Experiências em Gift Economy (Parte I)

Free Sign by Alan O'Rourke, Flickr (CC BY 2.0)
Fonte: Sinal gratuito de Alan O'Rourke, Flickr (CC BY 2.0)

Esta publicação começou em resposta a um colega que, como eu, está doendo para provocar uma economia de presente no mundo e está disposto a levar calor e fracasso ao longo do caminho sem nunca desistir de continuar a experimentar. Embora ela esteja extasiada para permitir que as pessoas tomem suas aulas, ela está frustrada com a dificuldade de provar receber o suficiente para seu próprio sustento. Ela se perguntou por que é tão difícil.

Cerca de vinte anos de experimentação vieram para fora de mim com a maior clareza que já experimentei sobre este tópico: o que significa fazer uma economia de presente em relação ao nosso trabalho e meio de subsistência; como a ausência de suporte sistêmico torna tão difícil para qualquer um de nós ter sucesso; como nossas mensagens internalizadas interferem com o desacoplamento do recebimento; e, finalmente, na parte II, como as experiências em economia de presentes se cruzam com privilégios.

Experiências de Economia Completa e Semi Gift

Uma economia de presentes completa constitui uma separação completa e total de dar e receber. No lado doante, quem tem recursos além do seu consumo pessoal (energia humana, dinheiro, pepino, ferramenta ou qualquer outra coisa) dá-lhes sem a expectativa de receber qualquer coisa "em troca", pois esse conceito é incompatível com o presente completo. No lado receptor, sempre que uma necessidade é reconhecida, e recursos são dados para onde é necessário, aqueles que recebem recebem o presente sem incorrer em nenhuma obrigação, simplesmente recebendo. Claro, por força de ser humano e interdependente, quando somos plenamente capazes de receber, ele tende a abrir nossos corações e a aumentar a nossa generosidade. O desacoplamento só significa que a nova doação, mais uma vez, estará na direção de onde há necessidade, não "de volta" para o doador, que pode não ter necessidade.

Miki Kashtan, used with permission
Fonte: Miki Kashtan, usado com permissão

Quando vejo uma economia de presente completa, global e funcional, vejo um enorme e infinito fluxo de generosidade em que os recursos se movem continuamente, sempre em frente, sempre de onde existem para onde são necessários. Esta imagem é uma das fontes mais profundas de , energia e paixão que tenho. É uma beleza pura para mim. Tanto que escrevi doze histórias de ficção sobre um mundo futuro concebido, operando em uma economia completa de presentes, que estão incluídas no meu último livro, Reweaving Our Human Fabric: trabalhando juntos para criar um futuro não-violento. (Três deles estão disponíveis aqui.)

Uma economia semi-presente, da forma como eu entendi (não encontrei nenhuma referência sobre o assunto), mantém o princípio central de entrega gratuita sem o desacoplamento radical de dar e receber. Deixe-me ilustrar a diferença com um exemplo. Agora, durante os dois últimos anos, tenho executado uma experiência completa de economia de presentes. Ele consiste em oferecer uma certa quantidade de oficinas e conferências telefônicas como entrega incondicional, sem troca, sem qualquer avenida para pagamento. Paralelamente, criei um Círculo de Apoio: uma maneira de as pessoas contribuir com o dinheiro, dar-me incondicionalmente em apoio da minha experimentação de presentes. A sobreposição entre os dois grupos é bastante pequena, o que faz parte do sucesso, para mim, pois indica o desacoplamento do recebimento.

Em contraste com esta experiência particular, eu tenho muitos outros eventos que eu corro como uma economia semi-presente. As pessoas são definitivamente convidadas a contribuir com o dinheiro em relação à sua participação no evento, e, no entanto, o valor é inteiramente para eles. Neste modo, dar e receber permanecem acoplados. Daí o "semi". O que ainda torna um pouco uma economia de presente é que não existe um montante específico a dar, deixando totalmente a pessoa que está a decidir. Em teoria, a idéia é que a pessoa decidirá com base em manter suas necessidades e mina juntas, livre de quaisquer expectativas e obrigações, com a opção de zero dando estar totalmente na mistura. Na realidade, como eu venho ver ao longo dos anos, a liberdade muitas vezes é fortemente comprometida nessas configurações. Os obstáculos, que descrevem abaixo, são todos internalizados a partir de mensagens sociais e difíceis de transcender. Na ausência de apoio sistêmico para o gifting e o compartilhamento de recursos, aqueles que desejamos experimentar são obrigados a colocar um grande esforço extra na promoção dos pressupostos de uma economia de presentes, que muitas vezes vão contra os principais modos de atuação, fazendo É menos provável que essas experiências continuem ou se arraigem. Chego a este ponto de forma mais completa depois de descrever os obstáculos.

Obstáculo para dar gratuitamente # 1: descrença ou cinismo

Nós fomos treinados para desconfiar de qualquer coisa oferecida livremente. Basta pensar no ditado de que não existe um almoço grátis. Quando as coisas são oferecidas fora dos termos familiares da troca estrita da economia de mercado, eles apresentam um desafio e levantam questões: isso é real? Qual é a captura? Isso é mesmo valioso? O que eles estão tentando me vender?

Na medida em que este obstáculo funcione, as pessoas podem até escolher não participar de um evento por causa de não levá-lo – ou o convite a dar com base em sua própria escolha livre -, seriamente. Eu me sinto particularmente triste por causa de ver o quão estreito é o caminho que a economia de troca e acumulação deixa para dar genuínos. Tanto quanto não confiarmos na seriedade ou autenticidade de algo que é oferecido fora da lógica do mercado, também podemos não confiar no que é oferecido dentro da lógica do mercado, evidente em quantas vezes acreditamos que esse ou aquele produto ou serviço é oferecido "apenas por dinheiro". Parte da minha esperança em continuar a experimentar é restaurar a nossa confiança em nós mesmos, uns nos outros e em nossa relação com a generosidade.

Eu ainda quero permanecer aberto à realidade de que apenas fazer com que as pessoas se envolvam com a experiência está perguntando muitas delas. Não é nada menos que convidar pessoas a questionar a cosmovisão aceita e fazer escolhas fora dela. Dada a força das mensagens externas e internalizadas, qualquer um de nós que desejamos experimentar qualquer aspecto das economias dom é chamado a trabalhar de forma extra, individualmente, para compensar demais a falta de suporte sistêmico para nossas tentativas. Isso começa com a forma como convidamos as pessoas e continua todo o caminho com a forma como explicamos o experimento, como pedimos dinheiro e como respondemos ao que recebemos ou não. Não é um pequeno feito.

culture pioneers by Sweet Chili Arts, Flickr (CC BY-SA 2.0)
Fonte: pioneiros da cultura pela Sweet Chili Arts, Flickr (CC BY-SA 2.0)

Obstáculo ao Dono Livre # 2: Invisibilidade das Necessidades

Um dos feitos surpreendentes da economia de mercado é que torna as necessidades invisíveis e as substitui pela noção de "valor". No contexto das oficinas, o valor refere-se ao valor ostensivo da oficina ou à idéia de que meu tempo como treinador é avaliado. Em ambos os casos, nem minhas necessidades nem as necessidades da pessoa que me daria dinheiro estão explicitamente na mistura.

Esse foco no valor é muito mais profundo, na verdade. Falando sobre o meu tempo, é valorizado pontos diretamente para a idéia aceita de que você tem que ganhar seu sustento. Dito de outra forma: o fato de ter uma necessidade de comida, por si só, não conta no mundo; É só quando somos capazes de fazer algo por alguém que possamos comer. Além disso, o que fazemos para que alguém mude o que podemos comer! Se na economia mundial tudo o que podemos fazer é suar trabalho, então o que acabamos comendo não é suficiente para sustentar um corpo humano saudável. Se o que podemos fazer é dar a um médico com preços elevados ou advogar ou consultar, então podemos comer coisas que são levadas pessoalmente para a nossa porta de um cozinheiro chefe em algum outro país. (Não, não estou inventando isso, isso realmente acontece.)

Neste contexto, quando dizemos: "Estou oferecendo isso com base em economia de presente", ou "por doação", a mensagem que outras pessoas recebem é que nosso sustento não depende disso. Este é claramente um dos lugares onde seremos chamados a trabalhar demais para tornar as necessidades visíveis para os outros. Por exemplo, meu colega que nos abordou esta questão adotou a prática de dizer: "Este é um experimento vulnerável para mim, porque o meu sustento depende disso. Então, estou assumindo um risco com meus meios de subsistência aqui. "É a maneira dela de compensar o fato de que o sistema envia uma mensagem diferente, ou seja, se alguém oferecer um presente é porque eles não precisam de nada; que eles têm o privilégio de oferecer algo livremente. Posso ter compartilhado uma vez antes do momento em que me pediram um amigo: "Você ganha a vida fazendo seu trabalho? Eu pensei que você tinha pais ricos ou algo assim. "Foi quando eu finalmente assumi que eu precisaria trabalhar muito para que as pessoas conseguissem que meu sustento, minha capacidade básica de atender às minhas necessidades, depende do dinheiro que vem do trabalho aquilo eu faço.

Obstáculo à Dança Livre # 3: Culpa e Obrigação

You Are Free by Chris Metcalf, Flickr (CC BY 2.0)
Fonte: Você é grátis por Chris Metcalf, Flickr (CC BY 2.0)

Assim como é para atravessar a barreira para tornar as minhas necessidades visíveis, imediatamente além disso, é o segundo grande obstáculo. Isso acontece quando as pessoas finalmente conseguem que eu realmente esteja precisando, como eles, como todos os outros no planeta. Esta é uma realidade profunda a enfrentar, porque é verdade que o mundo no mundo está em necessidade. Isso inclui as pessoas mais pobres do mundo e os bilionários do mundo. A diferença não está na necessidade. É só que algumas pessoas tenham acumulado o suficiente para garantir que eles tenham um estoque constante de recursos para atender às suas necessidades, o que funciona como um amortecedor contra perceber e assumir que são, ainda, como todos, seres vivos que precisam.

Uma vez que as pessoas abrem a realidade que eu preciso e que minha capacidade de atendê-las depende de receber dinheiro de algum lugar, uma mensagem cultural diferente vem à frente: quando alguém precisa, devemos fazer algo para apoiá-los. Esta mensagem, mergulhada como culpa, obrigação ou qualquer um de seus primos, interfere na gratuidade, porque efetivamente desliga a alegria da generosidade, que é a única fonte da qual eu gostaria que as pessoas me desse qualquer coisa.

Parte de por que a economia de câmbio continua tão arraigada é que alivia as pessoas de ter que pensar e decidir. Se eles tiverem uma figura que lhes diga o quanto eles devem dar, eles não precisam se sentir culpados porque sabem exatamente a extensão de sua obrigação. É um mundo de diferença a ser solicitado a responder à mensagem rica, interdependente, complexa, de reconhecer a necessidade e ter toda a liberdade para decidir o quanto dar. Em resposta à necessidade, não podemos facilmente continuar a agir como indivíduos independentes e auto-suficientes. Nossa teia de conexão se torna visível.

Isso também é parte de porque a doação baseada em doações tende a render quantidades menores. O pedido de doação se registra como ainda dentro da economia de câmbio e está configurado para não ativar o fator de culpa, porque a mensagem, novamente, é que o quanto é dado não é tão importante porque não há necessidade verdadeira aqui.

Essa realização também me ajuda a ter sentido uma estranha observação empírica. Tecnicamente, todas as minhas oficinas, incluindo aquelas para as quais solicitei dinheiro, sempre foram gratuitas para quem precisa delas. Sempre, sempre tornei possível que as pessoas viessem sem pagar. E, no entanto, o número de pessoas que me levaram para isso foi uma pequena fração do número de pessoas que atendem minhas oficinas totalmente gratuitas. Não há nenhum esforço, nenhum pedido para fazer, nenhuma negociação necessária no novo modelo e, portanto, é de fato muito mais acessível.

Isso faz parte do por que vou muito além de não pedir às pessoas que dêem dinheiro quando participam dos eventos gratuitos. Na verdade, torno impossível que as pessoas dêem algum dinheiro. Às vezes, eu disse às pessoas com tantas palavras: "Não, você não pode pagar por essa oficina". Eu deliberadamente apto a criar uma experiência de recebimento incondicional para as pessoas, dando-me tão incondicionalmente. Vejo o cultivo do recebimento incondicional como a chave para transcender a culpa, o que é talvez a razão pela qual o recebimento é muitas vezes mais difícil para as pessoas do que dar.

Obstáculo para dar gratuitamente # 4: escassez

Se isso está começando a parecer um esforço irresistível para estabelecer as condições que realmente permitiriam que as pessoas participassem plenamente da doação gratuita, então você talvez tenha alguma compaixão pela imensidão da luta. E ainda não terminei minha lista. Há um obstáculo mais significativo, que é o nosso treinamento profundo no pensamento de escassez. Uma vez que é livre de culpa, ou mesmo ao ter isso, é muito comum que as pessoas se surpreendam com pensamentos sobre suas próprias necessidades – as crianças que estão alimentando, sua habitação, a dívida que muitas pessoas carregam durante toda a vida e todas as suas despesas.

Minha própria teoria é que essa forma particular de ansiedade é porque as escalas deslizantes não funcionam tão bem. Devido à contração emocional da escassez, as escalas deslizantes muitas vezes resultam na grande maioria das pessoas que dão o fundo da escala, independentemente de onde esteja. Eu sei disso, por causa de um erro clerical estranho que aconteceu há vários anos na BayNVC, que resultou em pessoas que obtiveram dois conjuntos diferentes de números de escala deslizante para o mesmo programa exato de um ano. Um começou em US $ 3.200 e o outro em US $ 3.400.

Eis que as pessoas que receberam US $ 3200 – a maioria deu US $ 3200. As pessoas que obtiveram a versão $ 3400 – a maioria deu $ 3400. Podemos realmente dizer que as pessoas que deram $ 3200 não poderiam ter dado US $ 3400? Não. Se eles tivessem obtido a versão $ 3400, eles teriam dado isso. Por quê? Porque eles estão pensando, conscientemente ou não, "eu não tenho dinheiro. O fundo da escala é algo com o qual eles estão bem, então é o que eu darei ".

Neste ponto, pode ser claro que, de forma real e real, o nível de engajamento completo com as questões difíceis de incluir as necessidades de todos antes de escolher um montante é insustentável. Por quê? Porque para chegar lá, precisamos ter um diálogo individual com cada pessoa para chegar a este grau de honestidade e cuidado. Quem pode realmente fazer isso? Eu sei que não posso fazer isso com todos. Então, o que, então, é a alternativa?

(Você pode ler sobre meus pensamentos sobre a relação entre experiências e privilégios de economia de presentes, juntamente com algum início de um caminho a seguir, na próxima publicação na próxima semana.)

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