Doença Crônica e Vergonha

Compreender e transformar uma emoção dolorosa

Katie Willard Virant

Fonte: Katie Willard Virant

Todos nós experimentamos a dor lancinante da vergonha. É uma emoção funcional, pois nos informa quando ficamos aquém dos nossos valores. Mas o que acontece quando a vergonha é desencadeada – não por algo que fazemos e podemos corrigir – mas por quem somos e não podemos mudar? O que acontece quando nos envergonhamos porque estamos doentes?

Doença Crônica Vergonha

A inovadora “doença como metáfora” de Susan Sontag descreve as maneiras pelas quais a doença é atribuída a um significado em nossa cultura. Estar doente é ser suspeito: o que você fez com sua doença? O que você não está fazendo para curar isso? Então, a doença não é apenas sobre o mau funcionamento do corpo; é sobre o caráter da pessoa doente. A vergonha vem da internalização dessa crença cultural de que somos de alguma forma culpados por adoecer e por continuarmos doentes.

Olhar e agir de forma diferente do que “a norma” também pode ser um gatilho para a vergonha. A doença pode fazer nossos corpos parecerem diferentes e mudar a maneira como funcionamos no mundo. Nós desejamos que pudéssemos nos misturar, que nossa doença não nos fez sobressair como algo incomum. Podemos ser um pouco (ou muito!) Ansiosos sobre como os outros percebem nossa diferença e o que pensam de nós. Podemos estar sempre conscientes de como nos apresentamos aos outros, tentando esconder as diferenças que nos marcam. Essa autoconsciência interfere em nossa capacidade de simplesmente existir no mundo, monopolizando preciosa energia psíquica que poderia ser melhor usada para o crescimento emocional.

Também podemos nos envergonhar da vulnerabilidade que nossa doença cria. Podemos nos sentir envergonhados quando pedimos que nossas restrições alimentares sejam acomodadas, quando solicitamos benefícios por incapacidade ou quando usamos uma permissão de estacionamento para deficientes. Especialmente quando nossas doenças não são imediatamente visíveis, podemos nos preocupar que alguém questione o uso desses benefícios e diga: “Mas você não parece doente!”

Como funciona a vergonha

A vergonha nos adverte que os laços sociais estão em perigo. Há uma preocupação de que os outros estejam nos vendo, nos julgando e nos achando tão desejosos de que nos rejeitem. Quando a vergonha é baseada em algo que não podemos mudar, tendemos a tentar esconder a característica ofensiva. Quando temos vergonha de estar doente, não falamos sobre a nossa doença para os outros. Podemos tentar “passar” como saudáveis, monitorando constantemente nossa aparência, fala e comportamento, de modo que possamos continuar a manter a vergonha à distância, escondendo o que é vergonhoso. Pesquisas sobre vergonha e doenças crônicas descrevem o profundo medo que os participantes do estudo sentiam de serem vistos como “reclamantes” ou “chorões” se falassem sobre suas doenças (Werner, Isaksen, & Malterud, 2004). Se não pudermos passar como saudáveis, podemos nos retirar completamente, evitando as interações sociais, a fim de nos sentirmos seguros de nossa ansiedade em relação ao julgamento que os outros fazem de nós.

A vergonha também afeta nossa identidade central, pois internalizamos a crença de que não somos dignos de sermos vistos por quem somos. Podemos tentar anestesiar a dor associada a essa crença com o uso de álcool / drogas e outros comportamentos calmantes e desadaptativos. Também é provável que a vergonha crônica e internalizada cause estresse prolongado em nossos corpos e afete negativamente nossa saúde física (Dolezal & Lyons, 2017).

A vergonha promove mais vergonha, pois nos envergonhamos do fato de estarmos sentindo vergonha. Essa espiral da vergonha é característica da experiência da vergonha e intensifica a natureza dolorosa da emoção.

Como combater a doença crônica Vergonha

Como combater a vergonha associada à doença crônica? Uso intencionalmente a palavra “combate” porque quero que reconheçamos que a vergonha que sentimos por estarmos cronicamente doentes é prejudicial. Não é uma emoção neutra; está nos prejudicando ativamente.

Primeiro, é importante notar e identificar a vergonha. O que você sente em seu corpo quando sente vergonha? É um rubor quente sobre o seu corpo, um aperto no peito, um formigamento em seus membros? Que pensamentos vêm à mente quando você sente vergonha? Você quer correr e se esconder? Seus pensamentos estão congelados? Eles se sentem confusos? Esses sinais corporais e mentais são suas pistas: quando você os experimenta, pode nomear a experiência como “vergonha”.

Quando você perceber que está sentindo vergonha, recue da experiência e analise-a. Me pergunto o que causou isso e tome nota dos seus gatilhos vergonha pessoais. Talvez a forma como a doença afeta sua aparência seja particularmente desencadeante; Talvez ter que explicar às pessoas que sua doença o impede de fazer certas coisas ou requer que as acomodações sejam terríveis.

Ao acompanhar todas as formas pelas quais sua doença desencadeia a vergonha, reflita sobre as crenças subjacentes a esses gatilhos. Pergunte a si mesmo: do que eu tenho medo? Geralmente, o que tememos é que nossas doenças nos tornem indignos de aceitação e amor. Tememos que as pessoas possam ser repelidas pela maneira como nossos sintomas se manifestam em nossos corpos; que eles podem ficar aborrecidos ou desconsiderar as maneiras pelas quais nossa doença requer que operemos de maneira diferente no mundo.

Agora pergunte a si mesmo se essas crenças podem ser verdadeiras. Alerta de spoiler: Eles podem ser verdade. Pode muito bem haver pessoas no mundo que vão desvalorizar você por causa de sua doença. Pergunta de acompanhamento: Você quer aceitação dessas pessoas? Porque você também tem escolhas em relação a quem é permitido entrar em seu círculo íntimo. Se as pessoas vêem você como indigno porque você tem uma doença, você pode chegar à conclusão de que elas são indignas por causa de seu preconceito.

Então vamos para as pessoas que você chama de seus amigos. O seu medo é que eles o rejeitem devido à sua doença fundada? Você pode perguntar a eles, pois a vergonha enfraquece dramaticamente quando é falada. Você pode respirar fundo e dizer: “Sinto vergonha de que minha doença me faça parecer diferente, aja de maneira diferente, precise de coisas diferentes. Temo que você me ache muito ou desagradável. Podemos falar sobre isso? ”E então escute o que eles dizem. É provável que você fique agradavelmente surpreso com as respostas dos seus verdadeiros amigos. Eles dirão que você não é demais; você não é muito desagradável; você é digno; você é amado.

Finalmente, trabalhe ativamente para internalizar sua avaliação de si mesmo. Se você se encontra odiando as limitações impostas pela sua doença, honre esse sentimento e permita-se chorar. Mas separe o sofrimento da vergonha. Quando você diz: “Estou tão triste que minha doença mudou meu corpo”, você se permite lamentar. Quando você diz: “Eu sou tão feia devido à minha doença que crianças pequenas correm gritando de mim”, você está sentindo vergonha. Tente se livrar desse sentimento, lembrando-se de que você merece algo melhor.

Quais são as suas experiências de vergonha relacionada à doença? Como você lida com eles? Por favor, compartilhe nos comentários abaixo.

Referências

Dolezal, L. & Lyons, B. (2017). A vergonha relacionada à saúde: um determinante afetivo da saúde? Med Humanities , 43, 257-263.

Sontag, S. (1977). Doença como metáfora . Nova Iorque: Picador.

Werner, A., Isaksen, LW, e Malterud, K. (2004). ‘Eu não sou o tipo de mulher que se queixa de tudo’: histórias de doença sobre si e vergonha em mulheres com dor crônica. Social Science & Medicine , 59, 1035-1045.

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