Deixe sua mente inconsciente ler por você

A visão tradicional na ciência cognitiva é que os cálculos envolvendo matemática abstrata, símbolos e as seguintes regras de múltiplos passos só podem ser feitos conscientemente. A pesquisa ainda demonstrou que a mente inconsciente é capaz de realizar cálculos em mais de uma unidade abstrata básica.

Embora alguns fatos aritméticos simples possam ser recuperados inconscientemente, tarefas mais complexas, como a compreensão do idioma, parecem exigir a consciência. Esse requisito para a consciência tem sido usado para mostrar que os seres humanos são exclusivamente capazes de gerar linguagem rica e entender matemática abstrata.

Mas outros processos já pensados ​​como conscientes, como aprender, formar intuições, funções executivas e busca de objetivos, agora são entendidos como inconscientes. A pesquisa agora está começando a mostrar que a capacidade de entender o resumo também reside em processos inconscientes.

Um estudo recente conduzido por Asael Sklar et al. na Universidade Hebraica mostra que nossa mente inconsciente realiza de fato operações sobre informações abstratas, o que, por sua vez, afeta a forma como essa informação a torna consciente. Os pesquisadores usaram o Supressão em Flash Contínuo (CFS) para apresentar os processos inconscientes dos participantes com um conjunto de estímulos. O CFS funciona apresentando um estímulo estático a um olho enquanto pisca uma imagem parecida com Mondrian apresentada ao outro olho. Em alguns estudos, o CFS demonstrou suprimir os estímulos da consciência por mais de três minutos.

Nesta experiência, o objetivo era mostrar que o significado representado por um estímulo pode afetar a velocidade em que nos tornamos conscientes do estímulo. No primeiro conjunto de ensaios, os participantes receberam expressões verbais. Os participantes foram instruídos a pressionar uma das duas chaves para indicar se os estímulos apareceram acima ou abaixo de um ponto de fixação assim que ele quebrou a supressão, "aparecendo" na consciência. Os estímulos consistiam em diferentes tipos de expressões de três palavras que eram incoerentes ("eu repaso o café") ou coerentes ("eu fiz café" ou "eu repaso roupas").

No segundo conjunto de ensaios, os estímulos incoerentes foram alterados para que os objetos inanimados realizassem a ação ("O banco comeu uma zebra"). Em um terceiro conjunto de ensaios, os participantes apresentaram frases verbais que variaram em afetividade ("olho preto" versus "caixa de areia").

Em todas essas variações de estímulos, os experimentadores descobriram que frases incoerentes tornaram a consciência significativamente mais rápida do que frases coerentes.

Em outro conjunto de ensaios, os participantes foram submetidos a uma tarefa de iniciação aritmética. As equações matemáticas em duas etapas ("9 – 3 – 4 =") foram apresentadas como prizes por meio de uma máscara CFS. Os participantes foram então apresentados com um número que era a solução correta ou incorreta para o primário, que os participantes foram instruídos a se pronunciar em voz alta.

Os experimentadores descobriram que o pronunciamento de uma solução correta foi facilitado pela exposição ao seu primário correspondente. Aumentar o tempo de exposição aos primos correspondentes levou a uma diminuição no tempo que levou para que os participantes respondessem corretamente.

Uma possível explicação para por que a supressão de ruptura de estímulos verbais incoerentes é mais rápida é que as palavras estão apenas fracamente associadas. Por exemplo, o motivo pelo qual "A janela ficou brava com ela" torna-se mais consciente do que "O cavalheiro ficou bravo com ela" porque as janelas e enlouquecendo estão mais debilmente associadas do que cavalheiros e ficando loucas. Outra possível explicação, que os experimentadores endossam, é que toda a frase é entendida e, como as frases incoerentes são surpreendentes, quebram a supressão mais rapidamente.

Mas quais são os limites das nossas habilidades inconscientes? Sklar et al. argumentou que os processos inconscientes são capazes de realizar todos os cálculos fundamentais que a consciência pode realizar. Casos de síndrome savante adquirida, que tipicamente emergem como resultado de uma lesão cerebral traumática, sugerem, além disso, que os processos inconscientes do dia-a-dia são capazes de realizar cálculos muito mais sofisticados do que a consciência permite.

Os savantes são capazes de realizações cognitivas extraordinárias, mas não têm a capacidade de explicar como conseguem resolver equações complexas, escrever sinfonias durante a noite ou completar sem esforço pinturas bonitas. Pesquisas sugerem que os sábios de alguma forma ganham acesso consciente a processos normalmente inconscientes que normalmente não são acessíveis.

O presente estudo proporciona uma plausibilidade a essa explicação da síndrome do savant, bem como a crença cada vez mais popular de que os processos inconscientes são muito mais sofisticados do que se pensava.

Hassin RR, Sklar AY. (2012). Qualquer coisa que você possa fazer: um conto de processos inconscientes. Em Dual Process Theories, eds Gawronski B, Sherman JW, Trope Y (Psychology Press, Nova York), na imprensa.

Hassin RR, Uleman JS, Bargh JA. (2005). O novo inconsciente (Oxford Univ. Press, Nova York).

Sklar AY, Levy N, Goldstein A, Mandel R, Maril A, Hassin R. (2012). Lendo e fazendo aritmética inconscientemente. PNAS.

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