundado com produtos químicos, com medo e adrenalina e pânico”, diz ela. Dar a si mesmo tempo para se acalmar é essencial. “Quando você navega com essa reação feroz e frenética, o cérebro do seu filho reage também. Seu filho não pode aprender nada com você naquele momento. Eles navegaram pelo mesmo rio de emoções que você tem. Vocês dois se perderam. [Faça] o que você tem que fazer para tomar a exigência de que você reaja imediatamente. Alguém mais pegue a criança. Mande a criança para o seu quarto. Agarre-o e segure-o com força para que não possa ver seu rosto. Dê ao seu cérebro tempo suficiente para se acalmar.

4. Procure os momentos mais felizes.

“A última coisa que pais que se descrevem como mais felizes é realmente simples e realmente difícil”, diz Dell’Antonia, “chamo-lhe de bom”. Isso pode significar ver além do mau comportamento de seu filho algo não relacionado: Sim, você tem uma criança no chão tendo uma birra, mas [você é] capaz de olhar pela janela no horizonte e ir, cara, belo pôr do sol. ”Ou pode significar trabalhar para perceber os pequenos momentos familiares todos os dias. “Ei, todo mundo está no jantar, estamos todos em volta da mesa. Isso é o que eu queria. Essa é a coisa boa ”, diz ela. Realmente fazendo questão de perceber e pensar sobre essas coisas dá ao seu cérebro um novo conjunto de caminhos para descer em vez de descer o caminho descontroladamente catastrófico. Isso não é uma palestra sobre gratidão. É só uma questão de olhar para cima ”. Parar de procurar não é apenas um conselho metafórico. “Quando você olha para o horizonte, aparentemente ajuda seu cérebro a ver a imagem mais ampla”, diz Dell’Antonia, citando o trabalho do neuropsicólogo Rick Hanson.

O tempo que Dell’Antonia passou trabalhando no livro a deixou mais feliz. “Eu sou muito mais fácil de conviver”, diz ela. “Meus filhos dizem que eu grito menos.” Mas seus filhos ainda têm reclamações ocasionais, como quando Dell’Antonia se recusa a dar uma carona: “Eu acho que há momentos em que meus filhos diriam que seria bom se ela colocasse nossa felicidade à sua frente mais. ”

Copyright Lydia Denworth 2018

Imagem do Facebook: Flamingo Images / Shutterstock

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