Dívida Esmagadora Afeta a Saúde Mental do Estudante

Os estudantes estão se esforçando para lidar com o aumento dos custos de ensino e altas cargas de dívidas.

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Fonte: thisisbossi no flickr, Creative Commons

Brian, formado em uma universidade na Califórnia, lutou financeira e emocionalmente. Ele muitas vezes experimentou ansiedade, pânico e vergonha sobre seus empréstimos estudantis.

Após a formatura, Brian mudou-se para a Alemanha e, até este momento, não pagou um centavo de sua dívida. Enquanto Brian continuar vivendo no exterior, ganhar a vida em um país estrangeiro, não pagar impostos nos EUA e não arrecadar a seguridade social, as companhias de empréstimo não poderão contatá-lo.

A história de Brian de “esquivar-se da dívida” é apenas uma das maneiras, ainda que extremas, de alguns estudantes lidarem com o estresse dos empréstimos educacionais, que desempenham um papel muito importante na educação superior na América do Norte. E Brian não é o único aluno que deixou sua casa, família e amigos para escapar.

No Canadá, as estimativas médias de dívida estudantil oscilam na faixa média de US $ 20.000. Essa estimativa é próxima do valor de US $ 26.300 que muitos estudantes disseram que esperavam após a formatura, de acordo com uma recente pesquisa do Bank of Montreal.

Quando ela recebeu um empréstimo grande o suficiente para pagar por quatro anos de universidade e um ano de faculdade, Aneeta (nome alterado para anonimato), um recém-formado do programa de jornalismo da Universidade de Guelph-Humber, no Canadá, diz que não compreender as conseqüências de aceitar uma quantia tão grande de dinheiro.

Em entrevista ao Trauma and Mental Health Report, Aneeta explicou:

“Eu realmente não compreendi a gravidade de ter tanta assistência financeira do governo, e depois precisei devolver todo aquele dinheiro até depois de me formar. E foi ainda mais provocador de ansiedade porque eu realmente lutei para encontrar trabalho permanente em tempo integral depois de sair da escola. ”

Desde que se formou, Aneeta ainda mora com os pais e se recupera entre empregos temporários no varejo. O custo da dívida sobre o seu bem-estar mental inclui sentimentos frequentes de insegurança, constrangimento e até dias de ansiedade e depressão implacáveis.

“Honestamente, meu plano depois da formatura era conseguir um trabalho incrível em meu campo e economizar dinheiro suficiente para sair e alugar. Eu esqueci de considerar os mais de 25 mil dólares que eu devo – o que eu acho que muitos universitários fazem, para ser honesto com você. E toda vez que eu penso em quanto devo e quanto tempo eu tenho que ser livre de dívidas, isso me assusta. E então me sinto culpado por gastar o dinheiro que tenho.

Incapaz de suportar muito, Aneeta sente-se isolada e fora do circuito; ela raramente vê seus amigos. Para estudantes como Aneeta, altas cargas de dívida representam não apenas estresse financeiro, mas podem atrasar o tempo necessário para atingir certos marcos da vida.

Denise Lopez, assistente de registro e auxílio financeiro da Universidade de Toronto (U de T), disse em uma entrevista com o Trauma and Mental Health Report:

“O número de ex-alunos que estão em seus 30 e 40 anos e ainda estão pagando seus empréstimos estudantis é impressionante. E muitos deles admitem estar financeiramente restritos às coisas que realmente querem fazer, como comprar um carro ou uma propriedade ”.

Lopez lembra distintamente de um ex-aluno da Universidade de Los Angeles que compartilhou seu medo de que, quando seus filhos chegassem à idade universitária, ele ainda estivesse pagando seus próprios empréstimos estudantis. E com as mensalidades da universidade subindo para níveis recordes no Canadá, seus temores podem não ser infundados.

De acordo com uma pesquisa do Centro Canadense de Alternativas de Políticas, o custo de um diploma universitário no Canadá está ficando mais íngreme, com mensalidades e outras taxas obrigatórias que devem triplicar de 1990 a 2017.

O bem-estar mental dos estudantes não é a única área afetada por mensalidades e empréstimos íngremes – a vida de seus pais também é alterada. Por exemplo, os pais estão adiando a aposentadoria e assumindo dívidas adicionais para ajudar a colocar seus filhos na escola ou pagar empréstimos. Nas palavras de Aneeta:

“Meu pai recentemente se tornou um motorista do Uber para me ajudar a pagar meus empréstimos porque não posso fazer isso sozinho. Me sinto culpado. Eu posso ver o fardo financeiro e o estresse em seu rosto. Se ele tivesse a escolha, ele não iria querer trabalhar em cima das horas que ele coloca em seu trabalho diário.

–Veerpal Bambrah, escritora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report.

– Editor Chefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

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