Em reunião Carl Gustav Jung

Foi na primeira reunião de Eranos após a Segunda Guerra Mundial que conheci Carl Gustav Jung (agora, tantos anos depois, não consigo lembrar se a Conferência foi realizada em Basileia ou Locarno). Eu acompanhei Herbert Read (mais tarde, o senhor Herbert), filósofo, escritor famoso nas artes e poeta da Primeira Guerra Mundial, a este encontro internacional de psiquiatras e médicos e foi ele quem me apresentou a Jung. A memória dizia que isso era em 1950, quando Jung teria sido cerca de 75.

Foi uma conversa bastante breve – quatro ou cinco minutos no máximo -, mas achei que simplesmente estar na presença do grande homem era impressionante o suficiente. Ele era alto e solidamente construído; 'comandando o palco', como eles dizem. Na introdução, seu olhar era direto e penetrante, interrogatório, mas não agressivo: contemplativo e, ao que parece, esperava falar primeiro. Havia uma certa intensidade para esta comunhão silenciosa momentânea que fazia a conversa parecer dificilmente necessária. Eu encontrei-me "becalmed", por assim dizer: estranhamente relaxado. Quando as palavras vieram, eles fizeram isso por vontade própria; não servindo para impressionar, mas inconscientemente, "do coração" por assim dizer.

Naquela época eu estava fazendo desenhos de "personalidades" para a BBC – esboços rápidos destinados a transmitir as primeiras impressões sobre o assunto: desenhos que, em algumas ocasiões, se tornariam a base para retratos em grande escala. Eu disse a Jung como costumava ser necessário fazer muitas imagens semelhantes a "instantâneos" para descobrir a pessoa que melhor transmitia o caráter essencial do sujeito. Ele comentou a semelhança de nossos empregos (!) – dizendo que ambos precisamos ir além da superfície das aparências e descobrir algo do caráter essencial de um sujeito. E eu lembro dele dizendo que Rembrandt era um grande psicólogo como ele era um mestre pintor.

Mesmo durante um breve encontro com Jung, senti-me psicologicamente "acalmado" – claro, por assim dizer, livre do constante zumbido do "ruído de fundo" … da corrida de pensamentos normalmente tentando moldar a atitude de alguém em relação a um novo encontro pessoal. Parecia que a minha mente durante esses primeiros momentos tornou-se quase uma tabula rasa: uma "ardósia limpa" … tudo melhor para gravar e compreender o valor de um evento verdadeiramente significativo na vida.

Experimentei um estado semelhante ao falar com o padre Trevor Huddleston CR, cujo livro Naught for your Comfort , condenando o apartheid na África do Sul, estava sendo amplamente lido. Ele era um sacerdote em cuja presença se podia "sentir" a intensidade de uma força espiritual. Não foi possível dissimular de forma alguma quando em sua companhia: sem pretensões, sem surtos de ego egoísmo, sem enfeites de fatos. Era como se estivesse sendo psicologicamente despojado – capaz apenas de falar o que as verdades residiam no núcleo. Foi um tipo de fenômeno psicológico semelhante que ocorreu durante a minha conversa de cinco minutos com Carl Jung.

Pouco depois da minha visita, Jung apareceu em um programa de televisão BBC de uma hora chamado Face to Face . Ele foi entrevistado por um membro do Partido Trabalhista chamado John Freeman (que mais tarde se tornou o Governador Geral da Austrália por serviços prestados à política britânica.) Freeman era um entrevistador difícil. Bem informado e racional para uma falha, Freeman foi um entrevistador agressivo que pressionou Jung para explicar e apoiar racionalmente sua crença em uma psique humana de várias camadas. Pacientemente, Jung – que junto com Sigmund Freud foi pioneiro na arte médica inovadora da psiquiatria nos primeiros anos do século XX – explicou como os aspectos objetivos e subjetivos da consciência trabalharam juntos. Como os sentidos, apoiados pelo intelecto e pelos poderes da razão, introduziram as "realidades" existenciais do mundo exterior … enquanto a intuição, apoiada pelos poderes da imaginação e do inconsciente, trouxe um domínio interno da consciência ao jogo; um que introduziu em grande parte uma autoconsciência altamente individual e atitude em relação à nossa própria existência.
Tal, explicou Jung, constituiu a natureza dupla da consciência e foi responsável pelo processo de individuação que levou cada um de nós em nosso próprio caminho solitário através da vida para o bem ou para o mal.

Gradualmente, o espectador percebeu, Freeman estava fazendo mais ouvindo do que falar. Seu comportamento mudou. Ele estava balançando a cabeça de vez em quando, obviamente impressionado com a discussão de Jung sobre esses atributos mentais possuídos pela psique humana. A última pergunta que ele atirou em Jung foi: "Bem, Dr. Jung, você acredita em Deus?" Jung fez uma pausa por um momento e depois disse: "Não, Sr. Freeman. Eu não acredito. Eu sei. "Demorou uma hora para esse político distinto para sentir e conhecer a credibilidade da posição de Jung como médica e curandeira mental. Ele se tornou um amigo íntimo, visitando Jung em Basileia, e foi responsável por persuadi-lo a escrever um livro popular para o leigo intitulado Man and His Symbols. No meu livro, O que o inferno são os neurônios? ,
Eu escrevo extensivamente sobre a relação entre Freud e Jung e suas crenças divergentes e práticas psiquiátricas: e sobre o livro revelador de Bruno Bettelheim, Freud e Man's Soul .

E uma fotografia de Jung olha para mim da minha mesa enquanto escrevo.

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