Coragem e consciência na América de hoje

Quem resiste à autoridade? Esse foi o assunto de uma dissertação que eu queria escrever como doutorado. candidato em psicologia clínica no final da década de 1980. Eu não fiz. Eu escrevi sobre outra coisa inteiramente. Mas, desde então, fiquei cativado por uma pergunta sobre o tipo de pessoas que falam a verdade ao poder, que forças formam seus personagens e psiquies e por que muitos de nós não, nem podem, mesmo quando as leis ou líderes governamentais exigem que adotemos dicionários dolorosos, ou mesmo imorais. Provavelmente não é surpreendente que esta questão volte a mim com tanta frequência, ou que pareça como se estivesse fazendo a minha vida inteira.

Nasci e cresci como uma pessoa branca na África do Sul e durante os 21 anos que vivi lá, o sistema brutal de apartheid foi a lei gravada em pedra da minha bela e trágica terra. Em uma base diária, eu presenciaria um carro de polícia de freios e screeching puxar para trás atrás de um homem quieto silencioso aleatório caminhando em uma rua da Cidade do Cabo. Um policial branco de noventa e dois saltava e gritava incessantemente "jou passe, waar é jou pass?" ("Seu passe, onde é o seu passe?"). Quando o homem chocado e assustado não mostrou o documento exigido que os negros tiveram que carregar para permitir que eles se encontravam em uma determinada cidade (dentro de seu próprio país), o jovem policial o levaria com força pelo pescoço e jogaria Ele cabeça primeiro na parte de trás da van da polícia de metal. Até hoje, cerca de sessenta anos depois, lembro-me do som dessas cabeças contra o metal da van. As lágrimas que sempre vem aos meus olhos com essa lembrança são sobre esses homens com certeza, mas também sobre meu próprio silêncio assustador.

Enfrentado nesses momentos por uma escolha terrível de Sophie (fale e sua cabeça é batida a seguir, acumule-se e tente se tornar entorpecida ou cega, ou deixe seu país), escolhi a última opção triste e emigralizei para a América quando eu tinha apenas 21 anos Antes de sair, juntei-me a outros tentando repelir e tentando fazer algo com relação à escassez de habitação para "nie-blankes" ("não-brancos"), já que as pessoas de raça mista estavam insustamente referidas na época. O que ouvimos em resposta das autoridades habitacionais foram declarações desonestrantes e surpreendentes sobre os sem-teto como este: "Nenhum homem, você não entende – essas pessoas são diferentes – eles gostam de dormir ao ar livre!"

Havia homens e mulheres excepcionalmente corajosos na África do Sul que se opuseram ao apartheid muito mais com força – e pagaram o preço brutal. Eles foram presos por muitos anos (Nelson Mandela), presos, torturados e mortos (ativista Steve Biko), ou proibidos (editor Donald Woods) – para citar apenas alguns. Eles me intrigaram e me envergonharam – ambos.

Mas eu era jovem, em busca de uma vida, precisando dissociar toda essa emoção – apenas para se libertar. E fiquei ansioso para chegar em Nova York – para mim, o centro da "terra do livre e da casa dos valentes". Durante muitos anos, senti-me realmente afortunado (embora sempre culpado) de participar e aproveitar profundamente o privilégios de viver em uma verdadeira democracia. Seja como for a América, meus olhos sempre sentiu como se os sistemas estivessem no lugar, a lei era benevolente e verificações e saldos certamente funcionariam para corrigir o curso onde fosse necessário. Então, foi com terrível deja vu que assisti o que aconteceu na América sob o domínio de Donald Trump.

Os paralelos com o meu país antigo são assustadores: enquanto observando Trump encantar as chamas do ódio, jogando com as mais primitivas puxa as pessoas para se confrontarem com as que são diferentes de si mesmas, vendo a velha dicotomia grupal familiar "eles e nós" passando por teorias de conspiração, com direito e pensamento errado ou direito e "falso" pensando, lendo a desaceleração diária do sofrimento real e complicado e o smorgasbord de slogans políticos e noções oferecidas para cobri-lo. E aconchegou-se novamente tantos anos depois, com meus amigos assustados, de mentalidade semelhante, murmurando com descrença: "Oh, meu Deus, você pode acreditar que ele disse ESTE? ou você o ouvi negar isso? "Nossos ossos gelados registraram choque quando descobrimos universos alternativos que operam no que pensamos ser um lugar moral que chamamos de lar. Enquanto sinto a triste queda de meus amigos da graça, também sinto-me estranhamente menos sozinha com a dor de uma rachadura antiga e corrupta no mundo a que me apresentaram há muito tempo, com os sons das cabeças quebrando em vans de polícia e no descontrolado casual palavras sobre "outras pessoas" que "gostam" de dormir ao ar livre.

Mas dado que isso agora é a América – meu país de origem de quase cinquenta anos, onde muitos sistemas de proteção ainda estão intactos e ainda não temos um governo autoritário – minha mente retorna frequentemente a essa velha questão de dissertação não respondida. Onde estão livres e corajosos agora? Por que são tão poucas pessoas inteligentes e poderosas no governo que falam na Casa Branca e, em vez disso, enviam-se timidamente a mentiras, bullying e comportamento abusivo? Pode ser aceitável que o líder do nosso país denigre os deficientes e trate mulheres, minorias, imigrantes, nossa imprensa livre, agências de inteligência, líderes corporativos e muitos outros com total desprezo? O que aconteceu com a consciência e a ética na América?

Certamente, tem sido inspirador ver grandes marchas de protesto. Mas muitas pessoas com poder real ainda são silenciosas e me pergunto sobre o porquê. Será que eles sentem que eles têm uma Sophie's Choice como fiz há muito tempo? Eles se sentem com um risco terrível com opções péssimas? E poderia ser – e este é o meu pensamento mais assustador – que muitos de nossos representantes eleitos simplesmente não sentem que algo imoral está ocorrendo, que não há nada realmente para enfrentar? A questão se alarga além da coragem – talvez devêssemos perguntar se há um problema sim de coragem, mas também de superego e consciência na América neste momento.

Tomando coragem em primeiro lugar, vou mencionar que, como psicólogo que estudou e liderou muitos grupos, notei que é muito difícil ignorar a autoridade. O trabalho de Wilfred Bion em grupos revelou o coração fraco que eu vi muitas vezes, em grupos pequenos e grandes – em famílias, organizações, o local de trabalho e as sociedades também. Bion explicou isso como sendo sobre processos inconsistentes e regressivos que ocorrem em todas as pessoas em todos os grupos, mesmo quando as apostas são pequenas ou inexistentes. Os membros do grupo em geral e, em vez disso, rapidamente se inclinam para quem está no comando de uma maneira que muitas vezes parece bastante infantil. O líder do grupo torna-se para os membros do grupo uma figura de fantasia – como um pai gigante temido que pode salvar ou destruir os membros à vontade.

Tendo em mente tais processos irracionais poderosos do grupo inconsciente, não é difícil entender que alguém real com grandes poderes (como um presidente) que ameaça regularmente, dispara e processa aqueles que não concordam com ele e também promete "grandeza" mágica para aqueles que vão ao longo, intimidaria muito. Um líder da maioria do Senado ou o Presidente da Câmara dos Deputados ou um congressista mais comum pode justificadamente se sentir em risco de perder a próxima campanha eleitoral se ele tomar uma posição contrária ou até mesmo levantar questões éticas. Esses legisladores também podem ter grande receio de retaliação do grupo maior (o Partido Republicano) ou mesmo do presidente. Pode-se ver que eles podem muito bem incorrer em custos reais e, além disso, estar terrivelmente ansiosos por punições de fantasia, se eles se atrevem a enfrentar o poder autoritário.

No entanto, se alguém permanece com a realidade por um momento e pensa mais sobre as apostas, vale a pena contemplar o exemplo de um herói internacional da paz, Nelson Mandela. Ele tomou posições firmes (então perigosas) contra seu governo, sua família foi colocada em risco real, sua subsistência e liberdades diárias terminaram por décadas. Mas finalmente ele persuadiu até muitos de seus inimigos de que eles estavam em um caminho autodestrutivo. Ele se tornou presidente da África do Sul e levou seu país longe do racismo e o ódio e transformou corações endurecidos em direção à integração, no entanto muitos desafios que o país ainda enfrenta. Um político na América hoje em uma posição de liderança que poderia desafiar corajosamente seu partido para uma posição moral, provavelmente perderia muito menos. Ele ou ela provavelmente ainda poderia praticar a lei, ensinar, escrever livros, talvez até emergir como um líder e encorajar outras pessoas a se tornarem pensadores independentes e desafiar os tempos congelados do cérebro.

Então, se as apostas são realmente mais baixas (como na América agora) e, no entanto, pessoas inteligentes se submetem, tornam-se idiotas ou ficam em silêncio, algo mais amplo, mais profundo e muito mais preocupante parece estar em jogo.

De acordo com a teoria psicanalítica, o superego é uma peça muito importante de estrutura psíquica. É formado por crianças pequenas, enquanto internalizam a consciência de seus pais e as regras de sua sociedade. Recompensa ou castiga através da consciência e um sentimento de culpa. Parte do superego é o nosso "ego ideal" que nos orienta para bons comportamentos e nos ajuda a imitar as pessoas que admiramos. Quando ficamos aquém deles, um superego saudável nos faz sentir culpados. Nos sentimos desconfortáveis ​​ou doloridos e isso serve como uma importante emoção corretiva para recalibrar nossa ética. O superego limita nossos impulsos mais primitivos que brotam dos impulsos de identificação dentro de nós. Isso ajuda a bloquear comportamentos socialmente inaceitáveis ​​e move nossos egos em vez disso para aqueles que são mais ideais e morais.

Então – o que realmente está acontecendo em nosso país e nossa psiquiatra nacional coletiva, a saber, o negócio de reduzir comportamentos ruins? Os grupos de ódio estão em ascensão. Impulso, desrespeito, denigrar está vindo agora do topo, da nossa liderança. Como o poema bonito de Emma Lázaro, gravado na Estátua da Liberdade ", me deixa cansado, seus pobres, suas massas amassadas ansejando para respirar livre" se encaminham para construir muros para manter os imigrantes fora? Parece que surgimos como uma cultura mais motivada, ou que um conjunto bastante diferente de regras sociais vem tomando forma e agora está definindo de forma muito diferente o que uma vez que chamamos de consciência na América.

Mas isso não deve ser novidade. Christopher Lasch em seu livro seminal "The Culture of Narcissism" expressou tudo completamente para nós há quase 40 anos. Descrito por alguns como um "profeta bíblico" Lasch educado por Harvard, desenhou a teoria psicanalítica e social, bem como a história americana, para escrever este livro. Nele, ele apresentou perturbadoramente o surgimento de nossa auto-absorção como cultura, nosso fascínio pela fama e celebridade, nossas tendências para valorizar a impressão e não a verdade, e o narcisismo dos políticos em todo o mundo é refletido pelo narcisismo dos eleitores que procuram o poder através de identificando-se com "vencedores", as ilusões vendidas para eles durante o processo eleitoral. Então, talvez não haja necessidade de culpa corretiva em muitos – porque o narcisismo maligno tornou-se parte da nossa "ética" cultural, é o que chamamos de ego-sintônico para muitas pessoas.

Outros elementos desta ética são descritos pela Dra. Janice Lieberman no livro "Money Talks: In Therapy, Society and Life", que editei em 2012 com a Dra. Stephanie Newman. Dr. Lieberman escreve sobre o que ela chama de "novo superego" emergente, algo que ela vê em muitos de seus pacientes atuais que cresceram com um conjunto de valores diferentes dos seus. Ela se refere a uma "moralidade" baseada em narcisismo em que ideais elevados, mesmo a noção de "bondade" não são alcançados através de atos altruístas de bondade para com os outros, mas através da aquisição de riqueza, exercício, dieta e fitness. Ela especialmente destaca uma perturbadora falta de culpa pela ganância e inveja, menos desculpas por prejudicar os outros e também por falta de consequências para o mau comportamento.

Então, talvez uma hipótese de início para minha velha pergunta de dissertação seja esta: enquanto é (e sempre será) muito difícil para todos se oporem à autoridade, aqueles que conseguem fazê-lo provavelmente podem obter uma pontuação elevada em medidas de coragem, respeitar a verdade e não a ilusão, obter uma baixa pontuação em uma escala de narcisismo, uma pontuação elevada na independência, mas talvez o mais importante, eles terão um guia ético e moral interior que inclua um senso de respeito e cuidado para os outros que precisam, ou aqueles que são diferentes de si mesmos. Provavelmente seria essa consciência central que ajudaria a superar o medo de enfrentar alguém que tenha poder sobre eles, alguém ameaçador ou quem possa buscar vingança.

Boas famílias, comunidades, líderes políticos responsáveis ​​e instituições religiosas devem ser nossos professores de superego e guias morais. Muitos, mas de modo algum todos em nosso país evoluíram em direções tão egoístas como Lasch descreve. Agora é mais do que nunca o papel de líderes líderes, para definir exemplos que corrijam o curso. As pessoas podem ser movidas para o pior ou para o melhor em si mesmas. Eu vi isso acontecer com alegria e descrença no meu primeiro país. O bom parental constrói boa consciência e valores, assim como a boa liderança política também. Mandela foi reverenciada na África do Sul por pessoas brancas e negras e chamou amorosamente Madiba, o nome de seu clã Xhosa. Era um título de respeito e um termo afetuoso para "pai". Nós, na América, precisamos profundamente de bons guardiões como Mandela, pais, líderes e líderes de todos os tipos, e um retorno ao velho superego, para o melhor de quem somos.