Exit Rir: A história por trás do "Projeto de dezembro"

Sara Davidson é o autor mais vendido do New York Times de Loose Change , Leap! E J oan: Quarenta Anos de Amor, Perda e Amizade com Joan Didion . Alguns anos atrás, ela ficou surpresa com um chamado do rabino Zalman Schachter-Shalomi, um rabino colorido e brilhante de 89 (e fundador do Jewish Renewal Movement) pedindo-lhe que conversasse com ele sobre algo que ele chamou de The December Project. "Quando você pode sentir em suas células que você está chegando ao final de seu turno de dever", disse ele, "qual é o trabalho espiritual desta época, e como nos preparamos para o mistério?" Ela pulou no Possibilidade de passar tempo com ele, e eles se conheceram todas as sextas-feiras por dois anos para explorar o mistério do que acontece no final da vida – e além. O livro resultante – Projeto de Dezembro: Um Rabino Extraordinário e um Pesquisador Escéptico Enfrentando o Maior Mistério da Vida – é uma linda leitura cheia de humor, idéias e estratégias para cultivar o destemor e a alegria – a qualquer idade. Interspersed com suas conversas são esboços da vida de Reb Zalman – mal escapando dos nazistas em Viena, tornando-se um rabino hassídico no Brooklyn, buscando sabedoria de fora de sua própria comunidade, levando LSD com Timothy Leary, tornando-se amigo de Thomas Merton e do Dalai Lama – tudo em um esforço para "tirar os cegadores do judaísmo" e encorajar as pessoas a ter uma experiência direta de Deus.

Eu falei com Davidson recentemente sobre como o projeto de dezembro mudou sua vida.

MM: Como você veio escrever esse livro incrível com Rabi Zalman Schachter-Shalomi?

SD: Bem, nós dois moramos em Boulder, Colorado, embora eu o conheci há 30 anos. Em 2009, fui a uma leitura que Reb Zalman estava dando para um novo livro. Depois, fui até ele e disse: "Eu sei que você está trabalhando em seu projeto de arquivo na Universidade do Colorado. Se houver qualquer coisa que eu possa fazer para apoiá-lo, avise-me. "Achei que nunca teria ouvido falar dele. Na manhã seguinte, liguei e ele disse: "Eu realmente quero falar com você sobre o que estou chamando The December Project. É sobre o que acontece quando uma pessoa está chegando ao fim de seu turno de serviço. Qual é o trabalho espiritual daquele tempo e como você se prepara para o mistério? "

Começamos a nos reunir uma vez por semana e continuamos por quase dois anos. Esta é a história do que aconteceu com os dois durante esse tempo de dois anos, como mudamos e o que descobrimos.

MM: Quais foram os seus principais conhecimentos sobre a morte e a vida durante essas conversas?

SD: Bem, eu sempre fui um buscador. Eu sempre estava interessado em fazer as grandes questões. Eu tinha uma mente muito céptica que rapidamente rasgaria quase qualquer coisa que me fosse dada como uma crença sobre o que acontece quando morremos. Eu tive esse medo de que tudo acabaria em nada – que a vida acaba em nada – o que é terrivelmente perturbador porque acabei de completar 70 anos. De qualquer forma, o que aconteceu se o fim é apenas uma completa aniquilação?

Reb Zalman teve um sentimento muito diferente. Ele estava convencido de que algo continua e, embora sua visão da vida após a morte mudasse um pouco durante o tempo em que estávamos juntos, ele nunca perdeu a convicção de que algo continua após a morte do corpo. Ele não compartilhou meu medo porque ele teve essa convicção, esse conhecimento, que algo continua. Em uma de nossas primeiras sessões, ele me disse: "Eu não quero convencê-lo de nada. O que eu quero é afrouxar sua mente. "E ele fez. Minha mente afrouxou.

MM: O livro mudou a vida de Reb Zalman também?

SD: ambos tivemos uma trajetória durante o período de dois anos. Reb Zalman teve que enfrentar um declínio acentuado em sua saúde. Houve um ponto em que ele me disse que estava gastando todo seu tempo tentando ficar bem e ficar bem. Ele disse: "Como eu enfrento isso com algum tipo de armamento espiritual? Como eu enfrento o declínio do corpo com dor? "Ele sabia que ele precisava se dissociar do corpo para realmente entender que era seu corpo que estava passando por isso, e não ele. Esse foi o seu grande desafio. Houve muitas coisas positivas e maravilhosas que vieram para ele durante esse período, quando ele se aproximou do fim da sinfonia.

Minha curva era um pouco diferente. Durante o tempo que passamos juntos, parecia que eu tinha que enfrentar a morte em todos os cantos. Minha mãe morreu, seu parceiro morreu, minhas cunhadas morreram. Um dos meus amigos mais próximos morreu (e foi a primeira vez que perdi um amigo próximo). Então eu fui para o Afeganistão em uma missão de paz. O Departamento de Estado dos EUA emitiu um aviso de que não era seguro que os americanos viajassem para lá. Eu decidi que estava sendo chamado para ir, e precisava ir, mas eu tinha que me preparar para o fato de eu não voltar. Ou eu poderia voltar tão comprometido que eu não poderia cuidar de mim mesmo. Eu tinha que passar por colocar meus assuntos em ordem, escrevendo cartas para meus filhos e aceitando o fato de que essa era uma viagem que poderia mudar minha vida para sempre.

Bem, nós voltamos, mas foi uma ligação mais próxima. Dentro de uma semana após o nosso grupo sair da pousada onde ficamos, foi atingido por um ataque terrorista – uma bomba suicida – e quase todos morreram.

A morte estava na minha cara, meu nariz, minhas narinas. Estava em toda parte ao meu redor. E aqui eu estava me encontrando com o Reb Zalman todas as sextas-feiras para falar sobre a mortalidade! Então eu tive uma série de experiências que chegaram ao clímax quando eu fiquei doente e visitei um curador de energia para tratamento. Eu estava deitada em sua mesa e, de repente, eu ouvi (como alguém às vezes ouve coisas que não são faladas), está certo morrer. Quando isso acontecer, não será terrível. Tudo vai dar certo. A experiência foi tão forte que mudou totalmente a forma como eu me sinto sobre envelhecer e mortalidade. Não digo que eu seja bem vindo. Eu adoro a vida, mas já não sinto que é a tragédia temível que fiz quando começamos nosso projeto.

MM: De onde você acha que veio a voz?

SD: é um mistério. Eu costumo obter orientação e a grande questão é, é uma orientação autêntica ou é apenas parte de sua mente? Perguntei a Reb Zalman e nós conversamos sobre isso por completo. Ele disse: "Não há teste decisivo para dizer o que é". Quando essa orientação o atinge de uma certa maneira e ele sente como ele pode trabalhar com isso, isso lhe dá a sensação de que é o suco real. Não sei de onde veio essa mensagem, mas houve um abrandamento e relaxamento que aconteceu.

No livro, Reb Zalman fala muito sobre o "afrouxamento dos laços". Ele diz que é como se sua alma e seu corpo fossem unidos por esses minúsculos fios e, à medida que você se aproxima do fim do seu termo na terra, os fios começam a afrouxar até que você possa soltá-los e você não está mais ligado ao corpo e à terra.

Agora eu posso sentir o afrouxamento dos laços. Eu tenho isso para recorrer: que o fim não é terrível; está tudo bem. Eu não sei o que isso significa, exatamente, mas veio a mim como resultado de trabalhar com o Reb Zalman no Projeto The December.

MM: Reb Zalman disse que os laços se afrouxam ou que praticamos para afrouxá-los?

SD: Ele quis dizer que os laços começaram a se soltar sozinhos. Uma das principais práticas do projeto de dezembro está deixando ir. O lançamento final seria o abandono de todos esses laços. Mas a prática de deixar ir é algo que devemos fazer todas as nossas vidas. Toda tradição de sabedoria diz que quanto mais você pode deixar ir e aceitar o que é, mais feliz será. É uma prática diária. Você não apenas solta uma vez e está pronto. Você começa por deixar as coisas fáceis. Alguém cancela um almoço que você estava ansioso e pode deixar o seu anexo para a reunião para o almoço e sua decepção de que não está acontecendo; para aceitá-lo e seguir em frente. Se você não pode fazer isso, pergunte-se o que está entre você e a aceitação? Todos nós podemos fazer isso com coisas grandes e pequenas todos os dias e isso levará a uma vida mais alegre e pacífica e agradecida.

MM: Tanto quanto a mortalidade, este é um livro sobre como viver.

SD: Absolutamente. Há uma música que Reb Zalman canta chamado "Treasure of Our Days". O que você pode saborear em cada momento, não importa onde você esteja ou o que está acontecendo com você? A gratidão é uma grande parte de viver bem.

MM: Eu sei que você é uma nova avó. Como o nascimento dos sentimentos de um neto sobre a morte?

SD: Eu não estava preparado para o que aconteceria quando meu primeiro neto nasceu. Eu sabia que iria amá-lo porque adorei bebês e amei meus filhos e adorei crianças. Mas era mais profundo do que isso. Quando eu segurei esse bebê contra meu peito enquanto ele dormia, era um daqueles momentos em que você simplesmente era. Nada mais existe. Você está lá naquele momento segurando um bebê de oito dias de idade que é sua conexão com o futuro. E através de você, ele está conectado ao passado. Foi quando percebi que ele era essa pequena e nova luz que entrava no mundo e eu sou uma mulher de 70 anos, cuja luz está desaparecendo gradualmente. E aqui estamos … conectados. Era tão profundo e muito além do que eu poderia expressar em palavras. Eu simplesmente não consegui o suficiente de segurar esse pequeno bebê.

MM: Há também muito humor no projeto de dezembro.

SD: Eu acho que o riso é um dos maiores milagres e medicamentos que temos. Toda vez que você pode rir e encontrar o humor em uma situação, vai liberá-lo. Como eu disse, Reb Zalman e eu passamos por nossos altos e baixos durante esses dois anos, mas não importa o estado em que estivéssemos em um dia específico, no final da hora, ambos estávamos rindo. Sempre houve gargalhadas. Reb Zalman é muito engraçado e adoro ver o absurdo nas coisas. O humor é uma parte importante da [sabedoria]. Ele também gosta de cantar e ele irrompeu em uma canção com a menor provocação. Uma vez, quando eu disse a ele que senti como se fosse o começo do fim, ele disse: "Bem, é claro que você está no começo do fim, mas você tem um longo caminho a percorrer!" Então ele começou a cantar: "É um longo caminho para Tipperary". Nós raramente tivemos uma sessão onde Reb Zalman não entrou na música.

MM: uma última pergunta. Você recomenda que os leitores tentem se envolver nesse nível de conversas de sabedoria com seus grupos de pares?

SD: Eu acho que há um grande valor ao fazer isso com um amigo espiritual que também está interessado em explorar essas questões profundas. Mas com uma leveza – é o que eu realmente quero atravessar. Isso não deve ser feito como se houvamos enfrentar o ceifador. Isso deve ser feito como se você estivesse indo em uma aventura. Com Reb Zalman, eu pensava nisso como uma expedição de Lewis e Clark. Exorto as pessoas a partir de suas próprias jornadas com grande antecipação, entusiasmo e sem expectativas. Não há respostas certas ou erradas. Estamos aqui para compartilhar a maravilha.

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