Ensinar um cérebro velho Novos truques (e Kicks)

"Uma cabeça mais velha não pode ser colocada em ombros mais jovens". Adam West como Batman da série ABC "Batman" no Episódio "Marsha's Scheme of Diamonds", 1967.

Agora, enquanto você lê isso, está envelhecendo. O envelhecimento biológico é um processo constante e contínuo que começa praticamente assim que a vida começou. Quando pensamos em envelhecimento, pensamos em envelhecer. E quando pensamos em envelhecer, muitas vezes pensamos em coisas que não podemos fazer, assim como costumávamos fazer quando éramos "mais jovens".

À medida que envelhecemos, limites reais e percebidos geralmente são colocados em nossas habilidades e capacidades. Como o título que eu usei para este post – um riff naquele idioma antigo – você não pode ensinar um velho cachorro com novos truques.

Parte desse ditado parece bastante real. Todos sabemos que há uma diminuição na função que ocorre após uma certa idade. O termo "senescência" inclui essa ideia e para nós humanos, ela se instala depois dos cerca de 30 anos. A figura nesta publicação (tirada do capítulo "The Aging Avenger-Could the Caped Crusader tornar-se o Caped Codger?" Em "Becoming Batman" ) mostra exemplos de senescência nos sistemas nervoso (linha azul) e cardiovascular (linha vermelha).

Declínio funcional com o envelhecimento.

O efeito geral que isso tem sobre a nossa capacidade de função é mostrado pela linha verde (em constante declínio). Bem, essa figura parece mostrar que talvez seja melhor não tentar e ensinar a um velho cachorro novos truques, porque tudo está apenas saindo da direita … mas talvez não. Enquanto os super-heróis como o Batman precisam ser um pouco mais cuidadosos devido a riscos ocupacionais (o motivo da idade máxima de aposentadoria de 55 anos na figura), existe uma tremenda plasticidade adaptativa em vários domínios do seu corpo. Mais importante no sistema nervoso – seu cérebro e medula espinhal.

Apesar das mudanças inevitáveis ​​que ocorrem no sistema nervoso com o envelhecimento, um estilo de vida ativo pode ajudar a mitigar o impacto geral dessas mudanças. Manter-se ativo ao longo da vida fornece o estímulo para manter a massa muscular e as habilidades motoras que precisamos. E eles são necessários para coisas como chutar seus calcanhares dançando e chutando os seus calcanhares para chutar.

O que nos leva a um par de estudos de treinamento recentes realmente legais feitos em "adultos mais velhos" e usando intervenções em dança e artes marciais.

Primeiro, vamos dançar. (Por favor, cante a canção clássica de David Bowie de 1983 para você enquanto você lê.) Jan-Christoph Kattenstroth e colegas da Ruhr-University Bochum na Alemanha tinham idosos saudáveis ​​(idade média de 68 anos) mulheres participam de uma aula de dança de uma hora, uma Tempo por semana por 6 meses. A aula de dança consistiu em 20 minutos de aquecimento seguido de 40 minutos de movimentos de dança que poderiam ser realizados sem um parceiro.

Antes e depois da intervenção da dança, os pesquisadores de Bochum mediram, bem, muitas coisas que vão desde fatores psicológicos até a aptidão cardiovascular. Adivinha? Eles descobriram que, usando seus cérebros mais velhos, os participantes do estudo tiveram tempos de reação melhorados, controle postural, habilidade tátil, desempenho motor global e sentimento subjetivo geral. Uma parte muito importante foi que aqueles que começaram na parte inferior da habilidade ainda apresentaram grandes ganhos.

Agora vamos dar uma pontapé. (Por favor, imagine o Sr. Miyagi (Noriyuki "Pat" Morita) dizendo "cera, cera fora" no Karate Kid de 1984.) Voltamos para a Alemanha novamente para essa pesquisa. Desta vez, a Universidade de Regensburg e o trabalho de Petra Jansen e Katharina Dahmen-Zimmer. Esses cientistas estavam interessados ​​em como os adultos mais velhos (faixa etária de 67 a 93 anos) responderiam ao treinamento cognitivo (capacidade de pensamento indutivo), motor (alongamento e mobilização) ou karatê (autodefesa, trabalho parceiro e kata).

Todos os participantes do estudo participaram em 20 sessões de treino de uma hora durante um período de 3 a 6 meses. Antes e depois, as medidas de treinamento foram feitas de capacidade cognitiva e bem-estar emocional. Somente o grupo de karato (idade média 74 y) apresentou melhora significativa no bem-estar (medida como na melhoria em uma escala de depressão). A pontuação de depressão para o grupo de controle subiu e os outros dois grupos de treinamento permaneceram os mesmos.

Eu também mencionarei que o estudo de intervenção de treinamento de força no curso realizado recentemente no meu laboratório (e resumido na última publicação "1894: Uma história de plasticidade cerebral") incluiu participantes entre 26 e 81 anos (em média, 58 anos). Os cérebros claramente mais velhos podem aprender novos truques de dança e patadas de karatê. Uma questão fundamental é fazer com que esses cérebros se interessem em fazer algo novo!

Aqui está uma citação direta do final do papel de Jansen e Dahmen-Zimmer. Eles escreveram que seu estudo "… mostra que os esportes" incomuns "podem melhorar a qualidade de vida e que o" impossível "pode ​​ser" possível ", mesmo na velhice …" Isso ressoa com os resultados da intervenção da dança e mostra fortemente que mesmo as quantidades moderadas de atividade física, quando incluídas em um contexto significativo (por exemplo, dança, artes marciais) podem ajudar a compensar os declínios associados ao envelhecimento.

A neuroplasticidade espera em nosso cérebro em qualquer idade. Embora possa não ser uma cabeça mais antiga em ombros mais jovens, como na citação de Adam West no início desta publicação, nosso potencial está pronto para ser chamado a qualquer idade.

© E. Paul Zehr (2013)

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