Disfunção cerebral comum à esquizofrenia e transtorno bipolar

Conforme mencionado em uma publicação anterior (Transtorno Bipolar e Esquizofrenia – Similares e Diferentes, 3/5/13), esquizofrenia e transtorno bipolar apresentam sintomas sobrepostos e anormalidades cerebrais. As pessoas com qualquer desordem podem experimentar sintomas psicóticos, incluindo alucinações (como ouvir vozes ou ver visões), delírios (falsas crenças fixas) ou várias formas de transtorno do pensamento caracterizadas por fala que é divagar e difícil de seguir. Até recentemente, as anormalidades cerebrais responsáveis ​​por sintomas psicóticos não tinham sido identificadas. Se as anormalidades cerebrais que subjazem sintomas psicóticos na esquizofrenia são as mesmas anormalidades cerebrais subjacentes à psicose no transtorno bipolar também é desconhecida. Pesquisa recente que examina a função das redes cerebrais está começando a esclarecer essas questões.

Uma rede de cérebro é um grupo de regiões do cérebro interligadas que trabalham em harmonia para regular determinadas funções, incluindo o pensamento (cognição), a emoção, a motivação e o comportamento. Os cientistas estão caracterizando um número crescente de redes cerebrais na esperança de uma melhor compreensão do comportamento humano. Por exemplo, uma rede chamada rede de saliência emocional parece estar envolvida na regulação de respostas emocionais. Esta rede tem sido implicada em uma doença chamada variação comportamental de dementa frontotemporal, onde a ruptura da rede de saliência emocional leva a comportamentos marcadamente desinibidos (grosseiros e embaraçosos), seguidos gradualmente pela deterioração da fala, habilidades organizacionais e, eventualmente, memória.

A rede padrão e a rede de atenção dorsal são duas outras redes de cérebro que foram identificadas. Essas duas redes têm papéis muito diferentes. A rede padrão está ativa quando estamos sonhando acordado, ou seja, quando não estamos pensando em nada em particular. Na realidade, quando sonhamos, estamos realmente explorando uma variedade de pensamentos, memórias e idéias. Assim, a rede padrão está envolvida em um pensamento introspectivo de base ampla. Em contraste, a rede de atenção dorsal nos ajuda a concentrar-se em realizar tarefas específicas que requerem concentração e atenção. Este sistema é conduzido por sugestões externas (fora do corpo) em oposição à rede padrão, que responde em grande parte a pistas internas. Quando um desses dois sistemas está ativo, o outro é muito menos ativo.

A rede de controle frontoparietal (FPCN) é outra rede cerebral recentemente caracterizada. Tem o papel de coordenar a atividade relativa da rede padrão implementada internamente e a rede de atenção dorsal que responde externamente. À medida que uma pessoa muda de introspecção para se concentrar em uma tarefa específica, ele ou ela deve se desconectar do sonhar acordado, que utiliza informações internas, como memórias e imagens armazenadas, e se envolve na interpretação de eventos externos, que requer foco no ambiente externo através de sistemas sensoriais envolvendo visão, som, etc. Esta mudança da introspecção para a atenção focada é facilitada pelo FPCN.

O que aconteceria se o FPCN não funcionasse? É possível que a separação entre nossos mundos interno e externo fique borrada? O mau funcionamento desta rede pode levar a sintomas psicóticos como alucinações e delírios?

Uma equipe da Harvard vem estudando essas questões em uma amostra de pacientes que sofrem de esquizofrenia ou transtorno bipolar com psicose. Os resultados deste estudo foram relatados recentemente por Justin Baker e colegas da JAMA-Psiquiatria. Ao utilizar técnicas avançadas de imagem do cérebro, esses pesquisadores descobriram que pacientes com estas duas doenças apresentaram anormalidades marcadas na função do FPCN. Além disso, os padrões de anormalidades foram semelhantes em pacientes com esquizofrenia e pacientes com transtorno bipolar. Os pesquisadores sugerem que sintomas psicóticos em ambos os distúrbios podem envolver mau funcionamento das mesmas regiões do cérebro.

Quando essa ruptura no FPCN começa? Se este sistema começa a funcionar mal antes dos sintomas clínicos, pode-se usar a integridade do FPCN para prever se um indivíduo desenvolverá sintomas psicóticos? Por que este sistema quebra, e podemos desenvolver tratamentos específicos para reverter as mudanças estruturais ou funcionais nas regiões cerebrais envolvidas? Existem diferenças no mau funcionamento do FPCN em pacientes que sofrem de esquizofrenia versus aqueles com transtorno bipolar?

Este trabalho tem profundas implicações clínicas e teria sido impossível sem décadas de pesquisas anteriores sobre neurociências que ajudaram a definir e entender redes de cérebro. Todo esse trabalho dependia do desenvolvimento de técnicas avançadas de imagem cerebral e dos métodos quantitativos necessários para analisar a atividade da rede. Tais investimentos em pesquisa científica básica levam a avanços em nossa compreensão e tratamento de doenças. A longo prazo, esse investimento tem potencial para melhorar vidas e economizar dinheiro, o que é esperançoso, diminuindo a incapacidade e a mortalidade associadas a distúrbios psiquiátricos severos.

Esta coluna foi escrita por Eugene Rubin MD, PhD e Charles Zorumski MD

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