Curando o medo de voar em 140 caracteres ou menos

Sam Zises, o fundador e CEO da Learned Media, me perguntou se eu estava usando o Twitter para chegar a aviões temerosos. Eu disse a ele que estava colocando um tweet ocasional para 300 seguidores. "Você está perdendo algo grande", disse ele. Ele me deu o nome de um programa. "Parece cheesy, mas fará o que você precisa para fazer".

Como Sam era tão insistente, segui relutantemente. A estratégia era pesquisar frases do Twitter como "medo de voar", "medo de voar" ou "assustado para voar", e para voltar para trás com um pouco de informação útil mais um link para o meu livro, um aplicativo gratuito ou Este blog da Psychology Today .

Agora, dois anos depois, tenho 9.300 seguidores. Mesmo com a automação, o direito do Twitter leva tempo. Todos os dias, há centenas de tweets para examinar e decidir qual responder. Alguns tweeters estão procurando atenção e não ajuda. Alguns tweets de "medo de voar" têm a ver com a música popular, ou o livro de Erica Jong.

Existem temas recorrentes:

  • incapaz de voar depois de um encontro com turbulência
  • medo de voar depois de se tornar pai
  • angustiado por um acidente nas notícias
  • sentindo-se sobrecarregado com o pensamento de voar sozinho.

O Twitter pode ser satisfatório quando alguém responde quem lutou poderosamente com esse problema. Eles tentaram "tudo:" hipnose, medo de pilotar cursos oferecidos por companhias aéreas, terapia, medicação anti-ansiedade e exercícios de respiração. A maior parte do que passa para tratamento coloca as pessoas em falha. Devido ao tratamento inadequado, um grande número de pessoas acredita que nada vai funcionar.

Os profissionais de saúde mental simplesmente não estão equipados para lidar com o medo de voar. CBT funciona bem no chão, onde os sentimentos são causados ​​por pensamentos. Mas a TCC está fora do seu elemento no ar, onde os sentimentos realmente problemáticos não são causados ​​por pensamentos. Assim que houver turbulência, a TCC desmorona.

Em turbulência, os hormônios do estresse são liberados – não por pensamentos -, mas pela reação inconsciente do amígdala à queda. Não há nada que a CBT possa fazer para evitar essa reação inconsciente. Afinal, o trabalho da amígdala – quando percebe o possível perigo – é tirar a atenção, não importa o quão profundamente estamos focados em outro lugar e não importa o quão relaxado que possamos ser. Quando a turbulência começa, a distração pára. Quando a turbulência começa, o relaxamento termina. O controle dos pensamentos fica fora de controle.

Se o cliente foi solicitado a depender de exercícios de respiração, ou em medicação, eles foram configurados para falha. Um estudo de pesquisa depois de outro mostrou que os exercícios de respiração (ou relaxamento) são inúteis. Embora a medicação possa tirar a vantagem inicialmente, os medicamentos aumentam a sensibilidade da pessoa aos ruídos e aos movimentos de vôo. Ao longo do tempo, a sensibilidade aumenta até o ponto em que os meds já não funcionam. Quando isso acontece em um vôo, em um estado de pânico desesperado, um insecto ansioso pode dar cautela ao vento, tomar mais medicamentos, combiná-lo com álcool e tentar desmaiar!

O Twitter, como os remédios, pode ser viciante, talvez seja por causa de uma resposta ocasionalmente gratificante, como esta de um terapeuta no Canadá, "feliz em encerar poeticamente sobre como você ajudou a lidar com essa horrível ansiedade. fez uma diferença tão diferente na minha vida! "

Pesquisa de exercícios de respiração recente:

Rapee, R. (1985). Um caso de transtorno de pânico tratado com reciclagem respiratória. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 16 (1), 63-65.

Foa E, Kozak M. Processamento emocional do medo: exposição a informações corretivas. Boletim psicológico. 1986; 99: 20-35.

de Ruiter, Corine, et al. (1989). Respirando a reciclagem, exposição e uma combinação de ambos, no tratamento do transtorno de pânico com agorafobia. Pesquisa e Terapia de Comportamento, 27 (6), 647-655.

Salkovskis, P., Clark, D., Hackmann, A. (1991). Tratamento de ataques de pânico usando terapia cognitiva sem exposição ou reciclagem respiratória. Pesquisa e Terapia de Comportamento, 29 (2), 161-166

Garssen, B., de Ruiter, C. e Van Dyck, R. (1992). Reabilitação respiratória: um placebo racional ?. Clinical Psychology Review, 12 (2). 141-153

Craske, M., Rowe, M., Lewin, M., Noriega-Dimitri, R. (1997). Exposição interceptiva versus reabilitação respiratória na terapia cognitivo-comportamental para transtorno de pânico com agorafobia. British Journal of Clinical Psychology, 36 (1), 85-89

Schmidt, N., Woolaway-Bickel, K., Trakowski, J. et al. (2000). Desmantelar o tratamento cognitivo-comportamental para o transtorno de pânico: questionando a utilidade da reciclagem respiratória. Revista de Consultoria e Psicologia Clínica, 68 (3), 417-424

Meuret, A., Wilhelm F., Ritz T, et al. (2003) Treinamento respiratório para tratamento do transtorno do pânico: intervenção ou impedimento útil? Modificação do Comportamento, 27: 731-754.

Barlow, D., (20014) Ansiedade e seus Disroders: a natureza e o tratamento da ansiedade e do pânico, Nova York: Guilford.

Kim, S., Palin, F., Anderson, P., Edwards, S., Lindner, G. (2008). Uso de habilidades aprendidas na CBT por medo de voar: Gerenciando ansiedade volante após 11 de setembro. Journal of Anxiety Disorders, 22 (2): 301-309

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