Decisões arriscadas refletem um cabo de guerra no cérebro

Um novo estudo mostra o impulso cognitivo e a atração de assumir riscos.

joshblake/iStock

Pesando risco e recompensa no cérebro é como ter um anjo e um demônio em ombros opostos.

Fonte: joshblake / iStock

Mesmo que você não vá a cassinos, você tem que fazer apostas regularmente: em investimentos, em decisões de trabalho, se vai precisar de um guarda-chuva na terça-feira. Três fatores principais determinam como tomamos tais decisões. Quais são os riscos? Quais são as recompensas? E qual é o seu preconceito interno – a experiência acumulada que o empurra em uma direção ou outra? Esteve em uma série de derrotas? Fiz muito dinheiro recentemente? Ficou preso na chuva na semana passada? Tudo isso importa, e é por isso que o economista Richard Thaler ganhou o Prêmio Nobel pelo desenvolvimento da “teoria do empurrão”. Agora, em um novo estudo incomum, uma equipe de neuroengenheiros da Universidade Johns Hopkins mostra pela primeira vez como esse viés se manifesta em nossa cérebros, milissegundos por milissegundo.

Acontece que, como um anjo e um demônio sentados em ombros opostos, os dois lados do cérebro se envolvem em um cabo de guerra. O hemisfério direito nos empurra para o risco e a esquerda nos afasta dele. E enquanto tomamos decisões arriscadas, não usamos apenas as partes de nossos cérebros que lidam com razão e julgamento. Nossa tomada de decisão atinge profundamente o cérebro para áreas associadas à emoção, como a amígdala.

Esta pesquisa avança nossa compreensão de como a tomada de decisão é codificada no cérebro e pode refinar tratamentos terapêuticos para o vício do jogo ou para pessoas com distúrbios psiquiátricos e mentais, como a doença de Parkinson. Tratamentos como a estimulação cerebral profunda (DBS) já funcionam alterando os padrões cerebrais em pacientes com Parkinson. Esse novo tipo de manipulação, caso fosse desenvolvido, acrescentaria tratamento para a tomada de decisão prejudicada.

Mais controverso, diz Sridevi Sarma, o autor sênior no novo artigo, que foi publicado na revista Proceedings of National Academy of Sciences , “você pode potencialmente controlar as decisões de uma pessoa, tornando-as mais ou menos arriscadas.” Como exemplo, ela aponta para os comandantes militares que podem querer aumentar a disposição dos soldados de entrar em perigo.

Obviamente, a ética disso teria que ser debatida. E o estudo conduzido por Sarma e Pierre Sacré, que era pós-doutorando no laboratório de Sarma e hoje está na Universidade de Liège, na Bélgica, não é aquele que pode ser facilmente recriado. Seus participantes foram dez pacientes com epilepsia que tinham eletrodos implantados em seus cérebros para localizar as origens de suas convulsões. (Em casos graves, os neurocirurgiões operam para remover esse tecido cerebral para parar as convulsões.) Essa configuração permitiu que Sarma e Sacre e seus colegas monitorassem a atividade neural em todo o cérebro em tempo real, o que significa milissegundos. Outras técnicas não permitem tal precisão ou cobertura tão ampla do cérebro.

Primeiro, os pesquisadores tiveram que descobrir como estimar o viés que cada indivíduo trazia para cada decisão. Para fazer isso, eles criaram um jogo de azar em um computador. Incluía um baralho ilimitado de apenas cinco cartas: 2, 4, 6, 8 e 10. Uma carta estava virada para cima (a do participante), a outra para baixo (a do computador). Os participantes tiveram que apostar (US $ 5 ou US $ 20) se o cartão era maior. É fácil com 2s e 4s (é provável que você perca) e com 8s e 10s (é provável que você ganhe), mas aos 6s, quando você tem a mesma probabilidade de ganhar ou perder, as pessoas fazem “uma variedade de coisas estranhas”. ”, Diz Sarma. Além de pesar risco e recompensa, o viés interno de cada pessoa entra em jogo. “Como você se sente quando joga em um cassino é baseado em resultados passados.” Com uma previsão de viés em mãos, os pesquisadores puderam compará-lo com as leituras dos eletrodos no cérebro para perguntar: “que parte do cérebro está modulando e se movendo com ou contra esse viés interno? ”

Eles descobriram que o cérebro usa o que eles chamam de um fenômeno push-pull “impressionante”. “O hemisfério direito está empurrando você para apostar, correr o risco, e o hemisfério esquerdo está te afastando disso”, diz Sarma. Segundo Sacre, “não há uma resposta clara para por que vemos essas lateralizações em diferentes funções cerebrais”, mas elas existem em outros tipos de processamento cerebral, como o instinto de se aproximar ou evitar. “Este fenômeno push-pull parece ser evolutivo”, diz Sarma.

Já se sabia que, em média, as pessoas correm mais ou menos riscos se os lados esquerdo ou direito de seus cérebros forem estimulados. Mas até este estudo ninguém havia rastreado o caminho que o viés mudou com cada aposta subseqüente, ou seja, julgamento por tentativa no experimento.

Existem muitas limitações aqui. Como observado, o estudo incluiu apenas dez pacientes e todos eles eram epilépticos. Alguns críticos se preocupam que distorcem os dados, embora Sarma e Sacre acreditem que esses pacientes sejam saudáveis ​​e controlados por alguns dos possíveis problemas. Eles sabiam, por exemplo, que partes do cérebro de cada pessoa desencadeavam convulsões e não incluíam essas regiões em sua análise. Mas eles também argumentam que não há outra maneira neste momento de capturar esses tipos de registros, já que você não pode colocar eletrodos no cérebro de um ser humano, a menos que isso seja clinicamente garantido.

No futuro, Sarma e Sacre planejam explorar se a estimulação cerebral não invasiva, como a estimulação magnética transcraniana (TMS), teria o mesmo efeito. E agora que identificaram o efeito push-pull, eles puderam explorá-lo simplesmente ao manipular os baralhos de cartas em seu experimento – não é necessário nenhum estímulo.

“Esta é apenas a ponta do icerberg”, diz Sarma. “Assim que você entender como o cérebro governa o comportamento, então você pode manipulá-lo.”

Referências

Sacré, Pierre et al. “O viés de tomada de risco na tomada de decisão humana é codificado por meio de um sistema de push-pull do cérebro da esquerda para a direita.” Proceedings of the National Academy of Sciences (2019): 201811259.