Dia Nacional de Abraços: Cinco Fatos Científicos Sobre Abraçando

21 de janeiro é o Dia Nacional de Abertura de 2019 – eis o que você precisa saber.

1. Quanto tempo dura o abraço médio? De acordo com um estudo, 3,17 segundos.

Um estudo conduzido por Emese Nagy, da Universidade de Dundee, analisou 188 abraços espontâneos entre atletas e seus treinadores, competidores e apoiadores durante os Jogos Olímpicos de Verão de 2008 (Nagy, 2011). Os resultados? O abraço médio durou 3,17 segundos e não foi influenciado pela combinação de gênero do par de abraços, nem pela nacionalidade dos dois huggers.

2. Os humanos se abraçam desde milhares de anos

Dagmar Hollmann / Wikimedia, used under Commons License: CC BY-SA 4.0

Os amantes de Valdaro, um par de esqueletos humanos encontrados na Itália que foram enterrados abraçados em um abraço apertado.

Fonte: Dagmar Hollmann / Wikimedia, usada sob licença Commons: CC BY-SA 4.0

Ninguém sabe exatamente quando ocorreu o primeiro abraço entre dois seres humanos, mas sabemos que os abraços estão no repertório comportamental humano há pelo menos vários milhares de anos. Em 2007, uma equipe de arqueólogos descobriu os chamados “Amantes de Valdaro” em um túmulo neolítico perto de Mântua, na Itália (Stewart, 2007). Os amantes são um par de esqueletos humanos que foram enterrados abraçados em um abraço apertado (veja a Figura 1). Eles estão determinados a ter aproximadamente 6000 anos de idade, por isso sabemos com certeza que as pessoas já se abraçaram nos tempos neolíticos.

3. A maioria das pessoas se abraça à direita, mas nossas emoções afetam a forma como nos abraçamos

Quando nos abraçamos, abraçamos outra pessoa. Normalmente, lideramos o abraço com um braço. Um estudo alemão no qual eu era co-autor analisou se as pessoas preferencialmente abraçam com o braço esquerdo ou direito (Packheiser et al., 2018). Neste estudo, observamos casais de abraços nas salas de chegadas ou partidas em aeroportos internacionais e também analisamos vídeos de pessoas que vendam os olhos e deixam que estranhos os abracem na rua. Descobrimos que, no geral, a maioria das pessoas se abraçava à direita. Na situação emocionalmente neutra em que estranhos abraçavam uma pessoa vendada, 92% se abraçaram à direita. No entanto, em situações mais emocionais, ou seja, quando as pessoas abraçavam seus amigos ou parceiros no aeroporto, apenas cerca de 81% das pessoas se abraçavam à direita. Uma vez que o hemisfério esquerdo do cérebro controla a metade direita do corpo e vice-versa, acreditamos que essa mudança para a esquerda no abraço é devido a um maior envolvimento do hemisfério direito do cérebro para processos emocionais durante o aperto nessas situações.

4. Abraçando melhora a forma como lidamos com o estresse

Falar em público é estressante para quase todos – mas abraçar antes de entrar no palco pode torná-lo menos estressante. Um estudo da Universidade da Carolina do Norte investigou como abraçar antes de um evento estressante reduzia os efeitos negativos do estresse sobre o corpo (Grewen et al., 2003). Dois grupos de casais foram testados: em um grupo, os parceiros tiveram 10 minutos para segurar as mãos e assistir a um filme romântico, seguido de um abraço de 20 segundos. No outro grupo, os parceiros apenas descansaram em silêncio e não se tocaram. Depois disso, um dos parceiros teve que participar de uma tarefa de falar em público muito estressante e sua pressão arterial e frequência cardíaca foram medidas enquanto eles falavam. Os resultados? Indivíduos que receberam um abraço de seu parceiro antes de serem estressados ​​apresentaram pressão arterial e frequência cardíaca significativamente menores do que aqueles que não tocaram em seus parceiros antes da tarefa de falar em público. Assim, o abraço leva a uma menor reatividade a eventos estressantes e pode trazer benefícios para a saúde cardiovascular.

5. Os seres humanos não são os únicos que se abraçam

Enquanto os humanos se divertem muito em comparação com a maioria dos animais, certamente não somos a única espécie a usar abraços para comunicar o significado social ou emocional. Um estudo realizado por pesquisadores da Florida International University investigou o abraço no macaco-aranha colombiano, uma espécie de macaco altamente social que vive nas florestas da Colômbia e do Panamá (Boeving et al., 2017). Eles descobriram que, diferentemente dos humanos, o macaco não tinha um, mas dois tipos distintos de abraços: abraços e abraços faciais. Um abraço se assemelhava a um típico abraço em humanos em que os macacos abraçavam um ao outro e colocavam a cabeça no ombro do outro macaco. Um abraço facial, por outro lado, não envolvia os braços. Aqui, os macacos basicamente se abraçavam com os rostos apenas esfregando as bochechas uns contra os outros. Como os humanos, os macacos mostravam um lado preferido para abraçar: para os abraços, 80% preferiam abraçar o lado esquerdo.

Referências

Boeving, ER, Belnap, SC, Nelson, EL (2017). Os abraços são lateralizados em macacos-aranha (Ateles fusciceps rufiventris). Am J Primatol., 79, e22654.

Grewen, KM, Anderson, BJ, Girdler, SS, Light, KC (2003). O contato do parceiro aquecido está relacionado à menor reatividade cardiovascular. Comportamento Med. Queda 2003; 29 (3): 123-30.

Nagy, E., 2011. Compartilhando o momento: a duração dos abraços em humanos. J. Ethol., 29, 389-393.

Packheiser, J., Rook, N., Dursun, Z., Mesenhouller, J., Wenglorz, A., Güntürkün, O., Ocklenburg, S., 2018. Abraçando as suas emoções: O estado afectivo afecta a lateralização dos abraços humanos. Psych. Res., No prelo.

Stewart, P. (2007). Cientistas para salvar o abraço de 5.000 anos. Reuters Science News.

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