Fazendo o Self Better

Por Jeffrey B. Rubin, Joel Kramer, Diana Alstad

"No decurso de várias campanhas", observa o ex candidato presidencial John Edwards, explicando seu caso extraconjugal: "Comecei a acreditar que eu era especial e tornou-se cada vez mais egocêntrico e narcisista". Ele não está sozinho. De músicas populares como Lil 'Jackie "Eu acredito que o mundo deve girar em torno de mim", para as pessoas no poder e as celebridades que atuam como se aquilo, a nossa cultura excessivamente individualista gerou narcisismo, ou excessivo – e, muitas vezes, insensível – egocentrismo.

Eliminar comportamentos egoístas é uma parte importante da ética religiosa. Muitas religiões assumem que quando os seres humanos são deixados para seus próprios dispositivos, eles serão destrutivamente egoístas – mesmo o mal. Diante desses ensinamentos espirituais e religiosos, muitas vezes recomendamos e promovemos o altruísmo. Em Ética para um Novo Milênio, por exemplo, o Dalai Lama, o chefe espiritual do budismo tibetano, recomenda que colocemos o outro como um antídoto para o narcisismo que assombra nosso mundo. Na mesma linha, "estamos acostumados na tradição judaico-cristã a acreditar que devemos renunciar ao ego, sacrificá-lo, abandoná-lo", escreve a psicanalista Ann Ulanov em The Wisdom of the Psyche. "Qualquer coisa menos é pensado para ser egoísta, se não totalmente mal." Muitas pessoas acreditam que ser egocêntrico é pecaminoso e ser auto-menos é virtuoso.

No entanto, enquanto o egocentrismo está implicado em muitos dos problemas do mundo – incluindo a ganância monumental e a corrupção e a crueldade do coração – tentar eliminá-lo completamente não é apenas irreal, mas destrutivo. Um exemplo oportuno de destrutividade mais ampla e atual: o ideal altruísta pode causar a reactividade de uma variedade de "A-Rand" em indivíduos e polarizar-se cultural e politicamente.

O egocentrismo é realmente necessário e saudável para o desenvolvimento de uma pessoa. Embora o egocentrismo seja uma fonte dos maiores problemas da humanidade, a preocupação com o eu também é indispensável para a intimidade e a vida criativa, e é fundamental para realizações artísticas e descobertas científicas, como eu (JR) sugerir em "A Arte do Flourishing". E há custos não reconhecidos para tentativas religiosas / espirituais de erradicar ou renunciar ao egocentrismo porque é uma parte irredutível de ser humano, como Joel Kramer e Diana Alstad iluminam em profundidade em "The Guru Papers: Masks of Authoritarian Power".

Em questões espirituais, como no setor imobiliário, quase ninguém se dedica. A tentativa entre muitos praticantes espirituais de ser altruísta parece ser uma cura maravilhosa para o narcisismo, mas a tentativa de eliminar o egocentrismo é realmente auto-interessada – fazemos isso em parte porque achamos que obteremos algum benefício pessoal de sob a forma de avanço espiritual ou sensação melhor. Além disso, esforçar-se por ser altruísta é realmente insalubre para aquelas pessoas que facilmente se colocam demais como uma questão de curso, ou têm dificuldade em considerar suas próprias necessidades – um fenômeno que eu (JR) testemunho diariamente na minha prática de psicoterapia.

Tentando eliminar completamente o comportamento egocêntrico geralmente leva a uma maior auto-privação e auto-preocupação. Assim como a preocupação com os outros, a auto-preocupação, a autoproteção e a auto-estima são indispensáveis ​​para a sobrevivência. Eles não podem – e não devem – ser purgados. Em vez disso, eles devem ser equilibrados com cuidado, altruísmo e as necessidades daqueles que dependem de nós. Chamamos essa atenção e respeito simultâneos para nós mesmos, e o que está fora de nós, fazendo-se melhor.

Nós nos aprimoramos quando abraçamos, ao invés de tentar renunciar, eliminar ou mesmo minimizar a nossa humanidade essencial, que inclui a necessidade evolutiva de autoproteção e valorização e investimento em nós mesmos. Então, podemos responder à nossa preocupação pessoal com consciência e sabedoria – cuidando de nós mesmos, enquanto permanecemos responsivos ao mundo além de nós. Desta perspectiva, o altruísmo e o autocuidado, quando realizados de maneira incomparável, se complementam, permitindo-nos estar abertos aos outros sem nos abandonar.

Fazer o bem melhor significa ser capaz de expandir-se e escapar periodicamente – o aperto sufocante de um senso de auto condicionado, congelado e apertado e se conectar com uma gama mais completa de vida. Muitos de nós estão presos em uma identidade estreita. Buscamos o nosso verdadeiro eu – como se tivéssemos uma essência singular – e negamos a nossa multidimensionalidade. Também somos pesados ​​por nossas comparações com os outros e nossas tentativas de curar nosso orgulho ferido e justificar nosso valor final. Mas somos mais do que pensamos que somos, ou tentamos ser. E é possível escorregar as fendas do nosso eu habitual e ser menos defensivo e mais receptivo à riqueza da existência. Podemos estar abertos para o momento sem uma sensação de tempo; consciente de si mesmo consciente de si mesmo; apaixonadamente envolvidos em viver. Então saudamos a vida com menos preconceitos e agendas, evasões e fixações compulsivas.

Quando fazemos a nós mesmos, apreciamos e nutremos a nós mesmos, simpatizar e cuidar dos outros (incluindo aqueles que estão fora do nosso círculo de familiares e amigos) e relacionar-se com a vida de forma mais fluida e menos auto-consciente – a experiência de si é uma casa, não é um campo de batalha. Não só florescemos, mas contribuímos para o enriquecimento do mundo.

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