Esportes ruins ou esportes insuficientes: qual o problema real?

Alguém leu o artigo de Robert Lypsyte, "Jock Culture 'permeia a vida" nos EUA Today (4.10.08)? Seu ponto central é: "A" ganhar é tudo "a noção começa nas mais pequenas ligas. Lições de trabalho árduo e fair play dão lugar a "ganhar a vantagem a qualquer custo". Mas o que acontece quando este tipo de pensamento é adaptado por CEOs, policiais ou políticos? "O desejo de gratificação imediata permeia todos os aspectos de nossa cultura? São algumas das lições negativas dos esportes mais fortes do que os valores das famílias e escolas?

Estas são questões particularmente preocupantes, pois estamos vendo pais com crianças pequenas em esportes dedicam a maioria dos fins de semana a jogos e viagens buscando prover seus filhos e ganhar a "vantagem competitiva". Mas, como o Lipsyte reconhece, seu ponto mais significativo é sobre as crianças que são "eliminados" de esportes em idades jovens. Muitos especialistas em esportes sugerem que os jovens abandonarão os esportes a altas taxas quando tiverem 13 anos de idade. Muitas vezes, o motivo número um para abandonar é que as crianças já não estão se divertindo. De fato, o elefante na sala é que nem crianças suficientes estão jogando! Mahoney e colegas (2006) realizaram um relatório de política social sobre atividades organizadas e revelaram que, em contraste com o que muitas pessoas acreditam, uma maioria alarmante de jovens não se envolve em nenhuma forma de atividades organizadas. Muitos de nós sabemos que as taxas mais altas de delinquência em crianças e adolescentes ocorrem entre as 2 e as 6 da manhã. O maior problema para a juventude do nosso país é que não temos equipes suficientes, campos, treinadores, professores e atividades disponíveis para eles. Ou os programas são muito competitivos, muito caros ou simplesmente inexistentes. Somente a educação física foi retirada de muitos programas de escolas públicas.

Sim, como Lipsyte e muitos outros sugerem (eu incluído), nossos esforços devem ser direcionados ao ensino de caráter no contexto do esporte para construir líderes fortes para o futuro. Mas mesmo em um nível mais básico, precisamos financiar programas e recursos para que nossos filhos tenham um lugar para jogar e são treinados por adultos com caráter. Como mencionamos em nosso livro e meu colega, Dr. Steve Durant, diz com frequência: "O esporte não constrói personagem – as pessoas fazem" (Ginsburg, Durant e Baltzell, 2006). Mas até que haja recursos para mais crianças e seus treinadores, continuaremos a ver uma divisão acentuada entre aqueles que são bons o suficiente para jogar e capazes de pagar isso e aqueles que não têm o talento ou a oportunidade.

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