Crescendo mais velho, não mais solitário

Dicas para construir uma rede de suporte em uma vida posterior

A mídia recente esclarece o fato de que envelhecer não significa ficar mais solitário . Os principais personagens da série da Netflix, Grace e Frankie, por exemplo, demonstram a importância de amizades próximas na vida adulta, enquanto eles navegam em desafios peculiares e continuam a construir sua amizade única. Além do fato de que este show explode quase todos os principais estereótipos do envelhecimento (incrível!), A crueza das conexões sociais apresentadas no programa é cativante. No final do dia, Grace e Frankie sabem que podem contar com seus ex-maridos, suas famílias e, mais importante, uns com os outros quando os tempos se complicam.

Claro, o apoio social pode parecer diferente para pessoas diferentes. Enquanto algumas pessoas confiam em amizades íntimas, outras contam com conexões familiares, comunidades eclesiais, casamentos estabelecidos ou novos, etc. Em adultos mais velhos, no entanto, a crença de que se tem uma rede social de apoio (independentemente de como ela realmente se parece) é crucial na vida posterior. Pesquisas mostraram que o apoio social é um importante preditor de satisfação com a vida na velhice (Toma et al., 2014; Hsu, 2012; Dumitrache et al., 2017) e que o apoio social pode até diminuir o impacto negativo da saúde na vida satisfação (Dumitrache et al., 2017).

Pessoalmente e profissionalmente, eu vi conexões sociais estarem no centro do bem-estar de meus amigos mais velhos, familiares, colegas e clientes. Honestamente, observar as pessoas se desenvolvendo através da conexão com os outros sempre me surpreende. Os seres humanos são seres profundamente sociais e os relacionamentos não param de importar à medida que as pessoas envelhecem. Na verdade, acredito que elas se tornam mais ricas, mais valiosas e mais centrais à medida que os adultos mais velhos viajam pelos capítulos posteriores de suas vidas. Em face de mudanças físicas, mentais e emocionais; ao longo de tempos de profundo crescimento e profunda estagnação; dentro do contexto de estabilidade ao longo do tempo e mudança devido a circunstâncias; os idosos podem se apoiar e se apoiar em sua forte rede de conexões sociais para não apenas resistir a qualquer tempestade, mas também para acessar uma força e resiliência profundas. É bem profundo do que eu vi.

No entanto, diante dos estereótipos dos adultos mais velhos, isolados e solitários, alguns podem se perguntar como construir uma forte rede de apoio social na vida adulta. Eu reconheço que há desafios em todas as idades / fases quando se trata de construir conexões. Para muitos adultos mais velhos, amigos íntimos e familiares podem morrer deixando um buraco na rede social. Embora cada indivíduo tenha seu próprio conjunto de pontos fortes e barreiras quando se trata de apoio social, aqui estão algumas ideias que encontrei em minha vida e trabalhei com pessoas mais velhas:

1. Voltar

Se você tem tempo e recursos para se voluntariar, sair e devolver é uma excelente maneira de fazer importantes conexões sociais. O voluntariado em uma área da qual você é apaixonado (como animais, meio ambiente, história, política, crianças, etc.) permite que você interaja com outras pessoas que têm interesses semelhantes e lhe dá a chance de fazer conexões sociais significativas. Como um bônus adicional, você pode usar suas habilidades únicas para contribuir com algo maior que você – o que sempre é bom!

2.Engage em atividades comunitárias

Faça um balanço das redes ao seu redor para ver se há oportunidades de se conectar em suas redes já estabelecidas. Pode ser no seu trabalho, na sua igreja, na sua vizinhança ou na sua cidade. Seja o que for, pratique dizer “sim” a eventos e atividades que você encontra em sua vida diária . Se aventurar em um mercado de agricultores locais, pegar um almoço com um colega de trabalho ou participar de uma venda de bolos da igreja permite que você se conecte com os outros e pode levar a amizades mais profundas ao longo do tempo.

3.Forma em Forma com Fitness em Grupo

Eu realmente não posso elogiar as aulas de fitness o suficiente para sua capacidade de conectar pessoas. A maioria das comunidades tem centros de recreação que oferecem aulas gratuitas ou de baixo custo para idosos (por exemplo, “tênis prateados”). Essas classes são excelentes para se manter em forma, já que a maioria oferece modificações para qualquer nível de habilidade. Mas, ainda mais importante, essas classes oferecem comunidade. Quer você trabalhe com os outros em silêncio, ou faça um lanche ou caminhe após as aulas, as aulas de ginástica são um ótimo lugar para fazer novos amigos e construir uma rede de apoio.

4.Acesso amados perto e longe

Às vezes, conectar-se com os outros envolve o simples ato de alcançar. Embora pessoas diferentes tenham motivos diferentes para não alcançar, muitas vezes temos mais apoio do que imaginamos . Pense em velhos amigos, amigos atuais, familiares, colegas de trabalho, vizinhos, etc. e trabalhe para alcançar uma pessoa todos os dias. Como se tornar um hábito, acho que as conversas de segunda-feira com os vizinhos ou os jantares de sábado com seus netos se tornam uma fonte confiável e estável de apoio.

5.Group Living

Há muitos sentimentos fortes, muitas vezes negativos, em torno da vida em grupo na terceira idade (como instalações de vida independentes ou assistidas). No entanto, há muitas coisas que considero benéficas em meu trabalho nessas configurações. Na vanguarda está o apoio social inerente que vem com a vida em comunidade com os outros. Os moradores são cercados por pessoas e podem participar de aulas, atividades e refeições com seus colegas e amigos. Embora possa haver desafios únicos (como fofoca, intimidação), a vida em grupo pode ser uma excelente maneira para algumas pessoas formarem uma rede social especialmente para adultos mais velhos.

6.Usando a Internet

Há prós e contras em usar a Internet para socializar, é claro. Embora eu tenha visto pessoas manterem relacionamentos significativos com amigos de longa distância via e-mail, também vi pessoas ficarem isoladas e deprimidas por se concentrarem nas mídias sociais. Talvez o melhor uso da Internet, na minha opinião, esteja relacionado a encontrar recursos na comunidade. Você pode encontrar clubes de livros locais, eventos comunitários, grupos de apoio, clubes do livro, grupos de teatro, equipes de curiosidades, clubes esportivos, aulas de arte, passeios familiares, aulas de culinária, clubes de caminhada e estúdios de ioga. Existem também sites para adultos mais velhos interessados ​​em namoro online. No geral, ficar on-line pode ajudá-lo a conhecer pessoas quando você não tem certeza de onde procurar.

Faça o que fizer, lembre-se de que o apoio social nunca sai de moda. Envelhecer não significa ficar mais solitário. Desejo-lhe ótimas conversas, muitos abraços e um conhecimento de que você nunca está sozinho !!

Referências:

Tomás, J., Sancho, P., Gutiérrez, M., & Galiana, L. (2014). Prever a satisfação com a vida nos mais velhos: um estudo sobre os efeitos do moderador. Social Indicators Research, 117 (2), 601-613.

Hsu, H. (2012). Trajetórias e covariáveis ​​de satisfação com a vida entre idosos em Taiwan. Arquivos de Gerontologia e Geriatria, 55 (1), 210-216.

Dumitrache, C., Rubio, L. e Rubio-Herrera, R. (2017). Percepção do estado de saúde e satisfação com a vida na velhice e o papel moderador do apoio social. Envelhecimento e Saúde Mental, 21 (7), 751-757.

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