Eugenia, Amor e o Problema de Casamento

Wikimedia Commons
Vestido de casamento, 1910s.
Fonte: Wikimedia Commons

Postagem de convidado de Natalie Oveyssi.

Esta é a segunda parcela das Histórias Esquecidas da Era Eugenia, uma série de blog convidados de Natalie Oveyssi, explorando as maneiras menos conhecidas de que a eugenia afetou e envolveu vidas americanas durante a primeira metade do século XX.

Para as mulheres americanas no início do século XX, o casamento era um assunto perigoso.

Ao seu casamento, a identidade cívica e social de uma mulher tornou-se subsumida no marido. Esperava-se que uma esposa fosse subserviente na casa e na cama conjugal. Se um marido se tornasse abusivo, indiferente, ou de outra forma sem brilho, ela tinha pouco recurso. Os divórcios eram raros, difíceis de obter e estigmatizados.

Mesmo que uma mulher pudesse obter um divórcio por crueldade ou adultério, a separação era muitas vezes impraticável. Poucas mulheres trabalharam após o casamento e ainda menos depois de ter filhos, deixando a maior dependência financeira de seus maridos. Para piorar as coisas, os juízes em casos de divórcio geralmente concedem a custódia de crianças a seus pais. As doenças sexualmente transmissíveis eram desenfreadas, o alcoolismo era uma epidemia, e até mesmo a discussão desses assuntos sérios – especialmente no que diz respeito ao seu impacto sobre as mulheres – era considerado grosseiro. Por todas estas razões, a escolha da esposa de uma esposa provavelmente seria um dos determinantes mais importantes de sua felicidade vitalícia.

Mas mudanças sociais amplas estavam em andamento. A "Mulher Verdadeira" da classe média da era vitoriana – passiva, piedosa, frágil e doméstica – estava enfrentando desafios da Era Progressiva "Nova Mulher" – passional, opinativo, independente e bem educado. A Mulher Nova estudou na universidade, trabalhou antes do casamento e ocasionalmente depois, e não hesitou em enfrentar alguns dos problemas conjugais e reprodutivos mais difíceis e desconfortáveis ​​da época.

Neste contexto, o campo da eugenia surgiu como uma lente através da qual as mulheres brancas da classe média poderiam examinar mais profundamente essas questões e resolver o "problema do casamento". Como um artigo de 1909 da literatura atual declarou: "O casamento é, essencialmente, uma ciência. "E, de fato, os eugenistas aconselharam as mulheres a aprender tudo o que pudessem sobre a base científica do casamento e, em seguida, colocar os fatos em prática no laboratório da vida. Se as mulheres estudavam cuidadosamente a eugenia, podiam determinar com a maior precisão que o homem se casaria para garantir um futuro feliz.

Eugenistas argumentaram que os traços negativos que os homens poderiam exibir após o casamento, como o alcoolismo, a promiscuidade, a falta de mentalidade e a crueldade, todos tinham uma base hereditária. Além disso, afirmou o Dr. Woods Hutchinson, Professor Clínico de Medicina da Policlínica de Nova York, esses traços não se limitaram a "comunidades de ladrões de frango [e] feudistas que lutam e se aborrecem entre si e vivem como animais", mas também podem ser encontrados "No telhado da sociedade, entre o ocioso e mentalmente fraco". Uma vez que qualquer homem, independentemente do status de classe ou aparência externa, poderia ter defeitos hereditários invisíveis para o olho não treinado, as mulheres de classe média que esperavam um casamento feliz tiveram que estar vigilantes para proteger si mesmos.

Aqui, os eugenistas combinaram uma insistência sobre a natureza hereditária da maioria dos traços indesejáveis ​​com um desprezo saudável pela prática tradicional de proteger as mulheres da classe média de algumas verdades desconfortáveis ​​sobre sexo e vida conjugal. A Dra. Anna Blount, uma das mais conhecidas mulheres eugenistas, advertiu que os homens eugenicamente inferiores eram mais propensos a contratar doenças venéreas devastadoras – eufemísticamente chamadas de "doenças da luz vermelha" ou "doenças sociais" – que passariam então para a sua esposas e filhos subsequentes. Mesmo os "romancistas modernos", escreveu Blount, são incapazes de transmitir a miséria de "a noiva em flor transformada em poucos meses até o inválido inválido, ou retornando da operação cirúrgica no hospital com o melhor da vida e a esperança foi". Blount ainda advertiu que a crueldade e a propensão para a deserção da esposa eram hereditárias. As mulheres precisavam se educar sobre a eugenia para se proteger contra o casamento com esses homens.

O Dr. Norman Barnesby aconselhou que o alcoolismo era um sintoma ou uma causa de inferioridade natural. As mulheres podem idealizar impedir um alcoólatra para reformá-lo, mas essas causas inesperadamente impossíveis produzirão uma "vida destruída e uma casa morta". Com declarações como essas, os eugenistas advertiram as mulheres que, apesar de suas esperanças, os homens com quem se casam abandonarão seus hábitos prejudiciais , o amor não pode eliminar as qualidades inatas.

Além de desenvolver a conscientização sobre os princípios eugênicos, os eugenistas enfatizaram que as mulheres poderiam realizar treinamento eugênico especial para ajudar a identificar sinais de degeneração insidiosa em possíveis parceiros de casamento. O professor Dean Inge, da Universidade de Cambridge e a Eugenics Education Society, alegaram que, sem o conhecimento eugênico, as mulheres podem encontrar-se atraídas apenas para o "corpo físico e fino" de um homem, apesar da falta de informações adequadas sobre sua saúde. Mas o desenvolvimento de um "olho científico" poderia ajudá-los a evitar essas armadilhas femininas.

Virginia Hinkins, que ensinou eugenia na YWCA da Universidade de Indiana, forneceu algumas ferramentas concretas de exame de interesse amoroso. Ao olhar profundamente os olhos de um amante, ela aconselhou, as mulheres não devem procurar os "incêndios ansiosos, ardentes e com alma, que se enfurecem na letanha erótica do amor", mas para sintomas de doença ocular. Ela continuou: "Seu coração, para vencer o verdadeiro, deve bombardear setenta e duas vezes por minuto, e seus suspiros devem estar sob suspeita como indicando uma disposição fígada e mórbida". Os eugenistas também pressionaram os governos locais e estaduais a adotar leis que exigissem homens e mulheres que esperam se casar para apresentarem primeiro um certificado de saúde eugênico assinado por um médico indicando que eles estavam aptos a se casar.

Se essas sugestões parecem causar um golpe ao romance, os eugenistas certamente não pensaram assim. A Dra. Elizabeth Hamilton-Muncie afirmou que os eugenistas queriam que o amor fosse essencial para o casamento, mas também desejava que os casais adorassem "com os olhos abertos e os cérebros ativos". Aprender sobre a eugenia permitiria às mulheres buscar relacionamentos românticos com uma boa dose de senso comum, contribuindo para um amor mais informado e, portanto, mais puro. O eugenista e sexologista britânico remarcável, Havelock Ellis, escreveu que o casamento entre dois jovens "wooers saudáveis ​​e saudáveis" apaixonados era mais provável que beneficiava a raça do que um casamento de dinheiro entre uma jovem e um homem doente e idoso. Os casamentos de amor eram muitas vezes de natureza eugênica em comparação com casamentos por dinheiro, status social ou conveniência simples porque o amor exigia que as pessoas encontraram características dignas umas nas outras.

Alguns jornais reforçaram essa conexão entre eugenia, amor e casamento com perfis de casamentos "eugênicos". Estes casamentos costumavam ocorrer entre homens e mulheres ricos, bem-educados e socialmente proeminentes, que eram vocais sobre seu apoio à eugenia e sua convicção de que seu casamento se conformava aos ideais eugênicos. Juntamente com os detalhes habituais sobre a família da noiva, a ocupação do noivo e o destino da lua de mel, esses perfis lisonjeiros descrevem freqüentemente as qualificações físicas do casal e as credenciais eugênicas.

Um desses casamentos eugênicos ocorreu entre Leo B. de Lano – bastante o homem do renascimento como "atleta, herói aquático, advogado de temperança, vendedor de chapéus, graduado da USC, aventureiro e extremista" – e Betty Wehrle ", sobre uma garota tão bonita quanto já publicado para um artista ". Um artigo do Los Angeles Times observou que de Lano tinha 5 pés e dez centímetros de altura e 175 libras, Wehrle tinha 5 pés e 4 polegadas de altura e 110 libras, e ambas eram" loiras perfeitas "que eram" praticamente perfeitas fisicamente " ", Como evidenciado pelos exames de saúde eugênicos a que eles haviam apresentado antes de concordar em casar.

A Virginia anteriormente citada, Hinkins, que teve um casamento eugênico, disse que os casamentos eugênicos nasceram de "um desejo normal de conhecer a posição de um parceiro de vida, o único seguro humano que podemos obter para o amor permanente e a vida de casada feliz". Numa altura em que as opções de vida das mulheres diminuíram significativamente após o casamento, algumas mulheres da classe média se voltaram para a eugenia com fervorosa esperança de que esta "ciência" pudesse ajudá-los a fazer a melhor escolha conjugal possível. De certa forma, concentrar-se na seleção científica de um cônjuge foi uma maneira de evitar abordar as questões graves que as mulheres enfrentavam quando se casaram. A eugenia forneceu garantia de que as mulheres poderiam identificar um bom marido, e que a felicidade naturalmente seguiria.

No entanto, o interesse das mulheres pela eugenia durante esse período também indica seu esforço concertado para lidar com as dificuldades e insatisfações do casamento e reivindicar maior controle sobre suas vidas. É pungente que, no começo do século XX, casar com eugenia aparentemente mais alcançável do que as reformas sociais para expandir as opções econômicas e legais das mulheres casadas e reduzir o estigma do abuso doméstico.

Fontes:
1. Barnesby, Norma. "Eugenia e a Criança". Fórum (março de 1913): 341.
2. Blount, Anna. "Efeito do Divórcio na Próxima Geração". San Francisco Chronicle , 28 de janeiro de 1917.
3. Blount, Anna. "O que o Bill de Teste de Saúde do Casamento significa se se torna lei". San Francisco Chronicle , 18 de março de 1917.
4. Dicker, Rory. Uma história dos feminismos dos EUA. Berkeley, CA: Seal Press, 2008.
5. Ellis, Havelock. "Por que o primeiro amor é sempre errado". Chicago Daily Tribune , 24 de novembro de 1912.
6. "Casamento Eugenico para começar o Ano Novo". Los Angeles Times , 01 de janeiro de 1914.
7. "O Futuro do Amor-Fazendo à Luz da Ciência". Literatura atual OL. XLI, (julho de 1906): 97.
8. "Casamento como o mais novo das ciências". Literatura atual OL. XLVI., (Maio de 1909): 561.
9. "Casamento Real Eugenico". Los Angeles Times , 31 de dezembro de 1913.
10. Schneider, Dorothy e Carl J. Schneider. Mulheres americanas na era progressiva, 1900-1920. Nova Iorque: Facts on File, 1993.
11. "'Science First' in This Wooing." Chicago Daily Tribune , 25 de outubro de 1915.
12. "Ciência no casamento: o conhecimento da Eugenia impediria uniões instáveis". Washington Post , 20 de março de 1910.
13. "Não expulsará o Cupido: Dr. Elizabeth Muncie Defende o Propósito da Eugenia". Washington Post , 07 de julho de 1914.
14. "Verificaria o nascimento de todos os defeitos". New York Times , 21 de setembro de 1912.

Natalie Oveyssi
Fonte: Natalie Oveyssi

Natalie Oveyssi é Associada de Verão no Centro de Genética e Sociedade e formou summa cum laude da UC Berkeley na primavera de 2015 com uma licenciatura em Sociologia. Ela está interessada nas interseções da ciência, da sociedade e da lei.

Related of "Eugenia, Amor e o Problema de Casamento"