Curiosidade: o bom, o mau e a espada de dois gumes

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Fonte: Dziurek / Shutterstock

Walt Disney disse uma vez: "Nós continuamos avançando, abrindo novas portas e fazendo coisas novas, porque somos curiosos e a curiosidade continua nos levando a novos caminhos". A ex-primeira-dama, Eleanor Roosevelt, descreveu a curiosidade como "o presente mais útil "No entanto, novas pesquisas sugerem que – embora a curiosidade tenha muitos benefícios potentes – na verdade é uma espada de dois gumes com um potencial lado escuro.

Desde o dia em que nascemos, a curiosidade se torna uma força motriz principal que nos motiva a explorar ideias e territórios desconhecidos em busca de respostas e estimulação. Os seres humanos têm um desejo inato de fechar a "lacuna de curiosidade" e resolver enigmas todos os dias. Como JRR Tolkien descreve em The Hobbit , "Uma caixa sem dobradiças, chave ou tampa, mas o tesouro dourado está escondido. . . Ainda na esquina pode esperar, uma nova estrada ou um portão secreto ".

Mesmo quando curioso, não é do seu interesse, a busca de descobrir algo novo pode ser como uma coceira que deve ser arranhada. Por exemplo, todos sabemos o sentimento de ser enganchado por um título de "clickbait" que o convence para um buraco de coelho clicando em um link de site vago que ameaça transformar seu cérebro em mush.

Os mestres dos títulos de Clickbait têm uma habilidade para criar uma provocação que atinge o ponto ideal de informações suficientes para despertar um nível de intriga, mas deixa você querer mais. A única maneira de apaziguar sua curiosidade é pegar a isca e clicar no link.

Infelizmente, os títulos de clicar geralmente apelam ao menor denominador comum e fazem você se sentir como se estivesse enganado, quando o artigo não entrega quaisquer bens valiosos. Sempre que eu sou um otário por um título tachado de clickbait, eu me chato por perder tempo e encher minha cabeça com gobbledygook. Tenho certeza que você também experimentou esse sentimento.

Dito isto, como um escritor de bem-estar baseado em ciência, serei o primeiro a admitir que muitas vezes tento conjurar títulos que exploram a lacuna de curiosidade na tentativa de melhorar o bem-estar psicológico e físico do meu leitor. Muitas vezes, eu faço isso para despertar a curiosidade quando eu sei que o assunto é importante desde uma perspectiva de saúde pública, mas não atraente ou sexy da perspectiva do leitor geral.

Explorar o "Curiosity Gap" pode levar a escolhas de estilo de vida mais saudáveis

Nesse sentido, um estudo recente de uma equipe de pesquisadores descobriu que a curiosidade pode ser uma maneira altamente eficaz de atrair as pessoas a fazer escolhas de estilo de vida mais inteligentes e saudáveis. Esta nova pesquisa foi apresentada hoje na convenção anual APA de 2016 da American Psychological Association em Denver, Colorado.

Em uma declaração descrevendo seu último estudo, "Usando Curiosidade para Aumentar a Escolha de Opções", que foi apresentado em Denver hoje, Evan Polman, Ph.D., professor assistente de marketing na Universidade de Wisconsin-Madison, disse:

"Nossa pesquisa mostra que despertar a curiosidade das pessoas pode influenciar suas escolhas, afastando-os de desejos tentadores, como alimentos insalubres ou levando o elevador e para opções menos tentadoras, mas saudáveis, como comprar mais produtos frescos ou subir as escadas".

Polman acredita que a lacuna de curiosidade pode ser usada para atrair as pessoas a se engajarem em comportamentos mais saudáveis, como ser mais fisicamente ativo e comendo alimentos saudáveis. Concordo.

Para explorar o potencial positivo de explorar a lacuna da curiosidade, Polman e seus colegas realizaram uma série de quatro experimentos que foram projetados para testar a forma como a curiosidade afetou as escolhas que as pessoas fizeram. Em cada um dos quatro estudos, despertar a curiosidade resultou em modificações de comportamento visíveis.

Por exemplo, em uma das experiências, Polman et al. aumentou o número de participantes que optaram por assistir o que foi descrito como "um clipe de vídeo de alta fronteira", prometendo que eles revelariam o segredo por trás de um truque mágico no final do clipe.

Os resultados dos estudos de campo sobre curiosidade foram particularmente atraentes para Polman. Em um estudo de campo, os pesquisadores criaram um aumento de 10% no uso de escadas em um edifício universitário, publicando questões triviais perto dos elevadores e postagem das respostas na escada. Em outro, eles aumentaram a compra de produtos frescos, colocando uma piada no cartaz descrevendo a fruta ou verdura e imprimindo o punchline nos fechamentos do saco.

Polman ficou surpreso com o grau de que explorar a lacuna da curiosidade poderia motivar as pessoas a tomar decisões de estilo de vida mais saudáveis. Ele concluiu,

"Evidentemente, as pessoas realmente precisam de fechamento quando algo despertou sua curiosidade. Eles querem a informação que preenche a lacuna de curiosidade, e eles irão fazer grandes esforços para obtê-lo.

Nossos resultados sugerem que o uso de intervenções baseadas em lacunas de curiosidade tem potencial para aumentar a participação nos comportamentos desejados para os quais muitas vezes as pessoas não possuem motivação. Ele também fornece novas evidências de que as intervenções baseadas na curiosidade chegam a um custo incrivelmente pequeno e podem ajudar a orientar as pessoas para uma variedade de ações positivas ".

Curiosidade matou o gato … e pode levar a decisões de decisão perigosa

No lado sombrio da lacuna curiosidade, o poder de sua mente inquisitiva leva você a tomar decisões que resultam em resultados dolorosos e desagradáveis, sem benefícios aparentes. Outro estudo recente descobriu que as pessoas são muitas vezes impulsionadas por um impulso incontrolável de agir sobre suas tendências curiosas, mesmo quando não está em seu melhor interesse. A procura de emoções é muitas vezes alimentada por esse tipo de curiosidade.

O estudo de abril de 2016 sobre o lado negro da curiosidade, "The Pandora Effect: The Power and Peril of Curiosity", foi publicado na revista Psychological Science .

Os pesquisadores deste estudo inventaram o termo "The Pandora Effect" para descrever as coisas lamentáveis ​​que são impulsionadas pela curiosidade desenfreada. Por exemplo, "rubbernecking" (que descreve o giro da cabeça para um acidente de carro enquanto você passa após o acidente) é um exemplo perfeito desse fenômeno.

O autor do estudo, Bowen Ruan, da Wisconsin School of Business, na Universidade de Wisconsin-Madison, descreveu sua terminologia em uma declaração: "Assim como a curiosidade levou Pandora a abrir a caixa apesar de ter sido avisado de seus conteúdos perniciosos, a curiosidade pode atrair humanos – como você e eu – procurar informações com previsíveis consequências ameaçadoras ".

Pesquisas anteriores iluminaram a habilidade de curiosidade incômoda para levar as pessoas a buscar experiências potencialmente miseráveis, como assistir a cenas de filmes sangrentas ou explorar tipos de terreno perigosos e com risco de vida.

Para este estudo, Ruan e o co-autor Christopher Hsee da Universidade de Chicago Booth School of Business, hipotecaram que os tipos de curiosidade desadaptativos decorrem do desejo profundo e inextinguível dos humanos de resolver a incerteza dentro do espaço de curiosidade, independentemente de danos potenciais.

Para testar esta hipótese, eles criaram uma série de experimentos que expuseram participantes curiosos a uma variedade de resultados desagradáveis. Por exemplo, um estudo fez estudantes universitários irem ao laboratório, onde foram mostradas canetas de choque elétrico que supostamente eram deixadas de um experimento anterior. Então, os participantes disseram que poderiam clicar nas canetas para matar o tempo enquanto esperavam que a tarefa de estudo "real" começasse.

Para um grupo de participantes, as canetas eram codificadas por cores de acordo com a possibilidade de um choque – as cinco canetas que choveriam tinham uma etiqueta vermelha e as cinco canetas que não choveram tinham uma etiqueta verde. Isso significava que os alunos sabiam com certeza o que aconteceria quando clicaram em uma determinada caneta.

Outros participantes, no entanto, viram 10 canetas que todos tinham adesivos amarelos e foram informados de que algumas das canetas tinham baterias que lhes dariam um choque enquanto outras não. Nesse caso, o resultado de clicar em cada caneta e receber um choque foi incerto.

Os resultados do experimento foram claros. Os alunos na condição incerta tornaram-se mais curiosos e clicaram visivelmente mais canetas. Em média, aqueles que não sabiam qual seria o resultado clicado em cerca de cinco canetas. Aqueles que conheciam o resultado clicaram sobre uma caneta verde e duas canetas vermelhas.

Um segundo estudo, no qual os alunos receberam 10 canetas de cada cor, confirmou esses resultados. Mais uma vez, os alunos clicaram em mais das canetas de resultados incertas do que as canetas que foram claramente identificadas como dando um choque.

Conclusões: A curiosidade pode ser uma bênção e uma maldição

Juntos, os resultados dessas várias experiências fazem um ponto importante sobre os prós e os contras de tentar fechar a lacuna de curiosidade. Universalmente, a curiosidade tende a ser vista como uma benção – mas também pode ser uma maldição. Muitas vezes, buscamos informações ou aventuras equivocadas para satisfazer nossa curiosidade sem considerar as conseqüências de fazê-lo.

"As pessoas curiosas nem sempre realizam análises conseqüenciais de custo-benefício e podem ser tentadas a procurar a informação perdida, mesmo quando o resultado é esperançosamente prejudicial", conclui Ruan e Hsee em seu artigo.

No lado positivo, entender que a curiosidade tem um lado sombrio pode ajudá-lo a modificar o seu comportamento e reduzir as atividades potencialmente autodestrutivas impulsionadas pelo desejo inato de fechar a lacuna da curiosidade. Esta pesquisa sugere que você possa tomar melhores decisões se parar e considerar se sua tomada de decisão está sendo conduzida pela curiosidade. E, se o fechamento da lacuna de curiosidade terá resultados positivos ou negativos.

Felizmente, essas descobertas irão inspirar você a explorar a lacuna da curiosidade de uma maneira que leve a escolhas de estilo de vida mais saudáveis ​​e outros resultados positivos – ao encontrar formas de resistir à tentação de ser superada pela curiosidade quando não é do seu interesse.

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