Emperor mais despidos

Os leitores deste blog estarão familiarizados com a posição cética que mantém a eficácia das intervenções psiquiátricas – medicação, psicoterapia, estimulação magnética e o restante – em grande medida não comprovada. Os leitores podem estar menos conscientes das dúvidas sobre os placebos. Uma revisão inteligente do livro no New England Journal of Medicine desta semana nos lembra a ciência instável que apoia a noção de uma resposta de placebo.

No Jornal, Robert Temple, da Food and Drug Administration, examina a Resposta Placebo e o Poder da Cura inconsciente por Richard Kradin, um patologista e internista baseado em Harvard, que também é psicanalista. Temple lembra que, quando nos referimos a controles de placebo em ensaios científicos, estamos falando de condições em que os indivíduos não recebem o tratamento em estudo – e para quem um bom negócio pode acontecer além de uma resposta ao placebo, a intervenção "inativa" feito para assemelhar-se ao "ativo". Temple escreve: "Os pacientes que não recebem tratamento podem melhorar por muitas razões além da de ter uma resposta verdadeira ao placebo, incluindo a história natural de uma doença, outro tratamento ou mudança ambiental e avaliação otimista da saúde do paciente pelo paciente ou pelo médico ".

Uma explicação importante e sub-discutida para a mudança é a regressão para (ou em direção) a média. Na vida, condições extremas – e esta observação é válida especialmente para condições controladas por múltiplos fatores – tendem a ficar menos extremas. Temple nos lembra que "os pacientes geralmente entram em ensaios clínicos quando seus sintomas são relativamente graves (os critérios de entrada asseguram isso), de modo que, mesmo para pacientes com doença crônica, a" regressão para a média ", em média, levará à melhora".

Um estudo mencionado em uma carta ao Journal em 2001 descobriu que, em 30 testes controlados, o efeito aparente do placebo foi em média 9,9 por cento, mas as regressões esperadas para a média variaram de 2 a 37 por cento, de modo que "o placebo pode não ter efeito , porque a regressão é grande o suficiente para explicar a melhora observada após o tratamento com placebo. "Por si só, a regressão para a média pode explicar o conjunto do que parece uma resposta ao placebo.

Essa afirmação – sem efeito placebo – foi dada um forte impulso no mesmo ano por um estudo de popularidade instantânea da Dinamarca. Asbjorn Hrobjartsson e Peter C. Gotzsche, médicos-filósofos da Universidade de Copenhague, examinaram 130 ensaios em que os placebos – controles físicos, farmacológicos ou psicológicos – foram comparados com "nenhum tratamento". As condições em estudo variaram de Parkinson doença à infertilidade à insônia, ansiedade, depressão, fobia e esquizofrenia. Além de talvez no tratamento da dor (e em outra condição de pesquisa especializada), os placebos não tiveram nenhum efeito. Em nenhum lugar foram seus efeitos na faixa de 35 por cento que é tão frequentemente citada.

Em resposta ao artigo dinamarquês e em apoio de placebos, um editorialista de periódicos referiu "esse sentimento irritante e absolutamente não científico de que algumas coisas deveriam ser verdadeiras". Mas é claro que esse mesmo impulso se aplica à maioria dos tratamentos ativos sob investigação. Eles estão sendo testados porque há motivos para acreditar que eles funcionam, mas eles?

Em seu ensaio, Temple demonstra o quão difícil é ter em mente a noção de que o que chamamos de resposta placebo raramente é uma resposta devido a placebos. Do livro em análise e seu autor, Temple escreve: "Kradin geralmente descreve uma mudança em um grupo de placebo como efeito placebo quando não sabemos que é realmente um efeito placebo". Aparentemente, Kadin tenta justificar a psicoterapia com base em é a semelhança com os placebos efetivos. Mas Temple conclui: "Se a mudança observada em um grupo de placebo não pode ser considerada um efeito placebo sem evidências adicionais, as tentativas de Kradin de explicar essa mudança e caracterizá-la em várias configurações (da qual é a maior parte do livro), embora interessante e em muitos aspectos, pensativo, não pode realmente ter sucesso ".

Não li o livro de Kradin e, portanto, não sei se a demissão do Temple é quase justa; Desde o estudo dinamarquês, os teóricos fizeram vários esforços interessantes para resgatar a resposta desaparecendo do placebo. Ainda assim, é claro que, durante décadas, a eficácia dos placebos foi superestimada e que, em particular, esse erro prejudicou e continua a estudar todos os tipos de psiquiatria. Em uma publicação futura, vou explorar as implicações desse problema. Muitos argumentos de governo nos cuidados de saúde mental hoje são enganados em referências à resposta do placebo. O que acontece se abrimos os olhos e descobrimos que esses imperadores não têm roupas?

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