Em um encontro com um puma, quatro formas diferentes de pânico

A nova edição do especialista em jornais da The Brain, Discover, está agora fora, e com isso um trecho do Extreme Fear em que discuto a luta de Sue Yellowtail com um leão de montanha em um cânion remoto no sudoeste do Colorado:

Aos 25 anos, Sue Yellowtail estava apenas alguns anos fora da faculdade, trabalhando para a tribo indiana Ute como especialista em qualidade da água. Seu trabalho era viajar por áreas remotas da reserva, coletando amostras de córregos, riachos e rios. Ela passou seus dias cruzando o backcountry remoto, o território fechado para os visitantes e raramente viajou mesmo pelos habitantes locais. É o tipo de lugar onde, se você tivesse problemas, você estava sozinho.

Em uma manhã clara e fria, no final de dezembro, Yellowtail puxou a camioneta para o lado da trilha de sujeira pouco viajada, a alguns metros de uma simples ponte de truss que atravessava o riacho. Quando ela coletou seu equipamento, ela ouviu um grito agudo. Provavelmente um coiote matando um coelho, pensou. Ela subiu dois penhascos íngremes até a beira da água. Caminhando para o lado oposto do riacho, ela se inclinou para esticar sua fita na largura do fluxo. Naquele momento, ela ouviu um sussurro e olhou para cima. No topo do banco não a 30 metros de distância, havia um leão de montanha. Tawny contra as folhas castanhas da escova do rio, o animal estava quase perfeitamente camuflado. Ele olhou para ela, imóvel.

Ela continuou imóvel.

Quando eu vou explicar, Yellowtail entrou no primeiro estado instintivo de medo-resposta, a condição de congelamento conhecida como imobilidade atenciosa. Mas o julgamento tinha começado. Nos próximos 15 minutos, ela passaria pelas outras três formas distintas de pânico.

Como eu escrevi antes, com o medo intenso, de repente nos encontramos operando de maneiras diferentes e inesperadas. Às vezes, isso é positivo, outras vezes não. Por um lado, as ferramentas psicológicas que normalmente usamos para navegar pelo mundo – raciocínio e planejamento antes de atuarmos – ficam paralisadas progressivamente. Em vez disso, no domínio dos centros de medo subconscientes do cérebro, nos comportamos de maneira que nossas mentes racionais parecem sem sentido ou pior. Podemos responder automaticamente, com rotinas de motor pré-programadas, ou simplesmente derreter. Perdemos o controle.

Nesse domínio desconhecido, pode parecer que estamos no auge de um caos total. Mas, embora os centros de medo pré-conscientes do cérebro não sejam capazes de deliberações e razões, eles têm sua própria lógica, um conjunto simplificado de respostas digitadas na natureza da ameaça à mão. Existe uma estrutura para entrar em pânico.

O primeiro pesquisador a começar a esboçar a lógica do medo foi o fisiologista de Walter Harvard, Walter Cannon. Em 1915, ele apontou que os diferentes efeitos da excitação simpática – o aumento da freqüência cardíaca e do fluxo sanguíneo, a transpiração, o tremor e o resto – servem um propósito subjacente: preparar o corpo para uma defesa vigorosa. A ideia de Cannon foi tão persuasiva que o seu encapsulamento – "luta ou fuga" – tornou-se o termo mais conhecido para o sistema nervoso simpático.

Como muitas teorias que subscrevem uma grande quantidade de dados em uma explicação convincente, no entanto, acabou sendo simplificada demais. Não há dois tipos de reação defensiva, mas pelo menos quatro, cada um com um conjunto de respostas fisiológicas otimizadas para lidar com uma categoria diferente de ameaça. Quando o perigo está longe, ou pelo menos não imediatamente iminente, o instinto é congelar. Quando o perigo está se aproximando, o impulso é fugir. Quando a fuga é impossível, a resposta é lutar de volta. E quando se esforça é inútil, o animal ficará imobilizado no domínio do susto. Embora não se desloque tão facilmente da língua, uma descrição mais precisa do que "luta ou fuga" seria "lutar, congelar, voar ou assustar" – ou, de forma resumida, "os quatro F".

O que considero estranho é que, embora esses comportamentos sejam regidos por regiões profundas e automáticas do nosso cérebro inconsciente, as pessoas depois relatam após uma crise de vida ou morte que eles decidiram realizá-los. Eu contai a história no livro, por exemplo, de um aluno que diz que durante a Virgina Tech decidiu jogar morto – enquanto a neurociência sugeriria que ele não tinha parte efetiva na decisão. Eu estaria interessado em ouvir os leitores que estiveram em uma situação intensamente assustadora e sentiam que experimentou um dos quatro F's. Combater, congelar, fugir ou jogar morto parece algo que você escolheu fazer, ou algo que acabou de acontecer com você?

  • Siga-me no Twitter em #extremefear.

  • Um aumento dramático no diagnóstico de TDAH
  • Terapia de super-heróis: cura por ficção
  • Seu dinheiro, nossa saúde: Andrew Weil e a transformação dos cuidados de saúde
  • Política: o civismo está morto?
  • Bill Cosby deve vir limpo
  • Conectividade de cereal aumentada aumenta a capacidade criativa
  • Você é o primeiro verbo do seu filho
  • Matéria de palavra
  • Por que as pessoas refletem a mudança climática?
  • Can not-Miss Books for Spring e Summer
  • Aha! Exercício aeróbico facilita o fluxo livre de pensamentos
  • Os campeões de tênis revelam o segredo para a dureza mental?
  • A oração tem um ponto?
  • Ela acabou de te pegar enganando! O que acontece depois?
  • Você é um Workaholic? Faça este teste.
  • Por que há tantos narcisistas?
  • Otimismo e Guerra Nuclear
  • Jacoby Shaddix está marchando ao lado de você
  • Denting Facial
  • Por que os compradores odeiam mudanças de preços frequentes
  • Por que os ateus precisam de uma vida após a morte
  • Perdão: Lição de desculpas do Baseball Revisited
  • As 5 formas mais rápidas de matar seu relacionamento
  • Enganando nossos filhos: quem é responsável? Parte 2
  • A morte do Sr. Economicus
  • Dominando falha e rejeição (Parte 3 de 3)
  • Paul 'HR' Hudson e o poder duradouro da PMA
  • Penis Mightier Than The Word
  • Pague a coisa mais importante sobre o trabalho para você? Para outros?
  • Boosters de produtividade
  • Mapa de estrada etéreo de Vincent Castiglia
  • As mulheres podem influenciar a cultura do esporte?
  • Perdão: 4 estratégias úteis para melhorar
  • Casamento infeliz? Pode ser o seu Genes
  • Treinamento Musical Melhora o Desenvolvimento do Cérebro dos Adolescentes
  • O DSM está se transformando em um naufrágio de trem?