Distúrbios alimentares: uma nova torção sobre tratamentos tradicionais

A medicalização dos distúrbios alimentares – isto é, o impulso para encontrar os genes que os desencadeiam – ofereceu consolo a muitos sofredores. Deve ser mais fácil considerar a anorexia e a bulimia como uma doença auto-imune ligada a uma vulnerabilidade hereditária do que um reflexo de trauma familiar ou suas próprias inseguranças.

Infelizmente, neste momento, a caçada ao gene ilusório do transtorno alimentar é apenas isso. Ilusório. Talvez um dia, os médicos possam adaptar os tratamentos para consertar genes que induzam um comportamento autodestrutivo. Por enquanto, sem qualquer solução rápida, a melhor solução pode, em alguns aspectos, voltar a algo antiquado: olhar para o ambiente doméstico e explorar as questões emocionais da sua e do seu filho em torno de alimentos, controle e poder.

Esta é uma das mensagens no novo livro informativo e compassivo de Judy Scheel, When Food is Family. Ela é, de certa forma, voltando o relógio de volta aos dias em que costumávamos psicanalisar aqueles que sofreram de anorexia ou bulimia. Mas há um toque moderno: terapia comportamental cognitiva.

E enquanto a maioria dos especialistas já está usando terapia comportamental cognitiva – etapas práticas para ajudar os pacientes a desenvolver métodos mais saudáveis ​​de enfrentamento – muitos evitam a parte psicanalítica. Scheel acredita que a melhor maneira de chegar à raiz do problema é explorar questões familiares passadas e atuais, as coisas que podem ter provocado a ingestão desordenada em primeiro lugar. Então, ela associa a auto-exploração com estratégias para avançar.

"A educação e a peça ambiental desempenham um papel importante", disse Scheel. "Não encontramos o gene e, enquanto as pessoas estão com fome para encontrá-lo, eu que levanta muitas bandeiras que estamos buscando para medicalizar algo. Temos que voltar para o que fizemos nos anos 70 e 80, considerando transtornos alimentares como transtorno psicológico. Eles não caem do céu. A peça de nutrição e a peça ambiental desempenham um papel importante. "

Por mais difícil que seja, Scheel, que vem tratando crianças com distúrbios alimentares há 25 anos, diz que os pais precisam explorar a dinâmica familiar ou as mensagens prejudiciais que podem alimentar seus filhos. Ela preocupa que a excitação sobre a base genética da doença tenha empurrado o pêndulo tão longe dos fatores ambientais cruciais. Já não examinamos o que está acontecendo em casa, diz ela, em parte porque ninguém quer culpar um pai. E, no entanto, parte do motivo do comportamento autodestrutivo de uma criança pode ter a ver com o parentalidade. Às vezes, temos de confrontar nossas próprias fraquezas para ajudar nossos filhos a superar seus próprios problemas. (E, às vezes, seus problemas também são nossos problemas.)

Quando Food is Family contém anedotas sobre pais que controlam tanto que as crianças sentem a necessidade de restringir os alimentos como forma de afirmar sua própria independência, sobre famílias que estão tão afetadas emocionalmente que as crianças enchem um vazio emocional com alimentos. Nenhuma dessas análises é nova, mas as técnicas de enfrentamento que ela descreve oferecem uma estrutura para as famílias que podem estar lidando com uma criança que está morrendo de fome ou purgando ou ambas.

Como a Dra. Katherine Zerbe, professora de psiquiatria no Oregon Psychoanalytic Center, comentou no prefácio do livro, o Dr. Scheel oferece exercícios terapêuticos que podem proporcionar esperança aos pais e ao paciente. A desvantagem é que o processo leva muita pesquisa dolorosa e uma avaliação brutalmente honesta dos fundamentos emocionais dentro da família. Mas o lado positivo – uma enorme vantagem – é que as famílias que estão dispostas a passar pelo processo não só ajudam seus filhos a se recuperar, mas encontram novos e mais profundos laços entre eles. Como qualquer um que tenha lidado com esses transtornos sabe, não há solução rápida.

Um dos seus principais esforços é encontrar uma voz emocional, ao invés de um comportamento emocional. Ela até fornece uma lista de vocabulário para ajudar os adolescentes e seus pais a se expressarem mais claramente. Existem categorias, como "felizes", que incluem palavras como "alegres", "espirituosas" e "hilariantes". A categoria "com medo" inclui "desconfiança", "cautelosa", "desconfortável".

E, embora isso possa parecer bobo, simplesmente dizer às pessoas para se comunicar pode não ser o melhor medicamento. Fornecer-lhes palavras é realmente ajudar o diálogo. Ela acredita que, para alguns adolescentes incapazes de se expressar verbalmente, eles provam seu ponto de retenção de alimentos.

Além disso, ela examina as mães que podem ter seus próprios problemas em torno da comida. Goste ou não, nossos filhos aprendem modelando nosso comportamento. As meninas com distúrbios alimentares são altamente propensas a ter mães que temem a comida também. Genética? Talvez. Ou talvez sua filha tenha apanhado sua mensagem de que ser um pouco de peso acima do peso é terrível. Se você omitir refeições ou esconder sua comida, você está enviando uma mensagem de que é um comportamento normal. Por mais difícil que seja, as mães com transtornos alimentares podem ter que enfrentar seus próprios problemas se eles realmente querem ajudar seus filhos a desenvolver atitudes saudáveis ​​sobre a imagem corporal.

"Eu acho que chegamos muito longe da abordagem psicológica. Os pais de hoje querem uma mordida sonora, uma solução que não levará mais do que, digamos, quatro meses ", disse o Dr. Sheele. Ela acredita que aqueles que sofrem podem alcançar uma recuperação completa em termos de sintomas, mas podem ter uma luta vitalícia em termos de uma voz interna, levando-os de volta a comportamentos autodestrutivos. A chave, como ela escreve, não é uma cura, mas aprende a reconhecer a sua própria vulnerabilidade ou a sua criança e atua neles antes de se transformarem em hábitos perigosos novamente.

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