Em termos de gerenciamento de impressões, a equipe Obama está chutando a bunda da equipe McCain

Muitos líderes e muito mais celebridades, empregam "treinadores de gerenciamento de impressão" (ou agentes de relações públicas [PR]) quando colocam um ou dois pés na boca. Mel Gibson seguiu a diatribe anti-semita que ele lançou no oficial da LAPD que o repreendeu pelo DUI. Quando Kobe Bryant foi acusado de estuprar o gerente assistente de um hotel que visitou, a estrela LA Laker usou agentes de RP em um esforço para restaurar sua imagem e manter sua lucrativa "personalidade de aprovação".

Enquanto os políticos não estão imunes a precisar desse tipo de ajuda, não consigo lembrar o uso de treinadores de gerenciamento de impressões para lidar com estigmas que aparecem durante uma campanha eleitoral. Uma vez que a história de depressão do senador Thomas Eagleton foi exposta, suas aspirações vice-presidenciais desapareceram mais rapidamente do que você pode dizer ECT. Ditto Gary Hart. Depois de uma viagem fatídica a bordo do bom navio Monkey Business, sua corrida para a Casa Branca foi torpedeada, assim como sua carreira no Senado logo depois disso.

Mas os tempos mudaram desde que a depressão era uma fonte de vergonha e descobriu que um político de cabelos grisalhos estava tendo um caso com uma menina de 20 anos que evocava gritos de indignação justa dos editores do New York Times. Hoje, o eleitorado é "legal" e relativamente imperturbável. Mesmo assim, obviamente, alguns membros da equipe de campanha de Barack Obama que temiam que os eleitores não fossem legais o bastante para abraçar a noção de um homem negro com um nome do meio muçulmano tornando-se presidente.

Eu acredito nisso porque a equipe Obama criou e executou uma das estratégias de gerenciamento de impressões, se não as mais impressionantes, de que estou ciente. Na verdade, os treinadores de gerenciamento de impressão que trabalham para Obama fizeram duas coisas: (1) Eles abordaram claramente (em grande medida) os estigmas que Obama pode levar com ele na corrida para a Casa Branca e, (2) um trabalho magistral de tar-and-pluming John McCain. Vejamos cada tática brevemente:

Auto-apresentação estratégica preventiva. Os psicólogos que prepararam Barack Obama para se tornar nosso próximo presidente tiveram um problema bem antes das primárias democráticas. Eles sabiam que algumas pessoas ficariam desconfortáveis ​​se o senador Obama fosse associado ou "ligado" ao partido muçulmano negro. Quando o nome do meio do seu candidato é Hussein e sua pele é Negra, em alguns lugares que causa problemas: pessoas Smoe podem fazer uma associação com "Malcolm X" e com os badda-bing, você os perdeu. Se o meu uso do termo "badda-bing" evocou Sopranos, você sabe o que estou dirigindo.

Todo profissional de relações públicas desde a época de Edward Bernays, pai das relações públicas, irá dizer-lhe que a ciência deles é projetada para entender e manipular os pensamentos irracionais das massas. Um fato pouco conhecido sobre Bernays é que ele era um sobrinho de Sigmund Freud, e usou as teorias de seu tio (sobre pensamento irracional e "comportamento de rebanho") ao projetar as estratégias fundamentais de sua profissão. Os melhores agentes de relações públicas sabem bem que, se você inserir os aspectos mais básicos e irracionais dos processos de pensamento humano, você pode manipular o vox populi para cantar sua música.

Às vezes, uma excelente campanha de relações públicas pode obter um aprimoramento positivo da imagem, simplesmente por associação repetida: Obtenha imagens suficientes do macho Marlboro Man na frente do público e todos os aspirantes Russell Crowe levarão um pacote na manga da camiseta. Mas esse tipo de campanha de relações públicas funciona melhor ao tentar criar ou desenvolver uma imagem para algo ou alguém que anteriormente não possuía nenhum. O que você faz para evitar as associações negativas tiradas de fazer uma pessoa a uma imagem ou associação pré-existente (Hussein significa 9/11)?

Uma técnica envolve uma convicção fundamental de que todos os seres humanos (normais) ocupam os recessos da consciência: o mundo é um lugar justo e justo. Essa chamada "hipótese do mundo justo" ou a teoria também funciona como um "efeito mundial justo:" Quando confrontado com evidências que sugerem que o mundo não é apenas, a maioria das pessoas age para restaurar a justiça o mais rápido possível. No entanto, uma vez que a "correção da injustiça" comportamental é difícil de efetuar, a maioria das pessoas sustenta sua crença em um mundo justo de forma cognitiva: uma vez que uma pessoa "má" não seria o oficial eleito mais poderoso da Terra, qualquer um que acusa nosso presidente de crime deve estar errado. É assim que a maioria das pessoas ajusta seu pensamento para restaurar a justiça ("o presidente deve ser inocente"), independentemente do que G. Gordon Liddy e "os encanadores" fizeram ou o que estava no vestido azul de Monica Lewinsky.

Treinadores de gerenciamento de impressões realmente magistrados não aguardam violações de teorias mundiais. Em vez disso, eles os antecipam ou inoculam as pessoas, mesmo considerando noções "injustas" sobre seus clientes. Estou assumindo que isso foi precisamente o que os treinadores de gerenciamento de impressão da equipe Obama fizeram: ao longo dos primeiros estágios de sua corrida para a Casa Branca, o senador Obama advertiria as audiências (e mais tarde desfrutaria de notícias para repetir suas afirmações) algo a respeito de : "Você sabe, eles vão dizer que não me paro com os presidentes em nossa moeda; eles vão te dizer que tenho um nome engraçado; e você sabe, eles dirão: "Você já notou que ele é preto?"

Por que, você quer saber, Obama repetiu este recorde cauteloso várias vezes? Seu objetivo era sacudir os alicerces da teoria do mundo dos eleitorais. Pessoas que ouviram Obama tinham que pensar; "Quão injusto? eles não podem fazer isso! Por que isso é racista! "Para restaurar a justiça, os ouvintes tinham apenas uma escolha: se impedir de se concentrarem ou atenderem aos aspectos superficiais do senador Obama que poderiam evocar injustamente pensamentos e associações negativas.

O puro brilho desta estratégia é que, ao usar uma inoculação de "injustiça" para evocar "defesas naturais" contra violações da teoria do mundo justo, a equipe Obama impediu "infestações" de crenças que possam prejudicar as pessoas contra ele ou levar a conclusão de que ele próprio perdeu os preconceitos. Enquanto estou 100% convencido de que Obama não é um homem que abriga preconceitos odiosos, muitas pessoas poderiam ter extraído essa conclusão quando foi revelado que a igreja que Barack Obama assistiu por mais de 20 anos honrou Louis Farrakhan como um homem que "realmente personificou grandeza ". No entanto, como resultado de como a dose não tóxica de injustiça que o senador Obama deu à nação funcionou (evocando apenas teorias mundiais em seu nome), isso não ocorreu. Na verdade, tornou-se difícil de conseguir encontrar Obama "culpado por associação" de qualquer maneira.

O alquimismo de John McCain. A equipe McCain, ao contrário, não fez nada para administrar de forma preventiva os estigmas que se apegavam aos seus candidatos como piolhos: o presidente George HW Bush. Se eles não fizeram nada porque ignoraram o problema ou porque se sentiram impotentes para abordá-lo, o senador McCain foi danificado toda vez que o senador Obama atribui todos os doentes na América às políticas de George Bush e acrescenta que McCain não é senão Bush Redux. Se você assistiu ao primeiro debate presidencial, testemunhou o senador Obama usando essa estratégia com a frequência possível. A "defesa" de McCain – não era Miss Congeniality; Eu sou um maverick "- foi fácil de interpretar como uma discussão pós-hoc para abalar uma condenação altamente efetiva por associação.

Então, o que o Team McCain pode fazer agora? O alcatrão ficou preso, a negação parece fraca, e o recorde de Bush é difícil de impossibilitar de defender agora. Mais ao ponto, McCain deveria mostrar desprezo por um membro do partido, seria uma forma incrivelmente pobre. Na verdade, "dissing" os companheiros de equipe é NUNCA uma boa estratégia. Al Gore aprendeu isso não pedindo que Bill Clinton fizesse campanha por ele. Muitos especialistas políticos afirmam que ao ignorar o ex-presidente "totalmente reabilitado", Gore alienou muitos demolidores e demolidores do Partido Democrata e, na verdade, custou a si mesmo a corrida eleitoral contra Bush.

Eu acredito que McCain deve seguir a ofensiva, suavemente, para aproveitar o senso de justiça que protegeu o senador Obama de ter qualquer um da lama jogada nele de se esticar. Na verdade, eu digo isso pela experiência: muitos dos executivos que eu dirigi sentiram a necessidade de "sacudir" as reputações erroneamente atribuídas a eles. Os protestos baseados em fatos não funcionaram, mas quando eu ajudei meus clientes a gerar apelos adequados para a justiça, essas táticas fizeram. McCain pode montar uma campanha desse tipo de forma eficaz, mas apenas atendendo a estas condições:

1. McCain deve apelar pela justiça, não exigir isso. Dizendo: "Sinto que é injusto que eu esteja ansioso pelas políticas de uma administração que muitas vezes me opõe. Será senão o senador Obama, se o eleitorado acreditar que você endossou todas as políticas e declarações de posição que emanaram da Igreja Unida da Trindade de Cristo durante os 20 anos em que você orou? É simplesmente, simplesmente porque você muitas vezes professou carinho pelo reverendo Jeremiah Wright, para dizer que todas as pessoas que ele honrou – particularmente Louis Farrakhan – você, também, é de grande estima?

2. McCain deve evitar, "Meu registro fala por si mesmo" ao tentar se distanciar de Bush. Os eleitores não "lêem registros". A maioria dos eleitores tem apenas o sentido mais superficial das políticas de um candidato. Mordidas de som, imagens e associações de "grande imagem" ("o partido dos ricos versus o partido das pessoas") são o que se mantêm.

3. McCain deve agir de forma empática. Se McCain, no debate # 2, dissesse (quando se dirige a Obama), "Senador, eu entendo como você vem pela sua convicção de que eu continuaria as políticas do governo Bush. Eu me arrependo disso, mas entendo o quão facilmente um preconceito como esse se forma de pessoas que são justas e carinhosas. Lamentavelmente, no Senado, somos todos culpados de classificar as pessoas com base em atributos de superfície – ele é um democrata; ela é liberal; etc. – e, tendo feito isso, nunca conhecendo essa pessoa por quem eles são. Por favor, pare de me estereotipar e eu prometo nunca estereotipar você. "

São esses "apelos para a justiça" muito pouco, muito tarde? Quem sabe? Temo, particularmente no que diz respeito à estratégia # 3 – tentando transformar as tabelas em um homem que tão habilmente preempted ser estereotipado – que essas estratégias podem ser vistas pelo que são. Mas hey, eu não tenho uma bola de cristal. O que você acha?

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