"Eu não acho que deveríamos estar falando sobre isso …"

P: "Ainda não vi o novo cara no escritório. Você sabe o que ele parece? "A:" Oh, ele está com meu auge, de ombros largos, meados dos anos 30, se veste muito bem, sempre sorrindo … também ele é … (voz baixada para um sussurro) Black … "

Hoje em dia há uma tendência crescente na América, especialmente entre os brancos, para abraçar a idéia de colorblindness quando se trata de relações raciais. Lembre-se, eu não estou realmente falando sobre o sonho articulado por Martin Luther King há quatro décadas, que um dia seus filhos seriam julgados pelo conteúdo de seu personagem em vez da cor de sua pele. Não, estou me referindo à colorblindidade literal, segundo a qual os brancos afirmam que eles nem sequer percebem a raça de outras pessoas ao seu redor.

Você já teve uma conversa como a ficcional acima, em que a pessoa com quem você está falando (ou você mesmo) hesitou antes de usar a raça para descrever alguém? Mesmo quando mencionando raça, seria assim uma maneira perfeitamente razoável de desambiguar quem é que você está tentando descrever? Este é o tipo de colorblindness que estou descrevendo.

Ou as observações de Janet Schofield, uma psicóloga que conduziu um estudo de uma escola secundária em que os professores alegaram não notar a raça de seus alunos e foram a comprimentos cómicos para evitar qualquer menção de raça na sala de aula. Ela relatou a incrível história de que um dos alunos da turma ficou bastante surpreso ao aprender durante uma entrevista com a equipe de pesquisa de que o Dr. King era preto e não branco.

Ou as respostas do leitor a uma de minhas entradas anteriores, em que eu argumentava que a raça era um fator na impopularidade da equipe de basquete masculina dos homens olímpicos de 2004. Claro, muitos entrevistados negaram que foram influenciados pela raça em rooting contra esta equipe, mas um leitor chegou tão longe quanto para oferecer o que eu nem percebi que eles eram um argumento preto : "Sim, eu sou um que não fez Cuide-se se esta equipe perdeu. Mas não, não me lembro se eu percebi sua aparência ".

Ou o exemplo fornecido por outro observador astuto da natureza humana, Stephen Colbert. Você encontrará sua descrição divertida deste tipo de colorblindness em cerca de 2:56 deste clipe de entrevista com Bill Rhoden do New York Times.

O que está por trás desse esforço para evitar reconhecer que notamos a diferença racial? Normalmente, é o pensamento de que, se eu nem sequer notar raça, então eu sei que não vou ser chamado de racista . Em outras palavras, a colorblindness surgiu em muitos círculos como a forma segura de lidar com o tópico potencialmente perigoso da raça.

Você pode ver essa mentalidade na tendência de muitos americanos brancos preferirem um canal radicular para qualquer discussão sobre raça. Você pode vê-lo quando os indivíduos que levantam questões relacionadas à raça, mesmo quando não são acusações de racismo per se, são descartados desnecessariamente "jogando o cartão de corrida". Você pode ver isso no fato de que simplesmente falar sobre raça é muitas vezes o suficiente para que as pessoas sejam irritadas o suficiente para acusá-lo de ser racista (novamente, ver respostas para a mesma entrada relacionada ao basquete).

O que fazer dessa tendência do ponto de vista psicológico? Em um artigo publicado no Jornal de Outubro de Personalidade e Psicologia Social , meus colaboradores em Tufts (Evan Apfelbaum) e Harvard (Mike Norton) e eu argumentamos que tais reclamações de colorblindness literal não são mais do que esforços estratégicos para evitar parecer prejudicados em público.

Ao examinar essa tendência, nós tínhamos participantes de pesquisa para jogar uma versão adulta do jogo infantil Guess Who? Jogando com um parceiro, o trabalho dos participantes era fazer o menor número possível de perguntas de sim / não para descobrir qual das 32 fotos (à direita ) era a foto alvo que o parceiro estava segurando. As fotos na matriz variaram em uma variedade de dimensões, com 50% em fundos vermelhos e 50% em fundos azuis, 50% masculino e 50% feminino, e 50% branco e 50% preto. Assim, os participantes poderiam ter perguntado sobre uma série de características na conclusão da tarefa, com perguntas sobre cores de fundo, gênero e raça particularmente boas para pedir para reduzir o número de candidatos pela metade.

Como as pessoas realizaram? Em vários estudos, quando os participantes brancos foram emparelhados com um parceiro branco, eles fizeram o que você esperava: eles perguntaram sobre a cor do fundo, eles perguntaram sobre o gênero, eles perguntaram sobre a raça. Na verdade, em um estudo, eles perguntaram sobre a raça quase 90% do tempo com um parceiro branco.

Mas com um parceiro preto, seu comportamento era diferente. Os brancos perguntaram sobre a cor do fundo com um parceiro preto. Eles perguntaram sobre gênero. Mas eles apenas perguntaram sobre a raça 67% do tempo. Em vez disso, muitos brancos seguiram a liderança do hipotético parceiro de conversação na abertura desta entrada: eles falaram sobre informações de diagnóstico menos úteis e menos no esforço para evitar ter que admitir que perceberam a raça. E quem era mais provável que fizesse isso? Os brancos que admitiram em um questionário separado que tentam evitar o preconceito racial em público, porque não querem parecer tendenciosos.

Essa estratégia era procurar parecer cor-cegueira sábia ou adaptável? Na verdade, longe disso. Evitar a corrida nesta tarefa levou os pares a terem um desempenho mais fraco, indicando que muitos brancos estavam dispostos a abandonar a eficiência do grupo em nome do gerenciamento de impressões. Além disso, verifica-se que os participantes nem fizeram uma boa impressão, evitando a corrida. Mostramos videoclipes silenciosos dos participantes que completaram a tarefa para um grupo diferente de indivíduos. Os participantes que evitavam falar sobre raça com um parceiro preto apresentaram sinais não verbais de distração e frieza interpessoais que realmente os levaram a ser classificados de forma negativa por outros.

Portanto, os esforços de cegueira estratégica, as tentativas de reivindicar que literalmente não vê raça, são suspeitas por uma série de razões. Primeiro, eles são claramente falsos, como sabemos por estudos de imagem cerebral que a raça é uma das primeiras características que notamos quando vemos um rosto, às vezes em apenas 150 milésimos de segundo. Em segundo lugar, eles são à custa da clareza e eficiência da comunicação. E em terceiro lugar, eles nem funcionam como pretendido, pois muitas vezes contribuem para causar uma péssima impressão aos outros enquanto tropeçam através de uma interação muito distraída para deixar seu show de personalidade real.

Claro, nada disso significa que devemos falar de raça o tempo todo ou sempre usar a raça ao descrever outras pessoas. Como eu vou discutir em outra publicação em breve, às vezes mencionar a raça em uma descrição de alguém fornece uma pista de que você é realmente tendencioso pela raça. Mas, como nossa pesquisa ilustra, fingir que não percebemos que a raça não é apenas bobo, também é contraproducente. Observamos corrida. Ninguém, Dr. King incluído, nunca nos pediu para não fazer isso. Ele apenas sonhou que um dia não nos julgaríamos com base nisso.

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Sam Sommers é psicólogo social da Universidade Tufts em Medford, MA. Seu primeiro livro, Situations Matter: Compreender como o contexto transforma seu mundo , será publicado pela Riverhead Books (Penguin) em dezembro de 2011. Você pode segui-lo no Facebook aqui e no Twitter aqui.

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