Culpa seu cérebro crescente quando eles não agem como adultos

Não punir crianças ou adolescentes por comportamento resultante de um cérebro em progresso.

Thuy Nguyen/Flickr

Fonte: Thuy Nguyen / Flickr

O cérebro é incrível. Quando você encontra um bebê recém-nascido, parece milagroso que eles crescerão – com alguma sorte, e muito trabalho duro – com a capacidade de ter prazer na natureza, obter educação, organizar a vida, se apaixonar, fazer algum tipo de trabalho produtivo e muito mais.

Esse tipo de mudança ao longo do tempo – de um bebê indefeso a um adulto plenamente funcional – depende de um cérebro que se desenvolve, uma sinapse por vez, de uma maneira extraordinariamente complexa, altamente sensível ao ambiente que o bebê, a criança e o adolescente encontram momento a momento, dia a dia.

Um pai que sabe alguma coisa sobre como o cérebro se desenvolve pode responder muito mais inteligentemente aos desafios e frustrações que seu filho apresenta, exigindo apenas o que a criança é capaz de fazer e sendo paciente com o trabalho em progresso que é o milagre de seu cérebro em desenvolvimento. .

Uma criança é prejudicada por uma frustração trivial – perder um brinquedo, ser convidada a ficar quieta, não pegar outro biscoito – e o pai fica irritado. “Realmente?” Eles podem ser perdoados por perguntar: “Você está realmente tendo um ataque porque você tem que esperar trinta segundos?” Pode ajudá-lo a ser paciente com colapsos se você soubesse que os bebês não têm as ferramentas necessárias para administrar seus problemas. transtornos. Eles não têm a capacidade cerebral para colocar suas decepções no contexto, para se acalmar ou regular suas respostas. Com base nas descobertas atuais da pesquisa, verifica-se que punir crianças pequenas por serem difíceis não é apenas injusto, mas também contraproducente. Isso faz com que o pequenino se sinta mais impotente e irritado.

Os adolescentes podem ser ainda mais desafiadores do que os bebês. Eles podem parecer completamente maduros em uma situação, e então se virar e fazer algo perigosamente infantil. Apesar do aparecimento de desafio obstinado, muito dessa variabilidade é impulsionada por um cérebro anatomicamente imaturo. O córtex pré-frontal, que regula a percepção, a autoconsciência, o planejamento, a tomada de decisões e o gerenciamento de conflitos, não será totalmente desenvolvido até a metade dos vinte anos, ou até mais tarde. Tal como acontece com crianças pequenas, há muitas coisas que você pode fazer para apoiar seu filho adolescente a se mudar com segurança para uma vida adulta bem-sucedida, mas as críticas e as duras consequências não são úteis. Tal como acontece com as crianças mais novas, não é justo nem útil punir o comportamento tolo que resulta de um cérebro em progresso.

Entendendo que o cérebro do seu filho está se desenvolvendo, desde a concepção e ao longo da vida, você pode interagir de forma mais positiva e produtiva com eles. Em vez de ficar irritado ou preocupado porque seu filho não está se comportando como um adulto, tente lembrar que seu cérebro está em processo de desenvolvimento, um neurônio e uma sinapse de cada vez. Em vez de ver o mau comportamento como o problema disciplinar de seu filho, olhe para ele como um desafio de autodisciplina para você mesmo. Encontre maneiras de desenvolver suas próprias habilidades de maturidade e autorregulação, para que você possa apoiar seu filho a ir além de sua infantilidade, apreciando o milagre que é seu cérebro em progresso.

O neurocientista Jay Giedd disse ao “Frontline” da PBS que “Quanto mais técnica e avançada a ciência se torna, mais nos leva de volta a alguns princípios básicos… Com toda a ciência e com todos os avanços, o melhor conselho que podemos dar são as coisas. que nossa avó poderia ter nos dito há gerações: passar um tempo amoroso e de qualidade com nossos filhos. ”Da mesma forma, Ellen Galinsky, chefe de ciências da Fundação Bezos Family, conclui:“ Embora a percepção pública seja sobre construir cérebros maiores e melhores , o que a pesquisa mostra é que são os relacionamentos, as conexões, as pessoas na vida das crianças que fazem a maior diferença ”.

Qual é o significado final da pesquisa sobre plasticidade neural e desenvolvimento cerebral através da infância e adolescência? Seja o adulto da família. Seja gentil, presente, paciente e amoroso com o belo trabalho em andamento que é o cérebro em desenvolvimento de seu filho.

Para mais informações sobre desenvolvimento cerebral na infância e adolescência:

“Brain Architecture”, do Centro Universitário de Harvard sobre o Desenvolvimento da Criança

“Frequently Asked Questions About Brain Development”, de zero a três

“Dentro do cérebro assustador do seu adolescente”, por Tamsin McMahon

Idade da oportunidade , por Laurence Steinberg

O Cérebro Adolescente: Guia de Sobrevivência de um Neurocientista para Educar Adolescentes e Jovens Adultos , por Frances Jensen

“Desenvolvimento neural e plasticidade ao longo da vida”, de Charles Nelson em Nature and Nurture in Early Child Development , editado por Daniel P Keating

Neurociência do Desenvolvimento Cognitivo , por Charles Nelson, Michelle de Han e Kathleen Thomas

“Neurociência para crianças”, de Eric Chudler

“Inside the Teenage Brain”, da linha de frente da NPR

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