Existe um efeito Bridget Jones?

Nova pesquisa explora como a mídia popular afeta o medo de ser solteiro

“Vamos lá, vamos pegar uma bebida para você. Como está sua vida amorosa? Oh Deus. Por que as pessoas casadas não entendem que isso não é mais uma pergunta educada a ser feita? Nós não correríamos até eles e rugiríamos, “Como vai o seu casamento? Ainda tem sexo? Helen Fielding, Diário de Bridget Jones

Em uma época em que a escolha de adiar o casamento ou até mesmo renunciar completamente a ele está se tornando mais popular, mais adultos do que nunca são solteiros e satisfeitos em permanecer assim por grande parte de suas vidas. De acordo com os últimos dados sobre casamento mundial, por exemplo, a proporção de pessoas casadas caiu acentuadamente nas últimas quatro décadas em muitos países ocidentais, incluindo os Estados Unidos e o Canadá. Isso é especialmente verdadeiro para adultos de 18 a 25 anos que podem ser considerados “adultos emergentes”.

Enquanto o casamento para essa faixa etária era muito mais comum em 1970, mais jovens adultos preferem adiar o casamento enquanto perseguem outros objetivos de vida. Eles podem incluir terminar a escola, dedicar-se a uma carreira ou “jogar em campo” com inúmeras relacionamentos românticos em vez de se comprometerem com uma pessoa exclusivamente. Ainda assim, embora a pressão para se casar em tenra idade não seja tão grande quanto antes (pelo menos nos países ocidentais), pesquisas com adultos emergentes, tanto homens quanto mulheres, indicam que a maioria deles expressa a esperança de estar comprometida. relacionamento eventualmente.

Ironicamente, os adultos solteiros muitas vezes se vêem obrigados a justificar sua escolha de serem solteiros, não apenas para amigos ou familiares, mas também para estranhos que possam encontrar. Há também um certo estigma associado aos solteiros, especialmente à medida que envelhecem. Pesquisas sugerem que os solteiros são frequentemente vistos como sendo mais solitários e menos maduros do que seus pares casados. Eles também podem ser considerados menos calorosos e carinhosos também. Apesar da pesquisa mostrar que solteiros bem ajustados são frequentemente mais saudáveis, mais ativos socialmente e mais envolvidos na comunidade do que casais casados, o estereótipo do “solteiro solitário, desesperado” ainda persiste.

Embora ser único confere muitas vantagens, incluindo maior controle financeiro e atividades, menos pressão financeira e mais liberdade para buscar interesses recreativos ou vocacionais, o desejo de manter um relacionamento comprometido permanece forte. As mulheres com menos de 35 anos normalmente relatam que enfrentam discriminação ativa, especialmente se forem sexualmente ativas, algo que os homens solteiros são capazes de evitar (além da especulação sobre sua orientação sexual). Ainda assim, tanto para homens quanto para mulheres, o medo de ser solteira costuma ser muito real.

Quando esse medo é especialmente forte, isso pode levar as pessoas a reduzir seus padrões de relacionamento “estabelecendo” parceiros que podem não ser adequados para eles. Mesmo quando eles formam relacionamentos, eles podem ser mais dependentes emocionalmente e “pegajosos” e, como resultado, podem ser extremamente relutantes em ter esse relacionamento terminado.

E o estigma que cerca as pessoas solteiras parece profundamente enraizado em nossa sociedade. Junto com as expectativas culturais e familiares, os estereótipos sobre solteiros desesperados e solitários são freqüentemente encontrados em filmes e programas de televisão. De acordo com a teoria de cultivo desenvolvida pelo pesquisador de mídia George Gebner, todas as formas de mídia de massa, especialmente a televisão, fornecem um “ambiente simbólico comum” que pode moldar a forma como as pessoas vêem o mundo.

Para os telespectadores, em particular, a forma como o mundo é apresentado nos filmes e na televisão pode ser interpretada como refletindo a vida real. Quando se trata de como o romance é retratado em diferentes filmes e programas de televisão, por exemplo, isso pode levar a uma visão parcial do relacionamento. Na maior parte, os relacionamentos de longo prazo são frequentemente apresentados como o estado ideal para todos, sendo que os solteiros (particularmente os solteiros) são retratados como desesperados, solitários e infelizes.

Filmes como Diário de Bridget Jones e programas de televisão como Ally McBeal e Sex and the City muitas vezes transmitem essa mensagem mesmo quando (supostamente) forçam o empoderamento feminino. Não é de surpreender que muitos desses programas forneçam o “final feliz” usual em que a mulher em questão acaba com sua “alma gêmea”, já que esta é presumivelmente a única maneira pela qual as mulheres podem ser verdadeiramente felizes. Provavelmente é um sinal de progresso (de certa forma) que filmes e programas de televisão nos últimos anos têm empurrado uma mensagem equivalente para homens solteiros, embora a maior parte do foco ainda seja sobre as mulheres.

Mas que tipo de impacto esses retratos idealizados de relacionamentos românticos têm sobre os observadores? Para surpresa de ninguém, a pesquisa de mídia indica que as pessoas em relacionamentos relatam sentir-se mais satisfeitas com seus parceiros depois de assistir a filmes românticos ou programas de televisão. Quanto aos solteiros, no entanto, parece haver o efeito oposto e um medo reforçado de ser solteiro.

Com isso em mente, uma nova pesquisa publicada recentemente na revista Psychology of Popular Media Culture fornece novas evidências para o “efeito Bridget Jones” (parte do título real do estudo). Conduzida por uma equipe de pesquisadores liderada por Elisabeth Timmermans, da Escola de Pesquisa de Comunicação de Massa de Leuven, na Bélgica, o estudo analisou como a teoria do cultivo poderia ser aplicada na previsão do modo como o conteúdo da mídia romântica influencia os medos de relacionamento em homens e mulheres solteiros.

Para a pesquisa, uma amostra transversal de 821 adultos, com idade entre 18 e 25 anos, foi recrutada on-line através do Facebook e outras plataformas de mídia social. Destas, 72,5% eram mulheres e mais da metade eram estudantes em período integral. Os participantes completaram uma série de itens de pesquisa que coletaram informações básicas, bem como informações sobre relacionamentos passados ​​ou presentes. Eles também foram questionados sobre o estado civil de seus pais, a orientação sexual e a duração atual de seus relacionamentos.

A maioria dos participantes identificou-se heterossexual (93,1 por cento), enquanto dois terços estavam em um relacionamento comprometido. Quase três quartos dos participantes tinham pais que ainda eram casados ​​ou coabitavam. Juntamente com os dados da pesquisa de relacionamento, os participantes também preencheram questionários que medem o medo de ser solteiro, o neuroticismo, a necessidade de pertencer e os hábitos de ver televisão. Com foco na mídia romântica assistindo, os participantes foram perguntados quantas vezes eles assistiram comédia romântica ou série de drama, bem como comédia romântica ou filmes de drama.

Os resultados mostraram que as mulheres entre os 18 e os 25 anos de idade tinham um medo mais forte de serem solteiras do que os homens e também pontuaram mais em necessidade de pertencimento social. Ao olhar para a exposição global da mídia, o tempo médio de exibição foi aproximadamente o mesmo para homens e mulheres, embora as mulheres relatassem estar mais expostas ao conteúdo de mídia romântica do que os homens.

Ao olhar para a ligação entre a exposição ao conteúdo da mídia romântica e o medo de ser solteira, as mulheres solteiras pareciam particularmente vulneráveis, sem resultados equivalentes para homens solteiros. Ainda assim, mesmo para mulheres solteiras, os tamanhos dos efeitos, embora significativos, tendiam a ser relativamente pequenos. Quanto aos homens e mulheres que já estavam em um relacionamento comprometido, a exposição ao conteúdo da mídia romântica não pareceu ter qualquer efeito perceptível em termos de medos de relacionamento.

Embora esses resultados pareçam contradizer estudos anteriores que analisam os efeitos da teoria do cultivo sobre como as pessoas pensam e se comportam, Elizabeth Timmermans e seus colegas apontam que os estúdios cinematográficos têm feito mais esforços nos últimos anos para apresentar singles de maneira mais equilibrada. . Enquanto homens e mulheres solteiros ainda podem ser apresentados como desesperados para os propósitos do alívio cômico, isso parece ter se tornado menos comum do que nas gerações anteriores.

Além disso, mais pessoas do que nunca estão adotando a condição de solteiro e, como resultado, podem ter menos probabilidade de serem afetadas pelas situações românticas idealizadas que podem ver na TV ou no cinema. Uma desvantagem potencial para este estudo é que ele se concentra exclusivamente em adultos mais jovens, portanto, mais pesquisas são necessárias para ver se o medo de ser solteiro se torna mais um problema à medida que as pessoas envelhecem.

Então, esta pesquisa confirma o “efeito Bridget Jones”? Em certa medida, o elo entre a observação da mídia romântica e o medo de ser solteiro parece modesto, na melhor das hipóteses, mesmo para as mulheres solteiras. À medida que a opção única se torna mais popular e a proporção de pessoas casadas continua a diminuir, a maneira como a sociedade como um todo vê a condição de solteiro provavelmente mudará também.

Referências

Timmermans, E., Coenen, L. e Van den Bulck, J. (2017, 7 de Dezembro). O Efeito Bridget Jones: A Relação Entre a Exposição ao Conteúdo da Mídia Romântica e o Medo de Ser Único Entre os Adultos Emergentes. Psicologia da Cultura de Mídia Popular. Publicação online avançada. http://dx.doi.org/10.1037/ppm0000175