Como um sentido de propósito na vida melhora sua saúde

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Por que se preocupar em sair da cama de manhã? Ter uma boa resposta a essa pergunta pode ajudá-lo a ficar mais saudável e até viver mais. Quando você sente como se sua vida tivesse significado, a pesquisa mostra que você pode ser menos propenso a desenvolver problemas de sono, ter um ataque cardíaco ou morrer prematuramente.

Um artigo publicado on-line neste mês na Revista de Psicologia Geral ajuda a esclarecer como o significado e a saúde podem estar conectados. O estresse reduzido, o enfrentamento aprimorado e as escolhas de estilo de vida mais saudáveis ​​podem desempenhar um papel, diz o principal autor do artigo, a psicóloga Stephanie Hooker, Ph.D., MPH, da Universidade de Minnesota.

O que você quer dizer, "significativo"?

Cada pessoa define uma vida significativa para si mesmo. No entanto, Hooker diz: "É basicamente a idéia de que sua vida faz sentido, você está aqui por algum motivo, e você é significativo no mundo".

Basta liderar uma vida que provavelmente não é suficiente para colher as recompensas de saúde. Para isso, diz Hooker, você provavelmente precisa lembrar-se regularmente sobre o que dá seu propósito de vida.

É fácil perder de vista essa consciência. "Por exemplo, a maioria dos médicos entra em medicina porque eles querem ajudar as pessoas a estar mais saudáveis", diz Hooker. "Mas então eles estão envolvidos," tenho que ver 20 pacientes hoje, e tenho que escrever essas anotações, e há todas as políticas no departamento ". Tudo o que os distrai da razão pela qual eles entraram em medicina em primeiro lugar ".

Qualquer pessoa pode ser distraída por pressões e aborrecimentos diários. Quando isso acontecer, se você puder dar um passo para trás e levar alguns momentos para refletir sobre o que faz com que isso valha a pena, tanto sua saúde quanto sua felicidade provavelmente se beneficiarão.

O significado de três maneiras pode afetar a saúde

A pesquisa aponta para pelo menos três maneiras pelas quais sua consciência de um sentido de propósito pode promover a saúde física.

Estresse reduzido

Ser consciente do que mais importa pode ajudá-lo a manter outras frustrações e aborrecimentos em perspectiva, diz Hooker. Você ainda está lidando com o mesmo engarrafamento, prazo iminente ou chefe exigente. Mas você não está soprando a situação fora de proporção, e isso resulta em menos estresse.

Por outro lado, sentir que sua vida é inútil pode aumentar seu nível de estresse. Em experimentos de pesquisadores da Universidade Estadual da Flórida, as pessoas foram aleatoriamente designadas para parafrasear as declarações relacionadas à falta de sentido (por exemplo, "A vida humana parece uma tapete rolante inútil e sem sentido") ou declarações não relacionadas. Aqueles no primeiro grupo tiveram maior estresse depois.

Coaching melhorado

Evidências preliminares sugerem que as pessoas que se sentem como se suas vidas são significativas podem escolher estratégias de enfrentamento mais efetivas quando confrontadas com um problema ou desafio, diz Hooker. Por exemplo, em um estudo de pacientes com artrite submetidos à reposição do joelho, um forte senso de propósito antes da cirurgia foi associado a um enfrentamento mais ativo e a uma melhor saúde física após a cirurgia.

Comportamentos que promovem a saúde

"As pessoas que têm um maior senso de significado podem ser mais propensas a cuidar de si mesmas porque sentem como se suas vidas fossem mais importantes", diz Hooker. "Eles têm esse objetivo final que eles estão tentando alcançar, e a saúde é o alicerce para poder fazer isso".

A pesquisa passada do Hooker, realizada anteriormente na Universidade do Colorado Denver, analisou o vínculo entre significado e atividade física. Um estudo mostrou que um sentido mais forte de propósito estava associado ao movimento mais, medido por monitores de movimento usados ​​por voluntários por três dias consecutivos.

Outras equipes de pesquisa encontraram links semelhantes para um comportamento saudável. Por exemplo, em um estudo de adultos mais velhos, um maior senso de propósito foi associado a maior uso de serviços de saúde preventiva, como fazer um teste de colesterol, mamografia ou exame de próstata. Não, aliás, também estava relacionado a gastar menos tempo no hospital.

O resultado de todos esses estudos: sua vida conta para algo – e lembrando-se sobre porque isso é verdade pode ser bom para sua saúde.

Linda Wasmer Andrews é especializada em escrever sobre saúde, psicologia e a interseção dos dois. Conecte-se com ela no Twitter ou no Facebook.

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