Consciência como reflexão posterior

O cérebro examina a entrada subconscientemente e depois pensa em algumas coisas.

Eu tenho muitas perguntas no Quora sobre neurociência, porque a neurociência é o que eu faço. Uma pergunta recente solicitou este post. A questão era: “Todo pensamento se origina no pensamento subconsciente?” Essa é uma pergunta provocativa. Chega ao cerne da questão: qual é o modo padrão de operação do cérebro, consciente ou subconsciente?

Confusão Semântica

Grande parte da confusão sobre a consciência surge porque as palavras nos falham. Temos definições pobres para as palavras usuais: consciente, inconsciente, subconsciente, não consciente. Antes de tentar responder a minha pergunta no Quora, deixe-me estabelecer um pouco sobre a terminologia. Primeiro, a moeda do pensamento são padrões de atividade de impulsos nervosos constrangidos pelo fluxo dentro e através de circuitos definidos de neurônios ligados. Os padrões de pensamento de impulso que ocorrem nos circuitos primitivos, como os segmentos da coluna vertebral e os circuitos neuroendócrinos, são considerados pensamentos não-conscientes porque nunca podemos estar conscientes do que esses circuitos estão fazendo. Podemos, por exemplo, usar instrumentos para medir nossa pressão sanguínea, mas, por si só, o cérebro nunca consegue detectá-la conscientemente.

Talvez o tipo mais comum de pensamento seja aquele que ocorre o tempo todo, mesmo quando adormecido, de que não estamos cientes. Hoje em dia, os estudiosos gostam de chamar isso de pensamento “inconsciente”. Mas coma é claramente um estado inconsciente, e freqüentemente há pouca atividade elétrica que reflete o pensamento. É por isso que um termo mais útil neste contexto é “subconsciente”, um termo popularizado por Freud. É provavelmente por isso que o termo caiu em desuso. Muitas das ideias de Freud foram desacreditadas. Mas não sua ideia de subconsciência.

Consciência não é o mesmo que estar acordado

Reflita sobre suas próprias experiências perceptivas. Toda vez que você está consciente de alguma coisa, você estava atendendo a isso. É verdade que você pode estar acordado sem estar consciente (como no gorila no jogo de basquete). Isso significa que temos que fazer uma distinção cuidadosa entre a vigília e a consciência. Eles não são sinônimos. Você não pode estar consciente se não estiver acordado, mas estar desperto não assegura a consciência de objetos não assistidos. A vigília é gerada a partir da atividade excitatória da formação reticular do tronco encefálico que atua no neocórtex. Os mecanismos da consciência não foram estabelecidos, mas provavelmente envolvem atividade coerente do impulso nervoso em circuitos distribuídos.

A perspectiva filogenética defende a inconsciência como o modo padrão de pensamento, visto que os animais inferiores provavelmente não têm pensamento consciente, mas seu comportamento indica claramente que eles estão acordados e seus cérebros estão “pensando”. que os sinais comportamentais da consciência são raros e surgem apenas quando o cérebro amadurece. É claro que muito do pensamento humano ocorre abaixo do nível da percepção consciente.

Os muitos estudiosos que afirmam que os seres humanos não têm livre-arbítrio usam a suposição do pensamento subconsciente para defender sua posição contra o livre arbítrio. Chegaram a essa conclusão a partir de experimentos que indicam que toda ação desejada é gerada subconscientemente e só é reconhecida mais tarde na consciência. Os experimentos e a interpretação são falhos, como explico em meu livro sobre o livre-arbítrio.

Para ajudar a defender a posição de que o livre-arbítrio é uma ilusão, os defensores vão mais longe para argumentar que a consciência é apenas um observador, como um patrono do cinema em um teatro. Você pode observar o que está acontecendo, mas não pode fazer nada sobre isso. Assim, eles constroem o especioso argumento circular de que você não pode ter livre arbítrio porque o livre-arbítrio requer consciência por definição, e a consciência não pode fazer nada. Quão conveniente! Essa noção absurda, mantida por acadêmicos que não são tão espertos quanto pensam, supõe que todo nosso pensamento consciente é basicamente irrelevante. Eles assumem que a atividade neural do pensamento consciente não pode influenciar a atividade neural em outras partes do cérebro, mesmo que tenham que admitir que os neurônios que medeiam o pensamento consciente estão funcionalmente conectados com as outras partes do cérebro. Por essas conexões, o pensamento consciente pode, por exemplo, avaliar explicitamente o significado dos estímulos, ou ordenar que certos músculos se contraiam, forçar o esforço mental a memorizar ou alterar nosso estado emocional e funções viscerais à luz da razão ou da meditação da atenção plena. em. O circuito da consciência não está em uma jarra de picles fora do cérebro. Está inextricavelmente ligado a outros circuitos cerebrais.

Certamente não pretendo dignificar a posição do livre-arbítrio descrevendo-a. No entanto, desbancar essa posição abre a porta para reconsiderar a possível relação entre o pensamento subconsciente e consciente. Suponhamos que o pensamento consciente seja uma reflexão tardia, mas não no sentido restrito prescrito pela multidão do livre arbítrio. Só porque o pensamento subconsciente pode levar ao pensamento consciente não significa que o pensamento consciente não tenha ação própria. Quando pensamos conscientemente sobre o que reconhecemos na consciência, todo esse pensamento é, por definição, consciente. O pensamento consciente pode considerar as opções explicitamente. Isso pode raciocinar. Ele pode definir metas, planejar, comandar ações, avaliar consequências da ação e ajustar a programação conforme necessário. O pensamento subconsciente pode fazer isso também. É bem provável que os dois modos de pensar funcionem de maneira potencialmente sinérgica, embora pareça claro que o pensamento consciente pode vetar impulsos subconscientes e más ideias.

Consciência como atenção seletiva

Você viu o vídeo do YouTube de um jogo de basquete? O vídeo instrui os espectadores a contar quantas vezes uma das equipes passa a bola. Os telespectadores estão tão focados na tarefa que muitos deles não conseguem ver um homem em um traje de gorila entrar no jogo, fazer uma pequena pressão no peito e sair da quadra. O ponto é que os olhos e a mente subconsciente viam o gorila, mas não a mente consciente. O mesmo fenômeno foi confirmado em outro contexto. O fenômeno é rotulado pelos psicólogos como “cegueira desatenção”. Em outras palavras, estamos conscientes apenas dos alvos da nossa atenção.

Como todos os sistemas biológicos, os cérebros são sistemas de estímulo-resposta. Os seres humanos têm maneiras únicas de responder a estímulos e experiências, pois nossos cérebros identificam seletivamente o conteúdo da informação, avaliam-no em termos de respostas opcionais disponíveis e, em seguida, determinam uma resposta apropriada. Tanto o pensamento subconsciente quanto o consciente podem estar envolvidos, mas o pensamento consciente só opera nos alvos observados.

W. R. Klemm

Sugestão de que pensamos conscientemente sobre algo apenas depois que ele foi registrado inconscientemente.

Fonte: WR Klemm

Digitalização para Padrão de Impulso Significativo

Embora esteja claro que cérebros conscientes pensam, pode ser útil considerar que a consciência também é um mecanismo de varredura. Não sabemos como essa varredura é ativada pela vigília, mas sabemos que o cérebro acordado gera oscilações mais regulares de atividade impulsiva. Essas oscilações surgem em muitas sub-redes localizadas ao longo do córtex, ocorrendo em freqüências e extensões variáveis ​​de sincronia entre outros geradores. Registros intracelulares de neurônios revelam que um ou alguns pontos são gerados a cada vez que a membrana despolariza. Oscilação é uma característica embutida de circuitos neurais que normalmente oscilam porque a saída de impulso entra novamente no circuito que a gera. Aumentar a frequência de oscilação aumenta a descarga total de impulsos porque há mais despolarizações por unidade de tempo. Isso aumenta o rendimento informacional na rede. Da mesma forma, o grau em que múltiplos osciladores sincronizam para compartilhar dados modula o throughput de impulso através de circuitos ligados.

Talvez a oscilação em si seja o mecanismo de varredura. Como uma entrada nova ou particularmente relevante entra em um circuito oscilante, o próprio padrão de disparo por impulso do circuito pode ser interrompido, ou pode redefinir, alterar a frequência ou alterar seu tempo bloqueado para outras sub-redes. Um melhor tempo de bloqueio entre os circuitos poderia ter o efeito de intensidade de ampliação que parece ser necessário na atenção consciente seletiva. A capacidade de transporte de informações é limitada, porque somente os subconjuntos de redes no espaço de trabalho global se conectam de forma síncrona a qualquer momento. Esta é uma maneira de melhorar a relação sinal-ruído do processamento do circuito neural.

Talvez o pensamento consciente seja a reflexão tardia desse escaneamento, uma vez que ele se prende a um pensamento subconsciente que obriga a atenção. Tal mecanismo tem uma grande vantagem biológica, pois é uma maneira de o cérebro digitalizar através de um mundo ruidoso de estímulo e pensamento para identificar sinais que são relevantes para o processamento e resposta apropriados e seletivos. Uma vez que o alvo é capturado na consciência, a atividade neural consciente avalia os sinais mais importantes e determina o que fazer a respeito e direciona a ação útil. Tomada por esta luz, eu respondo a um sim experimental ao meu questionador de Quora que queria saber se todo pensamento se origina no pensamento subconsciente.

Referências

Klemm, WR (2014). Biologia mental: a nova ciência de como o cérebro e a mente se relacionam. Nova Iorque: Prometheus.

Klemm, WR (2016). Fazendo um Argumento Científico para Agência Consciente e Livre Arbítrio. Nova York: Academic Press.

https://www.youtube.com/watch?v=vJG698U2Mvo O exemplo original de jogo de basquete do gorila invisível.

https://www.youtube.com/watch?v=UtKt8YF7dgQ Uma confirmação do gorila invisível em outro contexto.

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