Doença mental: vemos isso?

No filme "Philomena", Philomena relata alegremente todas as nuances de seu último romance romântico para seu amigo jornalista sitiado, terminando cada descrição das histórias do clichê com uma borbulhante, "Eu nunca vi isso acontecer!"

Judi Dench (Philomena) e Steve Coogan (Martin Sixsmith))

Ouvi essa mesma expressão inúmeras vezes quando terminei uma conversa sobre minha experiência com depressão clínica. Amigos ou membros da família cujo amado se afastou profundamente em uma doença mental ou se perdeu por suicídio pede ajuda. Eles usam a expressão atordoada do enganado, não importa o quão brilhante eles possam estar em suas vidas profissionais. Eu escuto, dirijo-os aos recursos e celebrei com eles quando eles se lembram de ligar e retransmitir seu progresso. Ultimamente, eu me pergunto o quanto melhor nossos resultados podem ser se distribuíssemos informações simples sobre cuidar do cérebro.

No site da Associação Americana do Coração, há uma mensagem cristalina sobre a saúde cardíaca: quando se trata de reduzir as mortes precoces, a assistência médica tem um papel relativamente menor, o que pode impedir 1 em cada 10 óbitos prematuros. Em vez disso, a única maior oportunidade para melhorar a saúde e reduzir a morte prematura reside na modificação favorável de comportamentos pouco saudáveis, que representam aproximadamente 40% de todas as mortes nos Estados Unidos.

O site então lista os hábitos superiores para garantir a saúde cardíaca como: boa nutrição, exercício e não fumar. Aqueles com uma predisposição genética para doença cardíaca não são identificados como os únicos beneficiários dessa informação. Todos têm um coração, portanto, todos precisam estar conscientes da saúde do coração. Os predispostos são mais vulneráveis, mas certamente não são indefesos, ao prolongar suas vidas com bons hábitos.

A doença mental não fez essa mudança quântica no tratamento, desde o reparo da doença até a manutenção pró-ativa da saúde do cérebro. Aguardamos um problema e tentamos corrigi-lo. Isso vai contra o que sabemos em medicina. Dr. Kenneth Cooper, fundador do Cooper Aerobics Center, resume a noção de cuidados de saúde de proteção simplesmente. "É muito mais fácil manter uma boa saúde do que recuperá-la uma vez que está perdida". Essa máxima aplica-se duplamente na saúde mental. Precisamos ensinar as pessoas a manter a saúde do cérebro, não esperar a ataque da doença.

A maioria das informações que vejo pressionadas por organizações bem-intencionadas identificam sintomas externos de depressão, e muitas vezes é apresentada com a inclinação de um bem-estar que ajuda os doentes mentais pobres, desamparados e instáveis. Não é de admirar que ninguém deseje ter uma doença mental. Precisamos substituir a piedade pela compaixão e pela educação. Em nossos esforços para proteger aqueles que perderam um ente querido para o suicídio de qualquer culpa, nós negligenciamos a compartilhar informações que possam fazer uma diferença futura para outra pessoa. Dormir. Exercício. Nutrição. Medicação. Grupos de apoio social. Gerenciamento de estresse. Em vez disso, observamos as pessoas negligenciar todas essas coisas e ficam surpresas quando a doença mental pousa na nossa porta.

Julie e Ken Hersh em uma viagem neste outono

Muitas vezes as pessoas perguntam ao meu marido o que ele fez para evitar meu suicídio. "Eu não fiz", ele responde, "temos sorte". Eu concordo. Naquela fase da depressão, minha chance de sobrevivência dependia da ventilação da minha garagem. Eu não gosto dessas chances. Prefiro conhecer meu corpo, conhecer a forma do meu sabor da depressão, para que eu possa ver isso muito longe. Obviamente, a presciência da doença mental não será sempre possível, mas eu tenho sido capaz de permanecer notavelmente saudável nos últimos oito anos com intervenção precoce e pequenos ajustes. Isso é esperançoso. No escuro da garagem durante a minha última tentativa de suicídio há tantos anos, nunca antecipei a vida que tenho, uma cheia de alegria e maravilha. Agora, como Philomena, abro a cabeça com descrença com a sombria previsão do meu cérebro pessimista e o final da surpresa feliz. Meu cérebro deprimido não conseguiu visualizar todas as coisas boas antes de mim, coisas que eu já vivi. Eu nunca vi isso chegando.

Para mais informações sobre Julie K. Hersh e compromissos, confira seu site Struck by Living.

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