Em relação ao Spencer

Nossa atenção atenciosa energiza crianças com necessidades especiais.

“As crianças vão investir mais quando sentem que estão sendo investidas. Eu entendi que havia poder em mostrar às crianças o meu respeito”.

Michelle Obama diz isso em sua recente autobiografia, Becoming (Crown, 2018). Ler suas palavras inspiradoras evocou a lembrança de uma interação que eu tive anos atrás com Spencer, depois uma criança de 10 anos com transtorno de processamento sensorial (SPD) e vários outros problemas, incluindo dificuldades de aprendizagem.

Nika Hamblin, used with permission

Spencer e Carol, 2004

Fonte: Nika Hamblin, usado com permissão

Spencer trabalhou duro para passar o dia na escola. Seu professor não podia entender ou não entender seu comportamento fora de sincronia. Ela insistiu: “Ele é tão esperto – ele deveria saber como ficar quieto, ouvir e fazer seu trabalho.” Ela considerava Spencer como uma estudante desmotivada e desajeitada, em vez de uma criança que podia brilhar se levasse o tempo para observar como seu cérebro e corpo trabalhavam.

A mãe de Spencer, Nika, pediu que eu escrevesse um livro de histórias que explicaria o SPD em termos simples para crianças e adultos, como seu professor, que poderia usar um curso curto sobre o assunto. Para responder a essa necessidade, escrevi The Goodenoughs Get in Sync , no qual cada membro da família Goodenough tem um tipo diferente de SPD. Eles experimentam uma manhã difícil, ajudam um ao outro a usar suas “ferramentas sensoriais” e entram em sincronia à noite.

    Quando o livro foi publicado, convidei Nika e Spencer para dar cópias. Biscoitos de gengibre e limonada, dois alimentos que Nika disse que seu comedor exigente gostava especialmente, estavam na mesa.

    Spencer entrou na casa. Ele não olhou para mim. Ele entrou na sala de estar, pegou um biscoito de gengibre e se jogou em um canto do sofá, observando cautelosamente enquanto eu me sentava no final.

    Nika e eu conversamos por alguns minutos, e então me virei para olhar Spencer, enrolado sobre o biscoito. Sua linguagem corporal dizia: “ Noli me tangere. Não me toque. Nem olhe para mim. Não me censure por cair e ficar mal-humorado e não olhar nos seus olhos. Apenas não me considere de todo.

    Seu comportamento foi OK comigo; Deixa comigo. Crianças com necessidades especiais estão freqüentemente pouco à vontade em situações sociais. Por causa de certos problemas observáveis ​​- por exemplo, coordenação motora desajeitada, palavras resmungadas e contato visual limitado – eles podem aparecer como estúpidos. Enquanto isso, seus sentimentos afinados e interesses profundos não são observados. Repelidos por adultos e outras crianças, essas crianças acham que o contato social é muito assustador, e assim elas se retiram. Então nós todos.

    Mas cada um de nós precisa do que o psicólogo humanista Carl Rogers chama de “consideração positiva incondicional”. Enquanto todos anseiam por se conectar e ser conhecidos, pessoas como Spencer lutam para fazer essas conexões, especialmente com estranhos.

    Eu esperava me conectar mostrando meu interesse. Peguei um biscoito e mordemos lado a lado por um momento. Então perguntei: “Spencer, o que você gosta de pensar?”

    Meio mordida, Spencer congelou. Lentamente, ele baixou o biscoito, ergueu os olhos e me estudou. Eu devo ter passado no teste OK vs. Não-OK, porque ele acenou com a cabeça e respondeu: “Baterias”.

    “Por que baterias?”

    “Porque eles podem administrar o mundo de forma eficiente e ajudar a salvar o meio ambiente“.

    Mais algumas perguntas minhas, e ele estava fora e correndo. Como se alguma mão mágica tivesse fechado sua espinha, sua postura mudou e ele se sentou alto. Olhos brilhando, ele falou, sorriu e gesticulou por 10 minutos cintilantes sobre a energia da bateria. Ele descreveu como, em seu plano, as grandes baterias não apenas capacitariam carros, eletrodomésticos, cidades e viagens espaciais, mas também limpariam o planeta. Ele explicou como essas grandes baterias seriam reabastecidas por baterias gigantescas.

    Eu perguntei: “Como as baterias gigantescas receberão sua energia?”

    “Energia solar, eu acho.” Ele tomou um gole de sua limonada. “Eu estou trabalhando nisso.” Então: “Eu queria que você fosse meu professor.” Nós sorrimos um para o outro, enquanto Nika enxugou uma lágrima.

    Depois de mais conversas, chegou a hora de meus convidados saírem. Sem pedir desculpas, Spencer me deu um abraço de urso e disse: “Obrigado. Isso foi legal.

    Uau!

    Spencer cresceu. Com seus pais e alguns professores defendendo para ele, ele se destacou na escola. Sempre curioso sobre como as coisas funcionam, ele se tornou um especialista em eletrônica – construindo drones, liderando um 4H Inventors ‘Group e competindo em competições nacionais de robótica. Na faculdade, ele é formado em engenharia elétrica e prevê ajudar o mundo a se tornar mais eficiente em energia. Ele é um dos meus heróis.

    Em nossa interação, 14 anos atrás, eu pude entrar em sincronia com Spencer porque descobri que conectar-se com crianças com necessidades especiais requer pensamento, tempo e tato extras. Crianças como Spencer são como todas as crianças, só que mais: elas precisam ter certeza de que estão seguras, ouvidas e conhecidas. Eles nos deixarão penetrar em seus incríveis pensamentos e sentimentos ardentes quando nosso quieto, paciente e especial respeito os investe de poder.

    Referências

    Friedman, M., PhD (1 de fevereiro de 2017). Jonathan Friesen: O poder da consideração positiva incondicional. https://www.psychologytoday.com/intl/blog/brick-brick/201702/jonathan-friesen-the-power-unconditional-positive-regard