Estamos todos feridos

Eu pensei que não poderia escrever sobre Tucson. Nos últimos anos, tenho me concentrado no trabalho que faço com meninas e mulheres doentes. Encorajo-os a intensificar e reivindicar suas identidades como pessoas inteiras que podem viver acima e além das doenças crônicas – e ainda assim se recusam a viver nas sombras do medo, culpa ou vergonha sobre suas doenças que são muito reais e existem. – Mesmo que às vezes os médicos não acreditam ou entendam. Seja ou não bem, somos nós mesmos. Podemos ser quebrados por doença ou deficiência, mas nunca devemos nos permitir ser definidos pelo status de nossa saúde.

Tuscon Sunset

A Tucson Sunset – setembro de 2010. Crédito: Tim Schaffner

Então, isso me pareceu que nossa nação tem identidades conflitantes. Nós somos um bom povo, compassivo, muitas vezes perdoando e abraçando. No entanto, somos um país uma vez ligado a si mesmo, norte contra o sul. De alguma forma, voltamos juntos. A estrada de volta para uma nação unificada não foi fácil, e os remanescentes ainda permanecem, mas a guerra não resultou em dois países com patrulhas fronteiriças. Eu duvido que exista uma doença crônica nacional dominante, mas nossa lista de aflições – de problemas crônicos – é longa: mal-entendidos, ódio, lapsos nos cuidados de saúde mental, medos, desprezo, controvérsias de controle de armas, escândalos de um tipo ou outro, mentiras , rancor, falta de política, discriminação, arrogância, ganância, preconceito, injustiça, superioridade ideológica, desentendimentos incendiários, incapacidade de ouvir ou ouvir o outro lado – e isso é apenas uma rápida dispersão do que nos aflige – a lista é infinita.

Nós somos de várias maneiras voltados novamente contra nós mesmos. Eu acho que não é tarde demais para se virar um para o outro e entrar para refletir silenciosamente em Tucson em vez de gritar e gritar um para o outro, no rádio, na internet e na televisão. Afastei-me do meu próprio dedo apontando e a necessidade de ter meus pontos de vista a única voz que eu podia ouvir. Quando eu fiz, surgiram pensamentos sobre o caminho místico e doloroso em que Tucson está conectado à minha cidade natal de Nova York e a todo o país também.

Desde a tragédia de Tucson, pensei em conexões. Talvez todos nós possamos. A tragédia faz algo estranho para nós. Pode unir, mas cada vez mais divide. Queremos encontrar uma razão pela qual essas coisas acontecem. Nós atribuímos culpa na tentativa de encontrar soluções e remédio porque queremos acabar com atos de raiva e assassinato sem sentido. Ideologias e lealdades políticas às vezes sabotar um vínculo fundamental: a nossa humanidade compartilhada.

Uma coisa se mantém constante: nenhum de nós quer ver outros mortos, deficientes e suas famílias quebradas no rescaldo. Cada vida perdida é uma vida igualmente valiosa. Todos nós fornecemos dimensões, textura e profundidade adicionais para aqueles que nos rodeiam; alguns em serviço público, outros em serviço para nossas famílias e organizações de caridade e nosso trabalho. No dia 8 de janeiro, entre os perdidos, havia: Uma mãe devotada e uma avó que sempre tentaram fazer boas obras e ajudar os outros. Um homem mais velho que morreu protegendo sua esposa com seu próprio corpo, eles eram almas gêmeas, mas se encontraram novamente apenas na vida adulta. Um juiz que acreditava na lei e no nosso sistema de jurisprudência que também era marido, pai, avô, colega, amigo. Um jovem com uma carreira emergente na vida política e no serviço público.

E, claro, uma brilhante e brilhante garota de 9 anos – apenas alguns dos sonhos realizados, mas vivos e excitados com a possibilidade de fazer tudo e tudo – desde baseball até política.

Como sabemos, Christina Taylor Green era um bebê do 9-11. A tragédia no dia 9-11 levou milhares de vidas na costa leste. Quando eu li pela primeira vez a data de seu nascimento, parecia muito cruel. Então, pareceu muito fácil transformá-la em um símbolo, em vez de uma preciosa vida jovem, perdida para sempre. Eu não quero que o significado da vida de Christina Taylor Green seja reduzido a essa conexão de datas de nascimento e morte. Mas não há dúvida de que a perda de seu assombrosamente trouxe 9-11 para o sol de Tucson no dia 8 de janeiro. A bandeira de 9-11 recuperada dos destroços que ainda ardente das torres tornou-se um símbolo para todos nós. Mas naquele dia, era especialmente importante para os nova-iorquinos e os nossos vizinhos na área adjacente de Tri-State. A bandeira veio ao funeral de Christina. Ele pertencia a lá. É remendado, queimado, rasgado e remendado, mas segurando. Essa bandeira diz que ainda somos um país. Crônicamente lutando embora possamos ser – ainda pertencemos um ao outro. Nós devemos.

A congressista Gabby Giffords permanece no hospital em estado grave. Milagrosamente, ela sobreviveu.

O peso mais pesado do sofrimento e da preocupação cai sobre as famílias e os amigos daqueles atingidos pelas balas. A tristeza palpável em Tucson é sentida no ar – mas todos somos feridos por mais um outro ato de violência.

Ao falar e escrever, espero dar uma mensagem de capacitação para aqueles que lutam com muitos tipos de doenças crônicas. Eu acredito que é possível viver acima, além e apesar de nossas doenças. Nunca é fácil, mas eu tento. Eu vi o quão difícil tantos outros tentam. Fui inspirado por sua determinação e testemunhou como seus esforços, quando compartilhados, mantêm todos nós trabalhando mais duro para alcançar os outros. Eu ainda acredito que minha vida não foi toda ruim, nem um pouco, apesar do fato de uma forma rara de uma doença auto-imune inflamatória ter acompanhado a vida diária. Acredito que com o tempo, se formos uma equipe, as curas e melhores tratamentos virão. Isso acontecerá de forma mais eficiente se atravessarmos os limites de nossas próprias doenças e ajudar com aqueles que não temos, mas muitos outros.

Mesmo depois de Tucson, sou capaz de dizer isso: acredito neste país, acima do que aconteceu e, apesar disso, tudo isso. Eu acredito que em cada um de nós reside uma força combinada com a humildade que pode nos permitir avançar além de tudo o que passamos. Porque eu sei que há muito ainda estamos para estar, e que, de alguma forma, podemos encontrar o nosso caminho para uma "cura" nacional que produz sanidade e nos leva de volta ao amor do país, aceitação da diferença, na beleza do que a tolerância faz para a nossa república democrática.

Quinze anos atrás, esta semana, John Fitzgerald Kennedy perguntou a famosa questão que definiu a minha geração: "Não pergunte o que o seu país pode fazer por você, pergunte o que pode fazer para o seu país". Cada pessoa ferida ou morreu em Tucson, no dia 8 de Janeiro foi um testemunho dessas palavras. Eles estavam fazendo algo para o seu país; eles estavam participando. Quaisquer que sejam seus sentimentos sobre questões específicas e se você é independente, democrata ou republicana, acho que as palavras de outro jovem presidente, que foi derrubado quase antes de começar, merecem ser lembradas nestes dias.

Talvez a repetição do desafio da JFK ajude, enquanto lemos e fazemos o trabalho árduo para se comprometer plenamente com a tarefa de curar nosso país. Eu quero viver em um lugar onde o diálogo civil e o intercâmbio respeitoso se tornam tão naturais como pronunciar as palavras "Os Estados Unidos da América". Será fácil? Não, será extremamente difícil e exigirá uma enorme autodisciplina. Lembre-se também que levou mais 15 segundos para matar, desativar e prejudicar aqueles em 8 de janeiro de 2011. A construção do bem sempre leva mais tempo do que a destruição, mas pense nos diferentes resultados.

Faça isso pela memória dos mortos, pelas vidas que viveram e pelos dias e anos deles. Faça isso por Gabby Giffords. Faça isso para sua própria integridade e para a saúde e a cura deste país que todos apreciamos. Esta é uma cura ao nosso alcance, e não precisamos aumentar os dólares da pesquisa médica para que isso aconteça.

Aqui está o meu Mantra post-Tucson-post-9-11: A cura crônica começa comigo.

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