CouchSurfing 101

Meu amigo Bob é um couchsurfer. Sim, isso é o que você acha que é. Quando ele viaja, ele não paga por um quarto de hotel, mas contata estranhos antes de chegar e pede para ficar em seus sofás ou camas extras. E ele convida estranhos a ficar com ele quando estiverem em sua cidade. Na semana passada, Bob hospedou um jantar para cerca de 15 surfistas que ele nunca conheceu em um bom jantar tailandês no sul da Califórnia e convidou-me e alguns dos meus estudantes de pós-graduação a participar.

Bob não é uma noz. Ele administra um negócio de médio porte de sucesso. Ele é casado há vinte anos, tem dois filhos na faculdade. Levante o cara por aí. Ele não é barato e não possui psicopatologias óbvias. Ah, ele é muito social. Ele está excepcionalmente interessado no que as pessoas pensam, sentem, acreditam, fazem e querem. Mas ainda assim, por que ficar no sofá de um estranho?

Para as pessoas interessadas em por que estranhos cooperam uns com os outros (como eu), o couchsurfing é um fabuloso laboratório. Você pode ver como funciona aqui, mas, em breve, cria um perfil e isso é verificado, por exemplo, por uma pequena taxa de cartão de crédito que confirma o endereço de uma pessoa. Você, então, pode ter outros convidados que se encontraram com você para você. Por fim, sempre que você fica no sofá de alguém, eles avaliam você como um convidado. Toda essa informação está disponível para hosts potenciais. A confiabilidade é engendrada pela rede social em que está incorporada. A Internet permite que esta web de informações seja atualizada quase que instantaneamente, dificultando a prática de fraudes, roubar ou geralmente comportar-se mal.

Algumas estatísticas. O surf do sofá ocorreu informalmente há milênios, mas a encarnação moderna da internet é devida a Casey Fenton, que iniciou o site em 2003, depois de obter um ingresso barato para Reykjavik, na Islândia, mas não podendo pagar um hotel. Então, ele ficou com um amigo do sofá de um amigo e achou que era divertido. Hoje, existem 800 mil participantes em 50 mil cidades em todo o mundo. Totalmente 85% destes são menores de 35 anos com metade dos estudantes que vivem na Europa e quase a outra metade vem dos EUA. Cerca de 10 mil novos membros se inscrevem por mês por este serviço gratuito.

Então, o que está acontecendo aqui? No jantar de couchsurfing, participei, conheci um professor da escola de 50 anos que hospedou mais de 40 convidados em sua casa no último ano. Conheci várias pessoas que apenas hospedaram uma pessoa. Mais tarde à noite, conheci "Rhythm" que se descreveu como "um viajante". Ela tinha um diploma em arte, tinha trabalhado brevemente, mas preferiu "acampar" em todo o país. Havia também um escritor que frequentava o Brasil e vários estudantes.

Todos pareciam estar à procura de conexões e melhorar suas vidas com novas experiências sociais. Estes couchsurfers me contaram histórias de gentilezas extraordinárias de estranhos em seus sofás, e o furor e boor ocasional. Principalmente eles me relacionavam com as pessoas incríveis que haviam deixado em suas casas e como essas pessoas imediatamente se integraram a suas famílias – cortando vegetais para jantar e lavando os pratos depois. Eles disseram de levar os estonianos para Hollywood e Vine, mantendo álbuns de fotos de seus novos amigos e rastreando as viagens de seus ex-convidados em couchsurfing.com. Bob chamou o couchsurfing de um movimento em direção a um planeta mais amável e mais conectado.

Eu sou um pouco tímido e não consigo imaginar ficar no sofá de um estranho. No entanto, mesmo nós, os introvertidos desejamos o contato humano. Os seres humanos são macacos hiperesoplásicos e nossos sistemas de oxitocina evoluíram para nos fazer cuidar dos outros, incluindo estranhos completos, como estudos do meu laboratório mostraram. O sistema de oxitocina no cérebro faz isso, tornando-o prazeroso em se envolver com as pessoas. Pense em como punimos o pior dos piores na sociedade que se comportam mal, prisioneiros. Eles são colocados em isolamento . Para quase todos nós, o isolamento é psicologicamente e fisiologicamente estressante. Embora possamos lutar contra isso na cultura individualista americana, os seres humanos são realmente criadas de rebanhos.

Couchsurfing é uma maneira de facilitar o isolamento e construir redes sociais. A pesquisa mostra consistentemente que aqueles com redes sociais maiores são mais saudáveis, felizes e vivem mais tempo. Aqueles que freqüentam a igreja regularmente também obtêm esses benefícios, e isso pode ser devido a socialidade e companheirismo que segue a adoração.

Importante, confiar em um estranho deve ser sempre condicional . Ou seja, estamos constantemente equilibrando níveis adequados de confiança e desconfiança, dependendo do ambiente físico, das pessoas que nos rodeiam e do nosso próprio estado fisiológico. Tanto a confiança incondicional quanto a desconfiança incondicional são patológicas – a primeira é a credulidade que nos faz alvos para a predação enquanto a última é a paranóia. Qualquer um é desadaptativo ao navegar pelo mar de estranhos nas sociedades modernas.

Há um antigo provérbio russo "doveryai, no proveryai" que se traduz como "confiança, mas verifique". Nós fazemos confiança em bits e veremos se os outros retornam. Minha pesquisa sobre oxitocina mostra que 98% das pessoas reagem e que um ciclo de cooperação começa. Quando somos confiáveis, nossos cérebros sintetizam e liberam oxitocina para orientar o equilíbrio adequado de confiança e desconfiança em relação ao lado da confiança.

Os espectadores que conheci eram sociáveis, relaxados, respeitosos e comprometidos com aqueles que os rodeavam. Quase todos os assentos comutados para conversar com pessoas novas ao longo da noite. O fenômeno do couchsurfing é um desenvolvimento natural de um sistema de oxitocina com fome que vive em um mundo cada vez mais fragmentado socialmente. Ter uma rede social densa é o que a maioria de nós quer, e o couchsurfing constrói novos conhecidos de forma divertida e controlada.

Então, alguém tem um sofá em que eu posso bater?

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