Como você é quem você é – na teoria do caos

Nos meus dois primeiros blogs sobre esse tema, sugeri:

Temos estilos característicos nos quais fazemos comportamentos específicos como caminhar, falar, escrever, amar, odiar e todo o resto.

Podemos traçar nesses estilos para comportamentos individuais uma consistência que representa um estilo de estilos ou um estilo de ser. Eu chamo isso de identidade de pessoa.

Seguindo o trabalho de Grigsby e associados, sugeri que essa identidade ou estilo de ser é aprendido e depois incorporado no cérebro como memórias processuais.

Compreender a identidade de uma pessoa como memórias processuais explica por que os estilos pessoais persistem até mesmo na demência, por que eles são lentamente adquiridos e mudaram lentamente, se é que são (como na psicoterapia) e por que nós mesmos não podemos facilmente colocá-los em palavras.

Neste último blog sobre "Como você é quem você é", sugiro uma maneira de pensar matematicamente sobre esse estilo de ser, um estilo de estilos ou, simplesmente, uma identidade.

Hills and valleys in your brain

Colinas e vales em seu cérebro

Já na década de 1980, as pessoas começaram a ver as falhas nas abordagens farmacológicas dos transtornos mentais. Eles foram baseados em um modelo linear de doença mental. Esse modelo diz que algo corre mal em algum lugar na sequência linear do gene ao receptor à disfunção.

Em vez disso, como mostra um trabalho mais recente, precisamos reconhecer que o cérebro é um sistema caótico. A realidade está mudando continuamente, e suas mudanças perturbam nosso funcionamento mental, que também está mudando continuamente. Uma pequena perturbação de nossos cérebros produz ondas e ondas de resposta neuronal. As condições iniciais dos neurônios que trazemos para qualquer mudança dada na realidade variam de forma selvagem. Pequenas mudanças na realidade podem resultar em mudanças muito grandes em nossa experiência, porque nossa reação depende das condições iniciais que nossos cérebros trazem a essas mudanças na realidade e essas condições iniciais estão mudando constantemente.

Comportamentalmente, estamos aqui ou ali, felizes ou infelizes, preocupados ou seguros, alertas ou soporíferos, e assim por diante. Cada um de nós responde de forma diferente, até mesmo aos medicamentos, para não falar de romances, filmes, políticos ou qualquer uma das inúmeras coisas que nossa cultura e ambiente nos trazem. Nossos cérebros respondem de forma diferente porque não só diferem de pessoa para pessoa, mas seus estados variam de momento a momento.

Grigsby e Stevens propõem a teoria do caos para matemizar nossas defesas características (e eu estendi a idéia à identidade, a qualidade generalizada em todos os comportamentos particulares de um indivíduo). (Grigsby e seus colegas foram os primeiros a sugerir essa idéia publicamente, mas meu colega Murray Schwartz e eu especulamos nesse sentido antes de conhecer o trabalho de Grigsby).

De acordo com a teoria do caos, pode-se descrever um sistema caótico (como o clima ou nossos comportamentos cotidianos) como uma miríade de estados de energia, alguns que requerem alta energia, alguns baixos. Se você graficar estes em um avião, eles aparecem como uma superfície com pontos altos, colinas e pontos baixos, vales entre as colinas. O sistema tenderá a gravitar os vales. Daí eles são chamados de "atrapalhadores" e às vezes "atraentes estranhos". (Isso não significa que as pessoas são estranhas, apenas os atratores.)

Brain as states

O cérebro como estados

Podemos pensar em nosso personagem, incluindo nossas defesas, como uma configuração de tais atrativos. Ou seja, tenderemos a responder às demandas sempre mudadoras e aleatórias da realidade (caos) de formas que envolvam o menor gasto de energia. Nosso estado mental vai se desmoronar, por assim dizer, nos vales. Portanto, tenderemos a repetir os padrões de comportamento do vale.

Note que esta teoria tem muito em comum com o conceito de Freud de uma compulsão de repetição (Grigsby e Stevens 2000, 317). Basicamente, se uma solução para um problema da realidade funcionasse antes (e mesmo que não fosse verdade), experimente essa solução primeiro. Isso usa menos energia cerebral.

Podemos pensar, então, como você é quem você é de duas maneiras. Um, como você é quem você é, consiste em uma série de memórias processuais amplamente distribuídas em seu cérebro. Juntos, eles constituem o estilo de seus vários estilos, o estilo de seu ser, sua identidade penetrante. Dois, podemos imaginar seu estilo de ser matematicamente, como uma configuração de atraentes estranhos em um gráfico tridimensional de seus estados mentais. Como você é quem você é igual à forma como seus estados mentais momentâneos gravitarão nos vales na configuração de estados mentais pelos quais um matemático representaria, simplesmente, você.

Itens a que me referi:

Freud, Sigmund, Além do Princípio do Prazer , (1920g). Std. Edn. 8: 7-64.

Grigsby, Jim e David Stevens, Neurodynamics of Personality (New York, 2000).