Efeito inesperado do Sonho em Memórias de Medo

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) é uma forma comum de memória do medo, em que um estresse emocional generalizado é criado lembrando experiências que provocaram medo. Se nossos cérebros pudessem esquecer a memória do medo, o PTSD desapareceria. Por que não podemos esquecer as memórias do medo? Em parte, é porque eles continuam sendo ensaiados, e grande parte deste ensaio ocorre durante nossos sonhos. Uma das principais funções normais do sono é ajudar o cérebro a fortalecer a memória das coisas, boas e más, o que aconteceu durante a vigília.

Pesquisa animal recente sugere como o cérebro realiza esse fortalecimento da memória (chamado de consolidação). Mais importante ainda, a consolidação é manipulável. O estudo começou com a compreensão estabelecida de que as memórias são de dois tipos: explícita (episódica) e implícita (processual). Memórias de medo são episódicas; Ou seja, recordamos os episódios da nossa vida que foram traumáticos. As memórias episódicas são estabelecidas por uma estrutura no cérebro conhecida como hipocampo, uma parte do córtex cerebral que é dobrada por baixo do córtex principal e possui diferentes estruturas internas e conexões com outras partes do cérebro. Além disso, o efeito de consolidação do hipocampo é exercido quando gera um ritmo de tensão de aproximadamente 6-10 ondas por segundo que também contém frequências mais altas aninhadas (gama) de cerca de 30-90.

Com esses antecedentes, os pesquisadores da Universidade McGill no Canadá * decidiram ver como a memória do medo pode ser afetada pela interrupção do ritmo da teta do hipocócito, que no sono ocorre durante o estágio de sono REM (sonho). O estudo foi realizado em camundongos, monitorados durante o sono, logo depois de serem treinados para lembrar certos objetos e também depois de terem aprendido uma memória de medo condicionada. A tarefa de aprendizagem de objeto foi lembrar onde um novo objeto havia sido colocado (o hipocampo também é conhecido por fornecer ao cérebro informações de localização espacial). A outra tarefa de aprendizagem, e a relevante para PTSD, envolveu a exposição de ratos acordados a um aviso sonoro seguido de choque elétrico em seus pés. Eles manifestaram a aprendizagem do medo associada ao congelar todo o movimento assim que o sinal de som foi ouvido, antes do choque no pé ser realmente entregue.

A parte-chave do experimento foi a capacidade de desligar a atividade theta. Outros trabalhadores mostraram que os neurônios podem ser hipersensíveis à luz laser, injetando seu meio ambiente com um vírus que é fundido com uma proteína fluorescente. A localização dos neurônios que impulsionam o ritmo theta é conhecida, e os pesquisadores injetaram esse vírus naquela área e também implantaram uma fibra óptica que poderia fornecer luz laser sobre esses neurônios. A atividade neuronal nesta área poderia ser interrompida sempre que a luz laser ativasse a proteína.

Com as memórias da localização do objeto e do medo condicionado, o teste de recuperação no dia seguinte revelou que a formação da memória foi evitada ao bloquear a atividade theta durante o sono REM precedente quando o bloqueio ocorreu durante um período crítico de quatro horas imediatamente após a aprendizagem inicial. A interrupção de atividade semelhante durante o não-sonho, a não teta, o estágio de sono não impediu qualquer forma de memória.

Mesmo se você pudesse usar esta técnica de laser-luz em seres humanos (e, teoricamente, você pode), você pode dizer que essa abordagem não pode funcionar, porque geralmente não é prático instituir terapia formal dentro de quatro horas após uma experiência emocionalmente traumática inicial. Mas, uma terapia PSTD atual comum é baseada no fenômeno estabelecido de re-consolidação da memória. Toda vez que você lembra uma memória, ela deve ser re-armazenada e, portanto, é susceptível de modificação (por exemplo, terapia por conversa). A memória revisada pode substituir a memória de medo original. Um terapeuta poderia ter um paciente lembrar a má experiência, ir dormir imediatamente e receber bloqueio leve de theta para interromper o re-armazenamento da má memória. Talvez uma abordagem mais simples seja o bom sono que durma logo após a terapia de conversa, o que pode ajudar a consolidar a memória revisada e menos traumática.

* Foi em McGill, há cerca de meio século, que o papel do hipocampo na formação da memória foi descoberto pela primeira vez.

Fonte:

Boyce, Richard, et al. (2016) Evidência causal para o papel do ritmo REM de dormir REM na consolidação da memória contextual. Ciência. 352, 812-815.

Para obter mais informações sobre aprendizado e memória, consulte o livro recente da Memory Medic, Memory Power 101 (Skyhorse Publishing).

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