Exposição de luz brilhante para humor deprimido

Resultados mistos e resultados inconsistentes de metanálise exigem mais estudos.

A exposição matinal regular à luz brilhante pode melhorar o humor deprimido sazonal

Este é o terceiro post de uma série sobre tratamentos não farmacológicos de humor deprimido. Postagens anteriores forneceram breves revisões das evidências de S-adenosilmetionina (SAMe) e folato. Este post é oferecido como uma discussão concisa da terapia de exposição à luz brilhante como um tratamento do humor deprimido. Além de comentar sobre as descobertas de estudos individuais, comento a disparidade nas descobertas de meta-análise e o debate resultante sobre a eficácia da terapia de luz brilhante.

Mecanismo de ação é provavelmente multifatorial

Os benefícios de melhora da humor da luz brilhante provavelmente estão relacionados a muitos mecanismos de ação que afetam a regulação da síntese de melatonina e neurotransmissores, especialmente os neurotransmissores de monoamina serotonina, dopamina e norepinefrina. Trabalhos teóricos recentes sugerem que os efeitos benéficos da luz sobre o corpo e o cérebro podem ser consistentes com a teoria dos meridianos na medicina chinesa (Cocilovo, 1999).

Muitos estudos sustentam que a exposição à luz brilhante (10.000 lux) no início da manhã, durante uma a duas horas diárias ao longo de várias semanas (10.000 lux) tem efeitos terapêuticos em pacientes moderadamente ou gravemente deprimidos. Esse efeito é especialmente robusto em pacientes que relatam alterações recorrentes de humor sazonais recorrentes – o chamado transtorno afetivo sazonal (TAS).

Pequenos estudos, curta duração e diferenças metodológicas limitam os achados

Muitos estudos relatam que a exposição matinal e a exposição noturna à luz brilhante provavelmente são igualmente eficazes no humor deprimido sazonal; no entanto, há relatos de insônia com exposição noturna. Além da luz artificial de espectro total, a exposição à luz solar natural, especialmente no início da manhã, também tem um efeito antidepressivo significativo e pode reduzir o tempo de internação em pacientes internados bipolares gravemente deprimidos (Benedetti, 2001). Os achados de um estudo duplo-cego randomizado (89 indivíduos no total) sugerem que a luz brilhante transmitida de forma transcraniana pelo LED inserido nos canais auditivos pode ter benefícios antidepressivos e anti-ansiedade em indivíduos diagnosticados com transtorno afetivo sazonal (Jurvelin 2014).

Descobertas de um pequeno estudo randomizado sugerem que a terapia com luz brilhante pode ser uma alternativa eficaz aos antidepressivos em gestantes deprimidas (Epperson 2004). Em outro estudo, pacientes deprimidos que se exercitaram regularmente melhoraram mais quando expostos à luz brilhante do que a luz da sala comum (Partonen, 1998). Um estudo publicado no Journal of Affective Disorders em 2018 descobriu que indivíduos diagnosticados com transtorno afetivo sazonal randomizados para exposição de espectro total brilhante versus luz azul de baixa intensidade de espectro estreito relataram melhorias equivalentes em sintomas de humor deprimido (Meesters 2018).

Meta-análises relatam descobertas conflitantes

Embora os estudos acima e muitos outros estudos controlados publicados na literatura de periódicos médicos revisados ​​por pares tenham relatado efeitos benéficos da exposição à luz brilhante no humor deprimido sazonal – e em alguns casos humor deprimido não sazonal, as conclusões das metanálises são inconsistentes. Por exemplo, em uma metanálise inicial, Golden et al (Golden, 2005) relataram grandes benefícios terapêuticos (isto é, um “tamanho de efeito” grande) de exposição à luz brilhante vs sham. Os autores concluíram que a exposição à luz brilhante ou a simulação do amanhecer para o humor deprimido sazonal e a exposição à luz brilhante (mas não a simulação do amanhecer) para depressão não sazonal têm eficácia comparável aos antidepressivos convencionais (Golden, 2005). No entanto, uma metanálise mais recente usando critérios de seleção mais rigorosos encontrou apenas evidência equívoca em apoio à exposição à luz brilhante para humor deprimido (Martensson 2015) argumentando que os achados da maioria dos estudos são limitados por tamanho pequeno, curta duração e diferenças metodológicas em termos de intensidade da luz, duração da exposição, fonte de luz e comprimento de onda examinados, etc. Martensson et al também apontaram que o viés de seleção na meta-análise de Golden et al levou a afirmações infundadas com base em três estudos muito pequenos relatando resultados positivos.

Os efeitos colaterais podem incluir dores de cabeça, insônia e náusea

Alguns pacientes expostos à luz matinal brilhante de 10.000 lux regularmente relatam efeitos colaterais transitórios, incluindo nervosismo leve ou dores de cabeça, e náusea leve. Casos esporádicos de hipomania foram relatados, especialmente em pacientes depressivos de inverno ou em pacientes bipolares expostos à luz do dia. Quase dois terços dos pacientes que usam terapia de exposição à luz da noite relatam insônia. Por causa do risco de insônia com a exposição à luz do dia, todos que consideram o uso de luz brilhante para tratar o humor deprimido devem fazê-lo apenas pela manhã.

Linha de fundo

Apesar de décadas de pesquisa sobre a exposição à luz brilhante de espectro total (e mais recentemente, luz azul fraca) como um tratamento de humor deprimido sazonal, ainda não há consenso entre os pesquisadores sobre a eficácia antidepressiva desta terapia. A grande disparidade nos resultados relatados reflete as diferenças metodológicas nos desenhos dos estudos e sugere que os fatores que influenciam a resposta à exposição à luz brilhante podem ainda não estar adequadamente caracterizados. Esses fatores podem incluir a intensidade relativa da luz, duração da exposição, tempo de exposição, frequência de exposição e comprimento de onda. Além disso, a variação entre indivíduos submetidos à terapia de luz brilhante, como genética, epigenética e outras diferenças interindividuais mal caracterizadas, pode ajudar a explicar a disparidade na resposta. Grandes estudos prospectivos identificando e controlando esses fatores são necessários para elucidar os mecanismos complexos da terapia da luz e esclarecer seus efeitos antidepressivos potenciais.

Referências

Depressão: a solução de saúde mental integrativa, James Lake MD

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