Eu disse que sim, mas provavelmente não vou

Recentemente, minha amiga Jane (e não o seu nome verdadeiro, por razões que se tornarão óbvias) ficou sentada comigo durante um longo almoço e ouviu pacientemente contos de como meus filhos estavam lentamente me deixando louco. "Você sabe o que", disse Jane, tocando minha mão e claramente preenchida com simpatia: "Eu vou aparecer na semana passada e tirar as crianças das suas mãos por algumas horas para que você possa se divertir".

"Obrigado Jane", respondi, sem entusiasmo, e mudou de assunto. Você vê, apesar do meu gosto por Jane, eu sabia que não havia como chegar no inferno que ela iria fazer qualquer coisa do tipo. Já tinha ouvido tudo antes. Não é que ela não quis dizer o que ela estava dizendo, que a oferta não era genuína. Em sua mente, ela tinha toda a intenção de vir para assistir as crianças. Jane é o tipo de pessoa que se vê como um Bom Amigo, e ficaria indignada se eu respondesse ao seu gesto generoso com o que eu realmente estava pensando: "Eu não vou respirar".

Para algumas pessoas, notei, dizendo que você vai fazer algo, é tão bom como realmente fazer isso. Jane é uma dessas pessoas – ela teve uma aura visível de satisfação sobre ela depois que ela fez sua oferta para cuidar do bebê. Você poderia praticamente ouvir sua voz interior distribuindo os elogios. Você é tão generoso, Jane. Que amiga maravilhosa você é.

Na verdade, por que realmente acompanhar a oferta de assistir as crianças, com todo o aborrecimento que isso implica, quando simplesmente expressar sua intenção de fazer, é tão bom por direito próprio?

Como podemos entender esses rompistas como Jane, cujas intenções começam tanto genuínas quanto admiráveis, mas quem nunca parece agir sobre elas? E tão importante, como podemos evitar que nos tornemos um deles?

A maioria das pessoas assume, com uma boa razão, que fazer a sua intenção de fazer algo público faz você mais provável seguir com isso. Isso deve ser verdade para (pelo menos) dois motivos. Primeiro, o público em branco compromete-se a ter uma visão de si mesmo que você quer tentar ser consistente. Se eu disser ao meu chefe que vou ter um projeto finalizado no final da semana, então estou pensando em mim como o tipo de pessoa que faz as coisas feitas rapidamente e quero viver com essa imagem no meu próprio mente. Em segundo lugar, ir em público faz você se sentir responsável por outra pessoa. Se eu não tiver concluído o projeto até sexta-feira, meu chefe provavelmente pensará que eu sou o tipo de pessoa a quem ele deve disparar.

Contar aos outros sobre sua intenção de fazer algo faz com que você tenha mais probabilidade de realmente fazê-lo, mas isso só é verdade quando o comportamento real que você está comprometendo é desejável por sua própria causa . Por exemplo, dizer a seus amigos que você pretende assistir menos TV e ler mais é uma boa idéia se você estiver fazendo isso porque você quer mais tempo para ler .

Mas Jane não estava oferecendo para cuidar do bebê porque queria passar o tempo com meus filhos – ela estava fazendo isso para ser um bom amigo. Na maioria das vezes, as ações que pretendemos tomar são desejáveis ​​para nós, porque eles validam algum aspecto importante de nossa identidade, de como gostamos de pensar em nós mesmos. E acontece, é aí que está o problema.

De acordo com a Teoria da Auto-Conclusão (Wicklund & Gollwitzer, 1982), quando nos comprometemos com objetivos de identidade particulares, como ser um bom pai, um artista talentoso ou uma pessoa de negócios bem sucedida, participamos de uma variedade de atividades para provar para nós mesmos (e para os outros) que somos de fato bons pais, artistas talentosos ou empresários bem-sucedidos.

Algumas dessas atividades são essenciais para a identidade – um artista não é realmente um artista se ela, pelo menos, não cria ocasionalmente alguma arte. Outras atividades são puramente simbólicas – como auto-elogio ("Olhe para aquela pincelada. Eu sou tão bom!"), Ou vestir a peça caminhando em uma blusa pintada de tinta. Quando falhamos em alguma tarefa que é relevante para a nossa identidade (uma rejeição de uma galeria de arte, uma crítica ruim de um crítico de arte), sentimos uma sensação de incompletude – triste e ansiosa de que não estamos a viver com a nossa imagem mental de quem e o que devemos ser.

Para restaurar o nosso sentido de integridade, tentamos participar de atividades ou exibir símbolos de status relacionados à identidade danificada. Um médico que perde um paciente pode colocar horas extras no escritório, refletir sobre alguns dos pacientes que ele curou ou gastar um pouco de tempo extra em seu bata branco e estetoscópio.

A plenitude também é aprimorada por um público. Quando outras pessoas percebem nossos símbolos – como a intenção de fazer algo, um médico e um artista, ou um bom amigo faria – dá-lhe o mesmo impulso de integridade que você obteria de realmente fazê-lo. Em outras palavras, quando outras pessoas nos ouvem falar sobre nossas intenções relacionadas à identidade, temos uma sensação de completude apenas falando sobre isso . E, como a conversa é geralmente mais fácil do que fazer, por que se preocupar com o último?

Pesquisas recentes mostram que quando nossas intenções baseadas em identidade são percebidas por outras pessoas, na verdade, somos menos propensos a traduzi-las em ações. Ironicamente, quanto mais importante o aspecto da sua identidade é para você, menos provável é que você continue com isso. Em certo sentido, Jane pode ser uma amiga péssima, precisamente porque é tão importante para ela se ver como boa.

Em um estudo, os alunos de graduação que estavam no caminho de um dia tornaram-se psicólogos pediram para anotar suas duas intenções de estudo mais importantes para a próxima semana (por exemplo, "Pretendo estudar mais estatísticas" ou "Eu vou levar mais minhas tarefas de leitura seriamente. ") A metade dos participantes observou como suas intenções foram lidas por um experimentador – a outra metade foi informada de que as questões de intenção não deveriam estar no experimento e simplesmente seriam descartadas, não lidas.

Uma semana depois, os alunos foram questionados sobre se eles tinham ou não atuado sobre suas intenções. Apenas ter suas intenções lidas pelo experimentador realmente diminuíram a probabilidade de atuarem em 30%!

Em um segundo estudo, grupos de estudantes de direito do segundo ano escreveram sobre suas três intenções mais importantes no que diz respeito a tornar-se um advogado (por exemplo, "vou ler periodicamente periódicos de lei"). A metade dos estudantes de direito fez as suas intenções conhecer resto do grupo, enquanto os outros os mantinham em privado. Mais tarde, para medir o seu senso de integridade, cada aluno perguntou o quanto eles se sentiam como um advogado agora , em uma escala de 1 a 5. Compartilhando sua intenção de fazer advocacia, as coisas superaram a pontuação completa de um ponto completo, de uma média de 3 a 4. Então, apenas dizer às pessoas que você vai fazer algum material de advogado faz você se sentir quase como um verdadeiro advogado!

Neste ponto, você pode estar se perguntando o que você pode fazer para evitar que você caia nessa armadilha. Como você pode deixar de ser uma promessa-breaker, alguém que fala muito, mas raramente incomoda com a parte que anda?

Bem, uma solução óbvia é manter suas intenções para você. Sem uma audiência, as intenções por si só não lhe darão a sensação de identidade-completude que você está procurando.

Se você não pode fazer isso, a próxima melhor coisa seria garantir que você pense e exprima suas intenções de maneiras que enfatizem como o que você vai fazer é valioso por direito próprio , não apenas como uma maneira de reforçar sua identidade. O pai que promete na frente de seus amigos para passar mais tempo de qualidade com seus filhos provavelmente já se sentiu como um bom pai, mas apenas reduziu suas chances de realmente ser um. Em vez disso, ele promete "passar mais tempo com meus filhos, porque eles realmente precisam de mim agora", ou "porque eu adoro estar com eles", ele deixou claro a todos, inclusive a si mesmo, que não se trata apenas de ser um Bom pai – é hora de as crianças , por sua própria causa. Você vai além da conversa quando você faz questão de lembrar por que vale a pena tomar o problema de andar.

Gollwitzer, P., Sheeran, P., Michalski, V., & Seifert, A. (2009) Quando as intenções são públicas: a realidade social ampliou a lacuna de intenção-comportamento? Ciência Psicológica, 20 , 612-618.

Wicklund, RA e Gollwitzer, PM (1982) Auto-conclusão simbólica . Hillsdale, NJ: Erlbaum.

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