Existe tal coisa como poder da "vergonha"?

Uma recente publicação de blog que escrevi tem gerado debate na seção de comentários: a vergonha é motivar o autocontrole? E mais especificamente, pode envergonhar incentivar as pessoas a perder peso?

É um verdadeiro debate no campo da psicologia, e há evidências para apoiar os dois lados. Mas uma revisão cuidadosa dos achados aparentemente contraditórios revela que não é tanta vergonha que motive o autocontrole, mas antecipando emoções como orgulho, arrependimento e remorso.

Por exemplo, as pessoas que imaginam o quão orgulhoso sentem quando realizam um objetivo – de deixar de fumar para doar sangue – são mais propensas a seguir e ter sucesso. E antecipar o quão orgulhoso você vai ser, se você resistir à tentação de comer um pedaço de bolo de chocolate ajuda as pessoas a evitarem entrar. A desaprovação antecipada funciona também: por exemplo, as pessoas são mais propensas a usar camisinhas quando imaginam sentir vergonha se outros soubessem que eles teve sexo desprotegido.

Algumas empresas e comunidades começaram a experimentar com problemas sociais, em vez de penalidades padrão por comportamento ilegal e socialmente destrutivo. Se você for pego a partir de uma mercearia na Chinatown de Manhattan, você pode ser forçado a posar para uma foto com o item que você tentou roubar. Ele será pendurado em uma parede de vergonha perto da caixa registradora da loja, com seu nome, endereço e a descrição "Big Thief".

Quando a polícia de Chicago decidiu divulgar os nomes e as fotos dos homens presos por solicitar prostitutas, eles não estavam tentando punir os homens que estavam presos, pois esperavam causar medo nos corações dos homens que estavam pensando em comprar sexo . Como o prefeito de Chicago, Richard Daley, disse em uma coletiva de imprensa defendendo a política: "Estamos dizendo a todos que põem o pé em Chicago, se você solicitar uma prostituta, você será preso. E quando você for preso, as pessoas saberão. Sua esposa, filhos, amigos, vizinhos e empregadores saberão ".

Pesquisa de pesquisa de homens de Chicago que pagaram pelo sexo sugere que esta política funciona. Ter sua foto ou nome impresso no jornal local foi classificado como o impedimento mais forte para a compra de sexo (87% dos homens entrevistados disseram que os faria duas vezes). Este tempo de prisão trumped, tendo sua carteira de motorista suspensa, e tendo que pagar uma multa de $ 1000 ou mais.

Antes de ficarmos muito entusiasmados com o poder da vergonha, precisamos distinguir os benefícios de autocontrole de antecipar sentimentos de arrependimento e remorso, e os efeitos de drenagem de vontade de sentir-se envergonhados. Como medida preventiva, a vergonha pode funcionar. Mas uma vez que a ação é feita, a vergonha é mais provável que inspire sabotagem de si mesmo do que o autocontrole.

Por exemplo, os jogadores que se sentem mais envergonhados depois de uma grande perda são os mais propensos a "perseguir" o dinheiro perdido jogando mais e emprestando dinheiro para tentar recuperar suas perdas. O pior que uma pessoa sente sobre o quanto eles bebiam naquela noite, mais eles bebem aquela noite e a próxima – a vergonha os leva de volta à garrafa.

Bem-vindo a uma das maiores ameaças à força de vontade em todo o mundo: o efeito what-the-hell. Primeiro inventado por pesquisadores de dieta Janet Polivy e C. Peter Herman, o efeito do que o inferno descreve um ciclo de indulgência, vergonha e maior indulgência. Esses pesquisadores perceberam que muitos dieters se sentiriam tão mal por qualquer lapso – um pedaço de pizza, um bocado de bolo – que eles diriam: "O que diabos, eu já explodi minha dieta, qual é o objetivo, eu também posso comer o coisa toda ".

Não é apenas comer a coisa errada que desencadeia o efeito "what-the-hell" na dieta. Comer mais do que outras pessoas pode criar os mesmos sentimentos de vergonha e levar a comer ainda mais (ou binging mais tarde em privado). Qualquer revés pode criar a mesma espiral descendente. Em um estudo não muito bom, Polivy e Herman manipularam uma escala para que as pessoas que pensassem ter ganho cinco libras. O meio ambiente sentiu-se deprimido, culpado e desapontado com eles mesmos, mas em vez de resolver perder peso, eles rapidamente se viraram para alimentar esses pensamentos.

Dieters não são os únicos suscetíveis ao efeito "what-the-hell". O ciclo pode acontecer com qualquer desafio de força de vontade. Observou-se em fumantes que tentam sair, alcoólatras que tentam ficar sóbrias, compradores que tentam manter um orçamento, e até mesmo abusadores de crianças tentando controlar seus impulsos sexuais.

Crucialmente, não é a primeira entrega que garante a maior recaída. São os sentimentos de vergonha, culpa, perda de controle e perda de esperança que se seguem à recaída. Uma vez que você está preso no ciclo, pode parecer que não há saída, exceto para continuar. Isso leva a maiores falhas de força de vontade e mais miséria, pois então você se repreende (novamente) por dar (novamente). Mas o que você está voltando para o conforto não pode parar o ciclo, porque ele só gera mais sentimentos de vergonha.

Qual é a solução? Como escrevi sobre muitas vezes neste blog, a auto-compaixão é muito mais efetiva e motivadora que a autocrítica e a vergonha. Aqui estão alguns recursos para você começar:

Se você está interessado em desenvolver a auto-compaixão, a psicóloga Kristin Neff tem um excelente novo livro; Eu também recomendo Não há nada errado com você pela professora Zen Cheri Huber.

Vídeo de uma conversa de 15 minutos que dei na Conferência de Felicidade de Stanford sobre a importância da auto-compaixão

Vídeo de uma conversa de 1 hora, a Dra. Kristin Neff deu sua própria compaixão no Stanford Center for Compassion and Altruism Research and Education

Esta publicação no blog é uma adaptação do material encontrado no último livro de Kelly McGonigal, The Willpower Instinct: como funciona o autocontrole, porque é importante e o que você pode fazer para obter mais do que isso (Penguin / Avery).

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