Entendendo as Raízes dos Problemas Comportamentais do Cão

Quais são alguns dos fatores de risco para ansiedade e agressão?

Jessica Pierce

Fonte: Jessica Pierce

Dois dos “problemas” comportamentais mais graves exibidos por cães domésticos que vivem em lares humanos são agressão e ansiedade. * Essas duas categorias de problemas comportamentais respondem pelo grande número de visitas a uma clínica comportamental e são fatores de risco significativos para comprometimento do bem. – Estar em cães, por relacionamentos comprometidos entre cães e humanos, e por abandonar cães a abrigos. Patologias comportamentais são um sinal de que nossos cães estão sofrendo psicologicamente, e mais trabalho em entender quais condições (genéticas, ambientais, sociais) causam cães para desenvolver esses problemas será bom para eles e bom para aqueles de nós que querem compartilhar uma casa com um cão e quem quer fazer o nosso melhor para fazer nossos cães felizes.

E realmente parece haver um problema. Segundo algumas estimativas, cerca de 40% da população de cães (e, incidentalmente, gatos) foram rotulados com problemas comportamentais. Outros pesquisadores colocam os números ainda mais altos: um estudo americano sugere que 87% dos cães têm problemas comportamentais e, na Austrália e no Reino Unido, o número de 80% tem sido jogado de um lado para o outro. Pesquisas sobre a complexa epidemiologia dos problemas comportamentais caninos estão lançando luz como e por que esses problemas podem se desenvolver. Um artigo chamado “Fatores associados a problemas comportamentais de cães, referenciados a uma clínica de comportamento”, que será publicado no final do mês no Journal of Veterinary Behavior, acrescenta alguns pedaços interessantes do quebra-cabeça.

As pesquisadoras Simona Cannas, Zita Talamonti, Silvia Mazzola, Michela Minero, Anna Picciolini e Clara Palestrini analisaram 355 cães que foram encaminhados para uma clínica comportamental no norte da Itália. Cada cão foi visto pelo mesmo veterinário behaviorista, que preencheu um extenso questionário de histórico para cada paciente. Os pesquisadores estavam procurando por associações estatísticas entre problemas comportamentais e vários fatores, como tamanho, idade, sexo, início de problemas de comportamento, local de repouso do cão (onde o cão dorme), comportamentos crescentes envolvendo seres humanos e composição familiar humana e canina.

Aqui estão algumas das coisas interessantes que encontraram:

  • Cães pequenos e médios tendem a ser ansiosos, não agressivos.
  • Cães machos eram principalmente agressivos; As cadelas estavam principalmente ansiosas.
  • Cães adotados em lojas de animais estavam todos ansiosos.
  • Os problemas de ansiedade começaram a se manifestar quase imediatamente (dentro de uma semana após a adoção), enquanto os problemas de agressão surgiram vários meses depois.
  • Local de descanso e diagnóstico pareciam estatisticamente relacionados: dos cães cuja história foi examinada, 20 por cento dividiam a cama com seus humanos. 78 por cento destes cães estavam ansiosos.
  • Cães ansiosos e agressivos mostraram um comportamento crescente direcionado às pessoas e esse comportamento foi duas vezes mais comum entre cães ansiosos do que agressivos.
  • Finalmente, e importante, ambos os cães ansiosos e agressivos melhoraram após o tratamento comportamental. Cães agressivos eram muito mais propensos a melhorar do que cães ansiosos. E os cães ansiosos eram significativamente mais propensos a se render do que os cães agressivos.

Como os pesquisadores apontam, os cães encaminhados para uma clínica comportamental representam um grupo particular e, portanto, os resultados desta pesquisa não podem ser generalizados para outras situações (como cães que nunca foram encaminhados para uma clínica; cães em um ambiente de abrigo; etc. . Mais pesquisas são necessárias em outros grupos de cães em outros contextos vivos.

Embora os cães sejam notavelmente bem adaptados para viver com seres humanos em ambientes humanos, também devemos reconhecer que os ambientes humanos podem ser estressantes para os cães. Nem sempre permitimos que nossos cães “sejam cães” e, apesar de seus esforços para se integrar em lares e famílias, nem sempre é fácil trabalhar com cães. Temos a chance de melhorar seu bem-estar, entendendo os fatores que os colocam em risco de sofrimento psicológico, que podem se manifestar como comportamentos que achamos difíceis. Este estudo faz uma contribuição importante para entender melhor o que os cães precisam de nós.

* Eu coloquei “problemas” nas citações de susto aqui porque a linguagem que usamos para falar sobre questões comportamentais do cão tende a colocar a culpa no cachorro, e sugerir que o cachorro está sendo “ruim”, quando o que pode estar acontecendo é que cães estão tendo dificuldade em se adaptar às demandas dos ambientes domésticos humanos. Certos cães parecem ter dificuldade em se adaptar a certos tipos de ambientes domésticos e certos tipos de pessoas, e esses cães muitas vezes acabam desenvolvendo patologias comportamentais. Culpar o cão não ajuda nem a nós.

† Essas cifras são para cães que “exibem comportamentos indesejáveis”. Essa categoria de pega-tudo precisa ser desembalada para diferenciar entre comportamentos que são indesejáveis ​​para os donos, mas que não indicam nenhum fardo psicológico para o cão – e são na verdade apenas cães cães – e esses comportamentos, como comportamentos obsessivo-compulsivos relacionados à ansiedade ou fobias profundas do ruído, que indicam bem-estar comprometido por parte dos cães.

Referências

Cannas, S., Talamonti, Z., Mazzola, S., Minero, M., Picciolini, A., Palestrini, C., Fatores associados com problemas de comportamento de cão referidos a uma clínica de comportamento, Journal of Veterinary Behavior (2018), doi: 10.1016 / j.jveb.2017.12.004.

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