Fazendo limonada

Zyprexa, o antipsicótico "atípico" de Eli Lilly, causa ganho de peso. Então, por que não usá-lo para tratar a anorexia?

Durante anos, as empresas farmacêuticas negaram que os novos medicamentos antipsicóticos, como Seroquel e Risperdal, causem aumento excessivo de peso e até diabetes. Lentamente, depois de processos privados e depois de disputas e negociações com a Food and Drug Administration, a Pharma chegou a reconhecer o efeito colateral.

Dos medicamentos, o pior infrator para alterações metabólicas foi Zyprexa. Em 2003, todas as drogas da classe receberam um rótulo da FDA quanto ao risco de diabetes. No final do ano passado, após ensaios de resultados em larga escala confirmaram a extensão do problema, Lilly concordou com um aviso adicional indicando que os aumentos nos níveis de glicose no sangue pareciam ser maiores com Zyprexa do que com medicamentos similares.

Os pesquisadores que deram credibilidade ao efeito colateral tentaram repetidamente usar Zyprexa no tratamento do transtorno alimentar, anorexia nervosa, com resultados promissores, mas misturados. Havia duas razões para testar a medicação: poderia diminuir os elementos psicológicos da anorexia, como a compulsão, e poderia simplesmente causar a ingestão de anoréxicos, através das mudanças metabólicas que aqui se tornam um efeito principal no tratamento.

A edição on-line do American Journal of Psychiatry acaba de publicar os resultados de um estudo duplo-cego, patrocinado por Lilly, de Zyprexa como um auxílio no tratamento da anorexia em um hospital hospitalar. O julgamento, conduzido por Hany Bissada e outros na Universidade de Ottawa, foi de tamanho e duração modestos: 34 pacientes, dos quais 28 completaram o estudo, tratados por dez semanas e seguiram três semanas por mais.

Como acontece frequentemente com pequenas amostras, o tratamento e os grupos placebo não eram totalmente equivalentes. Os pacientes com placebo eram mais velhos; O relatório não diz se eles viveram mais anos com anorexia, mas provavelmente eles tiveram. Os sujeitos que receberam medicação apresentaram sintomas mais obsessivos do que aqueles no grupo controle.

Zyprexa parece facilitar ou, pelo menos, acelerar o aumento de peso. Os pacientes com medicação eram mais propensos a atingir seu "índice de massa corporal alvo", ou seja, um peso mais seguro nas dez semanas do estudo; mas na décima terceira semana, o programa do hospital do dia tinha funcionado para quase todos os pacientes, dentro ou fora da medicação.

As alterações dos sintomas psicológicos também foram semelhantes para os dois grupos. Ao longo da hospitalização, ambos os conjuntos de assuntos ficaram menos deprimidos, menos ansiosos, menos compulsivos e menos obsessivos. O relatório observa uma diferença, uma mudança estatisticamente significativa na obsessão no grupo tratado, em comparação com os controles. Mas lembre-se de que os pacientes com Zyprexa tiveram sintomas mais obsessivos para começar; eles também tiveram mais no final do estudo. E, muitas vezes, é mais fácil mudar as classificações de sintoma quando você começa em uma linha de base alta, especialmente se a estatística dá crédito a pacientes que estão melhor, mas não estão bem. A descoberta de efeitos sobre a obsessão deve ser tomada com um grão de sal.

Nenhum dos resultados do estudo é impressionante, mas os pacientes do grupo Zyprexa chegaram a um peso aceitável mais rápido. Pode ser que Zyprexa simplesmente dificulte manter o peso, através de mudanças no apetite e no metabolismo. Estudos anteriores da Zyprexa encontraram relativamente mais ganho de peso nas mulheres e em pessoas que são mais leves para começar. Há mesmo um relatório de um anoréxico sobre Zyprexa desenvolvendo alto nível de açúcar no sangue, ao nível da diabetes.

O atual artigo on-line, sobre o estudo patrocinado por Lilly, indica que "os participantes foram recrutados em pacientes referidos no programa de transtornos alimentares. . . entre setembro de 2000 e abril de 2006. "Mesmo em relação às casas farmacêuticas, é possível ser muito cínico. Afinal, um pequeno teste anterior (com seus próprios problemas graves na randomização) sugeriu que Zyprexa poderia diminuir as ruminações obsessivas na anorexia. A doença é perigosa e difícil de tratar; certamente novas abordagens seriam bem-vindas. Ainda – pensando nos anos em que Lilly tentou com a FDA sobre o nível de aviso que deveria se aplicar à droga – é difícil não especular sobre quem acreditava o que diz respeito à Zyprexa e ao ganho de peso.

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