Crenças sobre o treinamento do cérebro: por que poderiam nos ferrar

Por Sheida Rabipour e Alan Castel

Muitas pessoas adoram resolver enigmas e muitas vezes sentem isso também pode levar a benefícios na função cerebral. Muitos de nós estão familiarizados com a idéia de treinar o cérebro para melhorar a capacidade de memória, atenção ou resolução de problemas. Embalado como entretenimento que também é bom para você, o treinamento do cérebro atrai muitos de nós com a promessa de renovar a função mental "de uma maneira que apenas se sente como jogos". Seja para preservar a proeza mental da juventude, tratar condições crônicas sem os riscos de medicação, ou simplesmente ganhar uma vantagem competitiva na escola ou no trabalho, o fascínio de melhorar voluntariamente a função cerebral gerou uma indústria de bilhões de dólares que não mostra sinais de diminuição.

Em última análise, queremos saber se esses produtos são dignos de nosso tempo e dinheiro. A resposta matizada, no entanto, é menos do que satisfatória: a evidência é conflitante e os dados ainda não são suficientemente fortes. Recentemente, um grande grupo de cientistas eminentes escreveu e assinou uma carta descrevendo o que o treinamento do cérebro ainda não apresentou e foram recebidas com uma contra-declaração assinada por um segundo grupo de cientistas tentando estabelecer o recorde. Independentemente desse debate controverso, muitos de nós – especialmente os baby boomers, mas também os adultos mais jovens começando a apreciar a natureza inconstente da saúde cognitiva – se sentem confortados, até inspirados, ao visualizar anúncios para o último aplicativo de treinamento cerebral ou ler uma nova peça no A capacidade do cérebro de se mudar. Mas essas atitudes mudam com base em críticas que descartam o treinamento cerebral como beliche?

Na verdade, a maioria de nós está otimista quanto à promessa de treinamento cerebral. Um estudo recente descobriu que mesmo as pessoas altamente educadas e de mentalidade crítica têm expectativas relativamente elevadas sobre o potencial de exercícios cerebrais para melhorar as funções cognitivas, como memória, concentração e desempenho nas atividades cotidianas. Além disso, essas expectativas não diminuem necessariamente com base em relatórios críticos. Os adultos mais velhos podem ser especialmente propensos a isso e informar que suas próprias intuições são o principal fator que impulsiona suas crenças e atitudes em relação ao treinamento cerebral.

O que pode levar essas expectativas? O otimismo em torno do software de treinamento do cérebro também pode decorrer do "efeito da tecnologia", onde as pessoas geralmente esperam que a tecnologia gere sucesso. Um estudo recente mostrou que as pessoas são mais propensas a investir em indústrias de tecnologia e a associar tecnologia implicitamente – particularmente novas tecnologias – com sucesso. A indústria do treinamento do cérebro se encaixa bem com este conceito, com base na novidade relativa da neurociência e na idéia de que a estrutura e a atividade do cérebro podem mudar em resposta a atividades de estilo de vida. Essas descobertas deram origem ao termo "neuroplasticidade" – uma frase favorita das empresas de treinamento do cérebro – e incentivou o desenvolvimento de intervenções que mostraram sucesso inicial em certas populações (por exemplo, crianças e adultos com TDAH, idosos saudáveis). Principalmente, podemos acreditar na promessa de treinamento cerebral porque queremos: Nosso estudo também sugeriu que as pessoas que estavam mais familiarizadas com o conceito de treinamento cerebral e que passaram mais tempo jogando jogos de computador (cognitivos ou de outra forma) eram mais propensas a ter altas expectativas.

O entusiasmo abrupto pelo treinamento cerebral pode representar uma vitória das campanhas de marketing, mas deve nos dar uma pausa. Nossas mentes, uma vez compostas, podem ser difíceis de mudar, mesmo com fortes evidências do contrário. No treinamento cerebral, o potencial de uso indevido e a criação de expectativas injustificadas é significativo. Por um lado, a manutenção de uma perspectiva positiva pode ser benéfica em muitas circunstâncias e pode até aumentar os efeitos da terapia. As expectativas nos motivam, e podem representar pelo menos alguns dos benefícios relatados na literatura científica – sem mencionar o sucesso do mercado comercial. No entanto, a extensão e o significado de tais influências são ambíguos. As expectativas irrealistas de sucesso podem levar as pessoas a comprar programas sem considerar outras alternativas, potencialmente menos dispendiosas e mais apropriadas. Se o treinamento cerebral não pode produzir resultados robustos e tangíveis, os pacientes podem perder em si mesmos ou em sua capacidade de melhorar; A indústria pode ser destinada à mesma desilusão que gerou desconfiança na Big Pharma.

O apelo dos programas de treinamento cerebral é forte; A evidência de sua eficácia não é menos. A pesquisa agora deve determinar como nossas expectativas interagem com os resultados esperados de um programa e estabelecer se eles estão nos ajudando ou nos prejudicando. Enquanto isso, o trabalho do consumidor é manter as expectativas consistentes com o que a ciência mostrou, e não o que a indústria reivindica. O treinamento cerebral pode promover a saúde cognitiva ou representar uma alternativa livre de drogas à medicação. O otimismo pode revelar-se um poderoso motor de efeitos positivos para o treinamento do cérebro que os clínicos podem aproveitar em benefício de seus pacientes. Mas não devemos permitir que nossas esperanças e expectativas corram nossa capacidade de questionar as reivindicações. Mais tempo de tela pode ter seus próprios custos (talvez especialmente para crianças em idade escolar), enquanto algo tão simples quanto andar (às vezes longe de um computador) tem conhecidos benefícios para a memória e a saúde geral, essencialmente em idade avançada. Antes de comprar no treinamento de cérebro baseado em computador, devemos estar atentos ao que realmente estamos ganhando – ou a perder.

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