Contando meus povos: uma revisão autobiográfica do livro

É 1946, e eu tenho 3 anos de idade. Estou de pé no meu berço examinando meu mundo, profundamente consolado pelos sons suaves da respiração rítmica da minha preciosa família. Estou contando o meu povo – minha mãe, meu pai, meu irmão e minha irmã – com o profundo senso de felicidade e segurança que eles estão todos lá.

Então, avance para o presente. Na véspera do 94º aniversário da minha mãe, na minha mente, eu posso imaginar a ela como ela é hoje: pequena e frágil, de cabelos brancos, tentando valer um sorriso bravo e esforçando-se para me olhar com seu lindo azul, mas sem ver olhos. Estou ciente de sentimentos profundos de medo da minha iminente perda dela. Minha avó, minha bisavó e a irmã de minha mãe morreram aos 94 anos. Quando o telefone toca, meu coração parece parar, e eu sonho com o toque do telefone para me dar notícias ruins sobre minha mãe. Tendo experimentado uma perda precoce, sou vulnerável a re-experimentar esse estado de terror familiar e velho, e percebo que, enquanto minha memória de contar meu povo parece, mesmo agora, ser reconfortante, por que eu precisava contar? Já no controle da perda antecipada desde uma idade precoce, sempre fui atraído pelo estudo do trauma emocional e para ajudar aqueles que sofrem com isso.

Na minha experiência, muitas pessoas entendem a palavra "trauma" como apenas relacionadas a eventos catastróficos, como guerra ou furacão Katrina, e não percebem que reside na sua própria história. O traumatismo pode ser causado por qualquer coisa que tenha sido experimentada como dolorosa, mas nunca foi totalmente compreendida ou falada. Parecemos agora, como uma sociedade, estar em uma nova Era do Trauma. Os receios coletivos sobre a economia global, o meio ambiente, o terrorismo, a proliferação nuclear, a perda de empregos e o colapso surpreendente de empresas anteriormente estáveis ​​parecem estar desencadeando velhas ansiedades familiares em muitos de nós. Como podemos entender isso? Nosso mundo já não parece estável. O mais recente livro de Robert Stolorow, Trauma and Human Existence (http://www.routledge.com/books/details/9780881634679/) pode nos ajudar a entender melhor a natureza e as raízes do trauma.

Minha história fornece um espelho das teorias de trauma de Stolorow e ilustra como o trauma intenta mesmo nas famílias mais sólidas. Meu problema nunca foi de abuso ou negligência intencional. Eu sou uma daquelas pessoas que podem justamente afirmar que eu tenho uma família amorosa de quem eu estou muito orgulhoso. Por causa de circunstâncias extremamente dolorosas, que muitos de vocês também experimentaram, eu estava bem ciente do significado de separação e morte em uma idade muito precoce. Era o fato de ter uma família amorosa que criou o potencial para a remoção repentina de um ente querido, tão doloroso para não só experimentar, mas sim antecipar.

Meu pai era o filho de John Davey, o Pai da Cirurgia de Árvore, que desenvolveu a ciência de salvar árvores ao redor da virada do século XX. Seguindo os passos de seu pai, meu pai e seus irmãos construíram Davey Tree Expert Company, o primeiro de seu tipo, e meu pai viajou pelo mundo nas décadas de 1920 e 1930, pesquisando árvores e tornou-se uma das principais autoridades mundiais no assunto . Depois que sua primeira esposa morreu, meu pai casou com minha mãe. Ela tinha 23 anos e ele tinha 51 anos, uma diferença de quase 30 anos. Quando eu tinha apenas seis meses de idade, meu pai sofreu um enorme ataque cardíaco que quase o matou, e os médicos, indefesos no momento para ajudar pacientes cardíacos, previram que meu pai morreria com seu próximo ataque cardíaco. Nossas vidas ficaram imbuídas de ansiedade antecipatória em torno do medo de sua morte, e meu irmão, minha irmã e eu saboreamos cada momento com ele. Quando meu pai morreu quando tinha 8 anos, nossa vida familiar estava completamente destruída, e nenhum de nós, inclusive minha mãe, tinha alguma idéia de como lutar. Nós engarrafamos nossos sentimentos e raramente falamos sobre ele, concentrando-se de alguma forma sobrevivendo à perda desse homem que era o centro idealizado de nosso mundo.

Após a graduação da faculdade em 1965, encontrei um emprego que não poderia ter melhorado mesmo em minhas mais grandiosas fantasias de infância. Ofereceu-me tudo o que meu pai disse que seria meu, e que eu sempre sonhei. A menina que tinha ido dormir à noite, ouvindo as gloriosas histórias de viagem de seu pai, com visões de lugares estrangeiros dançando na minha cabeça, solicitou um emprego como abeleira com a Pan American World Airways. Desde o momento em que cheguei no Pan Am turf, senti que esta nova família estava em casa, e pareceu restaurar meu senso de lugar no mundo. A atmosfera de otimismo expansivo e confiança em si mesmo me lembrou meus primeiros anos quando meu pai estava vivo. Juan Trippe governou a empresa com uma mão de ferro patriarcal, e seu poder parecia ilimitado. Eu estava convencido de que Pan Am seria para sempre a companhia aérea mais fabulosa do mundo e que nunca morreria.

Mas a grandeza de Pan Am, como a da minha família inicial, acabou por destruir-se. Durante dez anos, meu trabalho foi o melhor trabalho de companhias aéreas do mundo, mas, quando as circunstâncias começaram a mudar e o declínio de Pan Am tornou-se mais evidente, inconscientemente comecei a me preparar para a sua morte, com um forte sentimento de déjà vu. Eu estava começando a sentir que Pan Am, como meu pai moralmente doente, estava se tornando incapaz de me proteger.

Tendo sabido sempre que eu queria me tornar um psicoterapeuta, no começo de 1986, afastei-me do hangar Pan Am em choque, entorpecido com a constatação de que acabei de entregar meu cartão de identificação Pan Am, meu passaporte para o mundo inteiro e para o meu Família Pan Am. Meu sentimento de pertença no mundo foi mais uma vez abalado, mas felizmente eu tinha começado a terapia com meu analista dois anos antes, ou nunca poderia ter resistido a ansiedade de separação e depressão que me inundou, como se eu voltasse a ter 8 anos de idade e meu pai acabara de morrer. E com mais um pouco de sorte, em 1992, comecei a supervisionar Robert Stolorow, para quem também foi um momento de profundo sofrimento e auto-exploração que o colocaram no caminho de novos insights sobre trauma. Quando chegou a hora de escrever minha dissertação, um estudo sobre a queda de Pan Am e o trauma para os funcionários, Stolorow foi o ajuste perfeito para ajudar com o que era um trabalho de amor. Stolorow estava desenvolvendo ativamente suas idéias sobre trauma e queria desesperadamente encontrar uma maneira de comunicar o que estava aprendendo com ele.

Quando Stolorow despertou uma manhã em 1991 para encontrar Dede, sua amada esposa e colega, deitada morta em sua cama quatro semanas depois de seu câncer metastático ter sido diagnosticado, ele se encontrou no meio de uma dor intolerável depois de anos ajudando outros a trabalhar por trauma. Seu livro, Trauma and Human Existence: Reflexões autobiográficas, psicanalíticas e filosóficas (Routledge, 2007), explora sua própria experiência dolorosamente triste, entrelazando a personalidade com a teoria psicológica do som e profunda visão filosófica, para criar um todo dramático que fornece ao leitor um quadro rico para refletir sobre sua própria experiência e reação ao trauma, que todos de alguma forma sofremos.

Eu tenho um ponto de vista exclusivamente pessoal para discutir e aplicar as idéias de Stolorow. Ao mesmo tempo em que eu estava consultando com ele e escrevendo sobre o trauma para os funcionários da Pan Am, que reanimaram minha própria experiência inicial de perda traumática, também testemunhei a devastação pessoal da vida de Stolorow e suas idéias em desenvolvimento sobre o trauma apenas parecia escorrer nos meus poros.

Existem três idéias principais no livro de Stolorow sobre trauma que eu achei extremamente útil em analisar minha própria vida e as de meus pacientes: (1) o conceito de retraumatização (2) o que Stolorow chama os absolutismos do cotidiano e (3) o importância de poder encontrar uma casa relacional para nossos sentimentos de perda e tristeza.

Um evento traumatizante como a perda de uma empresa é pior para algumas pessoas porque representa uma retraumatização, uma repetição de uma história de perda ou dor infantil que os deixa mais vulneráveis. Exemplos de trauma da infância são a morte precoce de um pai ou membro da família, separação precoce de seus entes queridos através de divórcio ou tragédia, alcoolismo, dependência de drogas ou doença mental na família ou qualquer tipo de abuso.

A retraumatização ocorre com maior freqüência quando há uma replicação próxima do trauma original, como perda do modo de vida como se sabia, perda de senso de poder, perda de senso de segurança, perda de sensação de inocência, ou perda de um senso de controle. Quando acontece, traz os mesmos sentimentos velhos, como terror, horror, choque, pânico ou desamparo. Retraumatização é a experiência de uma parte dolorosa de sua vida que parece estar acontecendo de novo. No meu caso, quando perdi meu emprego, voltei mais uma vez para aqueles dias assustadores da minha infância quando meu mundo entrou em colapso e tudo parecia tão incerto.

Porque todos somos seres finitos sobre os quais a morte e a perda constantemente se destacam, teorizações de Stolorow, os seres humanos desenvolvem o que ele chama de absolutismos da vida cotidiana. Isso significa que todos nós desenvolvemos crenças e pressuposições inquestionáveis ​​para as quais inconscientemente vivemos, para fugir das incertezas da vida e para manter uma sensação de continuidade, previsibilidade e segurança. Por exemplo, quando você diz a um ente querido, "Eu vou ver você amanhã", é dado por certo que você e a outra pessoa estarão por perto. Stolorow escreve: "É na essência do trauma emocional que quebra esses absolutismos, uma perda catastrófica de inocência que altera permanentemente o senso de ser-no-mundo" (p.16).

Um exemplo poderoso desse quebra foi as reações emocionais que todos nós experimentamos após os ataques terroristas do 11 de setembro. A América foi confrontada com a sua vulnerabilidade e perdeu a sensação de invencibilidade grandiosa. A perda atual de emprego tem um efeito igualmente traumático, esses sentimentos são sentidos pelos funcionários dessas antigas e veneráveis ​​empresas antigas, como a GM e Lehman Brothers, que todos consideravam inassavelmente estável.

Quando não podemos mais acreditar em tais "absolutismos da vida cotidiana", muitos de nós sentimos que o universo se torna imprevisível, aleatório e inseguro, e é especialmente traumatizante quando essa perda de inocência ecoa o que nos aconteceu na infância. Este foi certamente o caso para mim, e meu ritual contínuo de contar meu povo é uma manifestação de "perda de inocência". Muitas vezes as pessoas traumatizadas vêem o mundo de maneira diferente do que outros. Eles se sentem ansiosos, alienados e alienados em um mundo inseguro em que qualquer coisa pode acontecer a qualquer momento. A ansiedade desliza em pânico quando deve ser isolada; portanto, é essencial que haja um lugar onde os sentimentos dolorosos possam ser verbalizados, compreendidos e realizados, o que Stolorow chama de uma casa relacional. Como Stolorow ressalta, na ausência de uma casa relacional sustentadora, a dor emocional pode se tornar uma fonte de vergonha insuportável e auto-aversão, e as pessoas traumatizadas podem cair no controle de um requisito impossível de "superá-lo".

Mas não há nenhum trauma "superando". Como Stolorow descreve evocativamente, "Experiências de trauma tornam-se congeladas em um presente eterno, no qual um permanece preso para sempre, ou para o qual alguém está condenado a ser devolvido perpetuamente … por eslingas e flechas da vida" (p.20). Assim, pode-se retornar a uma experiência de trauma, desencadeada por uma memória, um som ou cheiro, ou uma mudança de estação, ou uma música antiga. Mais perturbadoramente, pode trazer um estado traumático intenso; por exemplo, da perda de um ente querido, da perda de um emprego ou da exibição de cenas do colapso do World Trade Center. O passado se torna presente, como se nenhum tempo se passasse. Continuo a contar o meu povo.

Em uma nota mais esperançosa, Stolorow conclui que, como a morte, a perda e a possibilidade de trauma emocional são fundamentais para a nossa existência, "nos encontramos como irmãos e irmãs na mesma noite escura [e, portanto, são capazes de formar] títulos de sintonização emocional profunda dentro da qual a dor emocional devastadora pode ser realizada, tornada mais tolerável e, com sorte, eventualmente integrada "(p.49). Nós podemos ajudar uns aos outros a suportar a escuridão no caminho para ver a luz.

Copyright Helen Davey, Ph.D.

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