Empowering Neighborhoods e Restoring Play: Uma proposta modesta

Onde foram todos os filhos? Quando eu estava crescendo, e por algum tempo depois disso, você poderia caminhar por qualquer bairro norte-americano, depois da escola, ou nos fins de semana, ou a qualquer momento no verão – e encontrar crianças brincando (veja 22 de julho de 2009, postagem). Eles estariam jogando livremente, muitas vezes em grupos mistos de idade, sem supervisão de um adulto. Essa jogada foi muito divertida e serviu de importantes funções de desenvolvimento. Forneceu exercício físico; permitiu praticar em uma ampla gama de habilidades mentais e físicas; e, talvez o mais importante, proporcionou o contexto em que as crianças aprenderam a resolver problemas sem os seus pais e a se dar bem com os colegas. Como descrevi em muitas postagens anteriores (veja a lista), essa jogada foi o principal veículo para a educação infantil durante a maior parte da história humana.

Agora, essa jogada está desaparecendo e, à medida que está desaparecendo, as taxas de obesidade infantil, depressão e suicídio estão aumentando. Não é natural, não saudável, para que as crianças cresçam sem poder ir ao ar livre, por conta própria, e brincar livremente com outras crianças. Atividades organizadas para adultos – como ligas de futebol ou aulas de karaté, ou aulas de música – são divertidas e educativas para alguns, mas não substituem o jogo gratuito.

Como sabem os leitores regulares deste blog, eu tenho manifestado tais preocupações há algum tempo. Mas apenas quatro dias atrás, um colega – um proeminente pesquisador que também é co-diretor de uma fundação voltada para a resolução de problemas sociais – me apresentou um desafio. Quero apenas escrever sobre esses problemas, ou quero também tentar fazer algo sobre eles? Ele me convidou para trabalhar com ele para ajudar a desenvolver, como um projeto piloto, um jogo de vizinhança e um centro de aprendizado que poderia servir como um modelo que as comunidades em todos os lugares poderiam imitar.

Já pensei em pouca coisa desde então, e então decidi mudar meus pensamentos para a publicação desta semana. O fundamento – que fui convidado a participar – poderia financiar o projeto se meu colega e eu pudermos apresentar uma proposta convincente. E então, estou no processo de desenvolver uma proposta, e eu estou lhe perguntando, os leitores deste blog, para me ajudar. Eu não quero nomear o colega, ou a fundação, ou a comunidade onde desenvolveríamos o projeto piloto até que estivéssemos um pouco mais adiante. Mas descreverei em termos gerais meus pensamentos até agora para o projeto. Espero que você leia isso criticamente e faça sugestões, na seção de comentários no final, com base em suas próprias experiências e conhecimentos.

Resolvendo o problema ao nível do bairro

Pesquisas, na América do Norte e no Reino Unido, mostram que muitos pais hoje lamentam o fato de que seus próprios filhos são menos livres para jogar por conta própria, longe de suas próprias casas, do que eles próprios quando cresciam. [1] Quando perguntado por que eles não deixam seus filhos brincarem livremente no bairro, a maioria aponta para questões de segurança. O maior medo parece ser de pessoas desconhecidas desconhecidas que podem matar, molestar ou, de outra forma, machucar seriamente seus filhos.

Esse medo surge, pelo menos em parte, porque as pessoas não conhecem seus vizinhos, assim como fizeram nos tempos passados. As pessoas tendem a liderar vidas privadas, em grande parte dentro de casa, e os adultos centram sua vida social mais em torno de seus companheiros de trabalho do que em torno de seus vizinhos. Os vizinhos que são desconhecidos são estranhos, e os estranhos são percebidos como potencialmente perigosos.

Quando o medo leva um número significativo de pais a confinar seus filhos ao interior ou a atividades dirigidas por adultos, o bairro torna-se ainda menos convidativo. As crianças são atraídas para outras crianças, então, quanto menos crianças há ao ar livre, menos incentivo é para qualquer criança ter ido para brincar. Além disso, à medida que o número de crianças a brincar ao ar livre diminui, o perigo percebido – e possivelmente o perigo real – do bairro aumenta. Há segurança em números; As crianças que se conhecem se protegem mutuamente e relatam rapidamente qualquer mau comportamento ou pessoa suspeita que vêem. O resultado de tudo isso é um ciclo vicioso: Perigo percebido -> menos crianças jogando ao ar livre -> ainda maior perigo percebido -> ainda menos jogando ao ar livre , etc., até que o jogo do bairro seja completamente perdido.

Para aumentar o jogo em qualquer bairro determinado, devemos quebrar esse ciclo que é impulsionado pela desconfiança e pelo medo. Aqui está um esboço da minha proposta:

Capacitar um bairro para projetar, criar e gerenciar um refúgio seguro para brincar e aprender para pessoas de todas as idades.

O projeto começaria em um bairro particular da classe trabalhadora, étnica, em uma determinada cidade. Um lote vazio, já existente naquele bairro, seria doado pela cidade para o bairro como propriedade comunal para o desenvolvimento de um centro de aprendizagem e de jogo. Todo mundo no bairro, uma área composta por vários blocos da cidade, seria convidado pelos pesquisadores para uma reunião organizacional, na qual eles ouviriam uma proposta preliminar para o possível uso desse lote vazio. Esta reunião, em si mesma, seria um primeiro passo através do qual os vizinhos conheceriam um ao outro.

Nas reuniões de acompanhamento e seguimento, os pesquisadores apresentariam uma proposta, que descreverei aqui como uma série de princípios:

1. Subsídio de arranque . A cidade doaria o lote para o bairro com a finalidade de construir um centro de jogo e aprendizagem. A doação seria reversível, no entanto. Se a área não for usada nas formas gerais pretendidas, durante um certo período de tempo, ela seria voltada para a cidade. O financiamento para a criação do centro viria da base de pesquisa. O centro poderia incluir um edifício, adequado para o uso durante todo o ano, bem como uma área de recreação ao ar livre.

2. Projetar para atrair pessoas de todas as idades . O centro deve ser projetado de forma a atender às necessidades e desejos de pessoas de todas as idades na comunidade, de modo que os adultos e adolescentes se sentem atraídos para isso, bem como crianças mais novas. Por exemplo, pode incluir equipamentos e brinquedos de recreio (mais atraentes para crianças pequenas); um pequeno ginásio com basquetebol (utilizável por todas as idades); um computador interno e sala de videogames (para todas as idades); uma área onde as mesas podem ser configuradas para cartões ou jogos de tabuleiro (o que pode ser atraente para adultos e famílias inteiras, à noite); e uma TV de tela grande (atraente para todas as idades). Esta é apenas uma lista de amostras; A lista real viria da comunidade. Uma esperança é que as pessoas chegassem ao centro mesmo para as atividades que eles poderiam fazer em casa (como assistir a um evento esportivo na TV ou jogar videogames), transformando assim uma atividade privada em uma atividade social e, no processo, gerando jogo misturado à idade e um senso de comunidade.

3. Adaptabilidade para fins futuros . O centro deve ser projetado tendo em mente a flexibilidade. À medida que os interesses mudam ao longo do tempo, deve ser possível modificar as estruturas físicas para atender a esses interesses.

4. Controle de vizinhança de design . O design específico para o centro – dentro das restrições listadas – viria do bairro. Através de um processo democrático, as pessoas no bairro escolheriam um comitê de design, que incluiria crianças e adolescentes e adultos. Esse comitê elaboraria propostas para apresentar a toda a vizinhança. Uma proposta final seria aprovada em uma reunião em que todos no bairro acima (digamos) 6 anos de idade votam.

5. Edifício de bairro do centro . Uma vez que o design é definido, as pessoas no bairro se voluntariarão para ajudar com a construção física do centro. Isso reduziria o custo inicial, aumentaria a sensação de propriedade do centro do bairro e consolidaria as amizades entre os voluntários.

6. Gestão do centro pelas pessoas que o utilizam . Uma regra inicial pode ser que o centro poderia ser usado apenas por pessoas que (a) residem dentro dos limites designados do bairro e (b) assinem uma declaração de associação aceitando cumprir todas as regras do centro. Aqueles que assinam a declaração de membros elegeriam um comitê de administração, que inclui crianças e adolescentes e adultos. Esse comitê elaboraria uma lista inicial de regras e procedimentos para o uso do centro e um sistema de pessoal adulta, voluntário, se tal pessoal fosse considerado pelos membros como essenciais para a segurança. Com o tempo, as regras podem mudar, através de um processo que envolve reuniões periódicas dos membros.

7. Utilizações de pesquisa do centro . Os pesquisadores e a fundação que organizou o financiamento inicial manteriam um interesse na pesquisa, mas não um interesse gerencial, no centro e seus efeitos no bairro. O acordo inicial pode incluir uma declaração de que os pesquisadores seriam bem-vindos para visitar o centro e observar a qualquer momento.

Perguntas de pesquisa relacionadas ao Centro

A base de pesquisa que fornece o financiamento inicial para o centro acompanharia estudos com o objetivo de entender como o centro é usado e seus efeitos no bairro. Os estudos podem incluir observações diretas no centro e levantamentos periódicos de pessoas no bairro do estudo e (para comparação) em bairros adjacentes (que não possuem esse centro). As questões específicas para pesquisa podem incluir o seguinte:

1. Quão completo, e para quais atividades, e por quantas pessoas em cada faixa etária é o centro utilizado? Como o uso do centro muda ao longo do tempo? Como a comunidade gerencia o centro? Eles conseguem torná-lo um lugar seguro para pessoas de ambos os sexos, todas as idades e todas as etnias?

2. Quanto a mistura de idade ocorre no centro? Isso muda ao longo do tempo?

3. Que efeitos a criação do centro tem no senso das pessoas do bairro? Mais especificamente, leva as pessoas a conhecer mais vizinhos? Isso leva as pessoas a se sentir mais confiantes de seus vizinhos? Isso leva a uma percepção crescente de todo o bairro (não apenas do centro) como um lugar seguro para as crianças brincarem? Isso leva as pessoas a residirem nesse bairro por mais tempo do que de outra forma?

Se este projeto for bem sucedido, a fundação trabalharia para promover esses centros em todo o país. As comunidades em todo os Estados Unidos, por um custo relativamente pequeno, poderiam desenvolver centros de vizinhança que os próprios vizinhos gerenciariam e manteriam. O resultado pode ser um aumento nacional do orgulho local, do senso de comunidade e das oportunidades das crianças de encontrar um ao outro e jogar de forma livre e segura, ao longo das idades, de forma a promover a felicidade, a aprendizagem e o caráter pessoal.

O que você acha?

Isso é torta no céu ou é viável? Você já teve experiências com algo assim? Se você tiver alguma opinião sobre isso, compartilhe-os na seção de comentários abaixo. Seus pensamentos podem desempenhar um papel na minha decisão de realizar ou não esse projeto. Se eu decidir assumi-lo, seus pensamentos podem afetar os detalhes. Se esse projeto for divulgado, atualizarei você em futuras postagens.

Notas

* Alguns hiperlinks nestas postagens são gerados automaticamente e podem ou não vinculá-lo a sites relevantes. Os links gerados por autor são distinguidos dos automáticos por sublinhados.

[1] Para exemplos de tais pesquisas, veja: Clements, R. (2004), "Uma investigação sobre o status do jogo ao ar livre", em Issues Contemporâneos na Primeira Infância, 5 , 68-80; e veja O'Brien, J., & Smith, J. (2002), "Infância transformada? Percepções de risco e declínio do jogo livre ", no British Journal of Occupational Therapy, 65 (3), 123-128.

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