Como seu cérebro encontra significado em experiências de vida

As histórias têm o poder de nos ajudar a prosperar?

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Como você, seus filhos e alunos descobrem o significado das experiências da vida cotidiana? Como podemos entender palavras, eventos e relacionamentos?

De acordo com um estudo inovador, pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia identificaram as regiões do cérebro onde os seres humanos adquirem significado através da interpretação de histórias de vida (Dehghani et al., 2017).

Psicólogos e pesquisadores da narrativa há muito sabem que as histórias estão no centro da construção de significado e desempenham um papel importante na maneira como entendemos o mundo ao nosso redor. Pela primeira vez, neurocientistas mapearam regiões do cérebro enquanto participantes de três origens étnicas foram expostos a narrativas significativas.

Esta pesquisa foi complexa e sofisticada. Pesquisadores classificaram através de mais de vinte milhões de posts em blogs em inglês de histórias pessoais e os limitaram a quarenta tópicos. Cada tópico foi condensado em um parágrafo antes de ser traduzido para o mandarim e o farsi. Então os parágrafos foram traduzidos de volta para o inglês.

A tradução de histórias em três idiomas foi feita para explorar padrões de ativação cerebral em vários idiomas. 90 participantes foram igualmente divididos entre americanos, chineses e iranianos.

Enquanto os participantes liam as quarenta histórias diferentes, seus cérebros eram digitalizados usando um fMRI. O estudo encontrou algo extraordinariamente universal sobre como as pessoas processam histórias, independentemente de seu alfabeto ou idioma. Na verdade, os pesquisadores descobriram que a parte do cérebro chamada rede de modo padrão (DMN) está envolvida em significado e compreensão de alto nível.

Antes deste estudo, o DMN havia sido identificado pelos pesquisadores como um “estado de repouso”, mostrando alta atividade quando as pessoas não estavam envolvidas em tarefas externamente focadas (Raichle, 2015). Também se relacionou com o “mind-wandering” (Smallwoood & Schooler, 2015) e com a autorreflexão (Qin & Northoff, 2011).

Curiosamente, os psicólogos descobriram que os “estados de repouso”, como meditação, auto-reflexão e perambulação mental, são ferramentas que nos ajudam a dar sentido à vida. Na verdade, os pesquisadores de Harvard descobriram que sonhar acordado é responsável por quarenta e sete por cento de nossa atividade durante as horas de vigília! A perambulação mental e o devaneio também estão ligados ao pensamento criativo.

Parece agora que o DMN do cérebro desempenha um papel importante em reunir essas funções criativas de repouso de uma forma profundamente profunda e significativa.

A mesma equipe de pesquisadores da USC descobriu que a atividade em certos nós DMN aumentou durante o curso de uma história e foi maior quando as histórias continham fortes valores morais (Kaplan et al., 2016).

Por que pais e professores deveriam estar interessados, e até um pouco animados, com essa pesquisa neurocientífica? Porque fazer sentido das experiências de vida é como as crianças crescem e se desenvolvem em adultos saudáveis, adaptáveis ​​e atenciosos. Quanto mais descobrirmos como ajudar as crianças a encontrar significado na vida, escola, amizades e atividades, mais elas aprenderão a prosperar.

O poder da narrativa

Uma característica distintiva da narrativa é que ela exige que integremos e encontremos significado para as informações ao longo do tempo. Para entender o significado de uma história, precisamos encontrar conexões – conexões entre palavras, eventos e relacionamentos.

O estudo da USC mostrou que a história transcende a linguagem e a cultura. Esse conhecimento tem vastas implicações para os pais, o ensino, a construção da nação e a construção da paz. Isso demonstra que as histórias têm o poder de impactar o desenvolvimento de atributos como integridade, autoconsciência e empatia. Isso mostra que os cérebros humanos respondem às histórias da mesma maneira – conectando-se em altos níveis de significado.

Esta pesquisa mais recente em neurociência reforça a importância de compartilhar histórias com crianças e adolescentes e usar essas histórias para ensinar os pontos fortes do personagem e formas de descobrir a auto-identidade através da criação de significado.

Os adultos ajudam as crianças a encontrar significado e propósito quando discutem filmes, livros e histórias de suas próprias vidas. Através de questionamentos profundos, um bom filme pode ajudar a moldar a identidade de uma criança. As histórias ajudam crianças e adolescentes a ver o mundo de maneiras novas e diferentes e a direcioná-las para ações positivas. Contar histórias é também um canal para o aprendizado intergeracional. As conversas entre idosos e adolescentes que envolvem o compartilhamento de histórias de vida têm o potencial de gerar um significado profundo.

Histórias nos ajudam a nos sentir parte de um mundo muito maior que nós mesmos. Quando as pessoas podem se relacionar com altos níveis de significado, elas podem colmatar diferenças, desviar preconceitos e curar relacionamentos feridos.

Referências

Dehghani, M., Boghrati, R., Man, K., Hoover, J., Gimbel, S., Vaswani, A., Kaplan, J. (2017, 2 de março). Decodificando a representação neural de significados da história entre idiomas. Obtido de https://psyarxiv.com/qrpp3

Kaplan, JT, Gimbel, SI, Dehghani, M., Immordino-Yang, MH, Sagae, K., Wong, JD ,. . . Damasio, A. (2016). Processando narrativas sobre valores protegidos: Uma investigação intercultural de correlatos neurais. Córtex Cerebral, bhv325.

Price-Mitchell, M. (2017, 29 de dezembro). Sonhar acordado: insensato ou significativo? [Post do blog]. Retreived de https://www.rootsofaction.com/daydreaming-mindless-or-meaningful/

Qin, P. e Northoff, G. (2011). Como a nossa auto está relacionada às regiões da linha média e à rede no modo padrão? Neuroimage , 57 (3), 1221-1233.

Raichle, ME (2015). A rede do modo padrão do cérebro. Revisão anual da neurociência, 38, 433-447.

Smallwood, J., & Schooler, JW (2015). A ciência da mente vagando: navegando empiricamente no fluxo da consciência. Annual review of psychology, 66, 487-518.

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